¬ŅQu√© es realmente un Product Owner? Convi√©rtete en el mejor

Última actualización 21 de Diciembre del 2020

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Víctor Romero

¬ŅQu√© es realmente un Product Owner? Convi√©rtete en el mejor ¬ŅQu√© es realmente un Product Owner? Convi√©rtete en el mejor

El Product Owner es como esos puestos mal comprendidos, llenos de mitos y conceptos confusos, y m√°s si no est√°s muy [email protected] en el mundo de la tecnolog√≠a o ‚Äúmetodolog√≠as de trabajo √°giles‚ÄĚ.

Si entras a Google y buscas ¬Ņqu√© es un Product Owner?, te encontrar√°s con el clich√© de su funci√≥n b√°sica que es: ‚Äúmaximizar el valor del producto y del trabajo del equipo de desarrollo‚ÄĚ. Pero¬†¬Ņqu√© significa esto realmente?, Adem√°s, ¬Ņhay un Product Owner y un Product Manager?, ¬ŅSon lo mismo? ūü§Ē¬†

Bueno, en esta nota te contaremos qu√© es un Product Owner, cu√°l es su rol en sus diferentes contextos y cu√°les son sus principales funciones. As√≠ que prep√°rate tu siguiente caf√© e iniciemos. ‚ėē


√ćndice:

  1. ¬ŅQu√© es un Product Owner?
  2. ¬ŅCu√°l es el rol de un Product Owner?
  3. ¬ŅQu√© hace el Product Owner en Scrum?
  4. ¬ŅCu√°les son las diferencias entre un Product Owner y un Product Manager?
  5. Principales responsabilidades de un Product Owner

 

¬ŅQu√© es un Product Owner?

En t√©rminos simples, un Product Owner,¬†es una persona encargada de liderar la planeaci√≥n, la ejecuci√≥n y el control del desarrollo o las mejoras de un producto. Se trata de puesto muy com√ļn en empresas de base tecnol√≥gica.

Es un ‚Äėactor‚Äô presente en el framework Scrum que forma parte de las metodolog√≠a √°giles de desarrollo de software, y el objetivo del Product Owner en este tipo de equipos es utilizar los recursos disponibles para invertirlo de la mejor forma posible. ¬†El Product Owner en Scrum est√° muy relacionado con el Scrum Master, pero este tiene otros prop√≥sitos dentro de la metodolog√≠a.

Y cuando decimos ‚Äúrecursos‚ÄĚ hablamos de tiempo; tiempo disponible del equipo de desarrollo y miembros del equipo que se encargar√°n de ejecutar estos requerimientos para la creaci√≥n del nuevo producto o nuevos features.
 

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Fuente: Pexels

 

¬ŅCu√°l es el rol de un Product Owner?

Metaf√≥ricamente, el rol de un Product Owner es ser un puente entre distintos equipos y stakeholders de la empresa. Las actividades espec√≠ficas de este rol suelen variar entre cada empresa, ya que el tama√Īo de los equipos, la cantidad de stakeholders y el tipo de producto hacen que estas cambien o aumenten en comparaci√≥n con otros Product Owners.

El rol del Product Owner es complejo, y esta complejidad es definida por las facultades que la empresa o el equipo le ceden -adem√°s de sus funciones de administrar el desarrollo del producto-, ya que hay POs que pueden adquirir otras relacionadas con la estrategia general del producto, el negocio e incluso marketing.

Sin duda el rol de un Product Owner dentro de una startup o empresa de tecnología es clave para explotar al máximo el potencial del producto y los equipos involucrados, pero en ocasiones puede ser confundido con el de un Product Manager. Hablemos de esto.

 

¬ŅQu√© hace el Product Owner en Scrum?

Aunque el Product Owner tiene la injerencia o la facultad para tomar decisiones respecto al producto, en el ejercicio del Scrum tiene una participación muy específica y colabora con otros roles para lograr el éxito del producto final.

Como gestor √°gil de producto, el Product Owner traslada la visi√≥n del producto al equipo de desarrollo, y trabaja con este para capitalizar sus habilidades y las tecnolog√≠as disponibles en la empresa. Tambi√©n aprovecha los sprints para medir constantemente el desempe√Īo del producto y evaluar si est√° cumpliendo sus objetivos planteados, de lo contrario buscar√° adaptarlo para que este sea m√°s eficiente.

El Product Owner representa a los stakeholders de la organización como el área de marketing, área de negocio, área legal y los requerimientos de estos departamentos los prioriza y ordena para que junto con el Scrum Master se encarguen de que el equipo de desarrollo lo materialice como lo vemos en la siguiente imagen:


Fuente: Scrum.org

Para que las actividades del Product Owner en scrum sean exitosas, es indispensable que conozca el modelo de negocio, su estrategia, su visión y el valor del negocio ya que con el input de los principales stakeholders tendrá que definir las métricas de éxito del producto terminado.

 

¬ŅCu√°les son las diferencias entre un Product Owner y un Product Manager?

Las grandes empresas¬†con estructuras robustas y m√ļltiples productos¬†tienen marcada una l√≠nea entre lo que es un¬†Product Owner y un Product Manager; esto por la necesidad de distribuir las responsabilidades de diferentes √≠ndoles que pueden sobrepasar la capacidad de una sola persona, como: administrar equipos de cientos de personas y tener comunicaci√≥n constante con √°reas que en muchas ocasiones est√°n en otros pa√≠ses.

Aunque hay diferentes tipos de product managers, en esta separación de roles el Product Manager juega un papel más político, convirtiéndose en alguien que tiene comunicación directa con los principales stakeholders internos y es un facilitador de recursos para que el Product Owner y su(s) equipo(s) puedan ejecutar sus backlogs de trabajo conforme a lo planeado.
 

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Fuente: Pexels

Pero su principal diferencia radica en el enfoque con el que atienden el producto, ya que el Product Owner se enfoca en maximizar el rendimiento interno del desarrollo (como la planeación, organización de equipos técnicos, tiempos, etc), mientras que el Product Manager se enfoca en factores externos como los resultados económicos, la estrategia a largo plazo y las necesidades del cliente.

Es importante mencionar que esto no es muy visto en equipos peque√Īos, puesto que una sola persona cumple las funciones de un Product Owner y un Product Manager. Esto se debe a la falta de recursos o porque la empresa busca una administraci√≥n de equipos m√°s horizontal y simple posible. Como ya lo mencionamos, la definici√≥n de este perfil depender√° de su contexto.


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Principales responsabilidades de un Product Owner

El rol de un Product Owner trae consigo una serie de responsabilidades, que no se limitan sólo a las que mencionamos anteriormente, pero sí son importantes que se ejecuten de manera completa y diligentemente ya que de esto depende el éxito del producto y del negocio. Estas son las 5 principales responsabilidades de un Product Owner:

1. Definir la visión y objetivos por alcanzar

Como primera responsabilidad, el Product Owner debe definir la visión y los objetivos generales y específicos que deberán ser alcanzados con el desarrollo del producto. Estos tienen que ser comunicados de manera clara a todos los miembros de los equipos involucrados para que exista un mismo lenguaje una vez arrancado el proyecto.

Esta visi√≥n y objetivos pueden ser obtenidos a trav√©s de los distintos ‚Äústakeholders‚ÄĚ de la compa√Ī√≠a, por ejemplo: clientes, business manager, CEO, CTO, etc√©tera, para asegurarse que lo que se desarrollar√° est√° alineado a los objetivos de la empresa.

En este punto, esta conceptualizaci√≥n podr√≠a ser plasmada en un ‚Äúproduct roadmap‚ÄĚ que muestre la claridad necesaria para la ejecuci√≥n del equipo de desarrollo y los equipos involucrados como: Developers, UX y UI Designers, etc.


2. Entender al usuario, conocer el producto y comprender el negocio

Podríamos decir que el Product Owner es la voz de los usuarios ya que expresa sus necesidades dentro de la empresa. Si el PO no es capaz de leer correctamente estas necesidades ni de entender el problema que se busca resolver, es probable que el producto se materialice basado en hipótesis o conjeturas incorrectas, llevando al producto hacia el fracaso.

Antes de proponer soluciones, es necesario que el Product Owner se centre en el problema, entendiendo cuál es la causa raíz y en qué afecta a sus usuario. Para esto, es necesario empatizar con el usuario a través de metodologías de obtención de insights relevantes y sin sesgo.

No está de más mencionar que el PO debe conocer el producto y el negocio ámpliamente para que la solución sea abordada adecuadamente, al igual que los objetivos y requerimientos de los stakeholders, ya que esto determinará si el desarrollo o las mejoras aplicadas al producto fueron exitosas.
 

3. Administrar el ‚ÄúBacklog‚ÄĚ del producto

Adem√°s de apoyar en los ciclos de planeaci√≥n, el Product Owner debe asegurarse que la ejecuci√≥n de los sprints se lleve en los tiempos estipulados, de lo contrario, tiene la autoridad necesaria para priorizar los ‚ÄúPBI‚Äôs‚ÄĚ (Product backlog Items), re-asignar deadlines y hacer ‚Äútrade-off‚ÄĚ de entregables, siempre bas√°ndose en los objetivos generales.

Es por esto que el Product Owner debe tomar decisiones constantemente, aunque √©stas tengan una alta carga de incertidumbre o nula claridad en los datos. Estas decisiones deben ser tomadas oportunamente para que el producto y sus resultados sean entregados con √©xito. De aqu√≠ el dicho ‚ÄúEl recurso m√°s importante para un Product Owner es el tiempo.‚ÄĚ
 

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Fuente: Pexels

4. Comunicarse y colaborar constantemente con toda la empresa

Un Product Owner debe dejar muy en claro qu√©, c√≥mo y para qu√© se est√° realizando cualquier implementaci√≥n en el producto. Para esto es necesario tener una muy buena comunicaci√≥n y hablar el mismo ‚Äėidioma‚Äô de diferentes √°reas como: el √°rea de desarrollo, de UX, UI, Marketing, √°rea legal, entre otras.

También debe tener la habilidad de saber escuchar, sobre todo en resolución de problemas ya que pueden surgir diferencias de opinión entre tantos miembros de las distintas áreas.
 

5. Evaluar resultados e iterar

El Product Owner debe enfocarse en el resultado y no en el producto final, es decir, ya que su propósito principal es entregar al negocio el mayor valor posible, el PO debe evaluar los resultados obtenidos mirando las métricas de los objetivos planteados al comienzo de cada sprint.

A partir de estos datos el Product Owner deberá tomar la decisión de qué hacer; esto se podría ser explorar nuevos mercados, proponer features y mejoras, y/o el lanzamiento de un nuevo producto. En esta fase la curiosidad y el aprendizaje constantemente son claves en un PO.

Por √ļltimo, si los resultados del desarrollo no fueron los esperados y existen otras alternativas, entonces se debe contar con la habilidad de pivotar o iterar para experimentar nuevas soluciones hasta alcanzar los objetivos del negocio y las expectativas de los usuarios

 

Como te podrás dar cuenta, el trabajo de un Product Owner nunca termina y está lleno de retos. La aspiración de todo PO debería ser la de convertirse en un intraemprendedor, es decir, alguien que emprende dentro de una organización, con el fin de hacer crecer el core-value del negocio principal o crear nuevas oportunidades de negocio.

Ahora que ya sabes que un buen Product Owner no se limita s√≥lo a recibir requerimientos del negocio o los stakeholders, sino que se ‚Äúadue√Īa‚ÄĚ del producto, cumple su visi√≥n y se convierte en representante del negocio, ¬Ņqu√© tipo de Product Owner te gustar√≠a ser? ‚ö°

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