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Conoce la historia de la computadora y sé el próximo Bill Gates

Josefina Castelan - 06 May 22

Articulo

7 min.

¬ŅQu√© tanto sabes sobre la historia de la computadora? ¬ŅTienes idea, por ejemplo, cu√°l fue la primera PC? ¬ŅConoces qui√©n la invent√≥? OK, no te preocupes, no eres la √ļnica persona que desconoce esa informaci√≥n.

Los usuarios de computadoras personales estamos acostumbrados a sus constantes avances, y cada vez nos resulta más necesario contar con una PC en nuestra vida. Sin embargo, muy pocos conocen cómo fue el inicio de las computadoras. 

La historia de la computadora, desde sus primeros modelos hasta llegar a los tipos de computadoras que conocemos hoy, tiene un largo e interesante recorrido que te contaremos en esta nota. ¬°Acomp√°√Īanos!

Antecedentes de la computadora

La historia de la computadora tiene su origen mucho antes de lo que pensamos. Las computadoras actuales son máquinas que, gracias a procesos como el Big Data Analytics, pueden procesar miles de datos en tan solo segundos. Sin embargo, los primeros antecedentes de las computadoras fueron elementos improvisados que surgieron debido a la necesidad de facilitarle al hombre ciertas tareas. 

Determinar un solo creador y el primer ejemplar de computadora es un poco impreciso porque, a decir verdad, la historia de la computadora consiste en diversos aportes y colaboraciones por parte de diferentes referentes. Cada aporte, por más primitivo que fuera, fue parte importante de este proceso de génesis de la computadora. 

Invención de los transistores

Un factor que influyó fuertemente en la historia de la computadora es la invención de los transistores en 1947, creados por los laboratorios Bell en Estados Unidos. Estos aparatos son interruptores eléctricos fabricados con materiales sólidos y sin necesidad del vacío.

Este descubrimiento fue fundamental para la fabricación de los primeros microchips, y permitieron el paso de los aparatos eléctricos a los electrónicos. Los primeros circuitos integrados (o sea, chips) aparecieron en 1958, fruto de los esfuerzos de Jack Kilby y Robert Noyce. El primero recibió el Premio Nobel de Física en 2000 por el hallazgo.

Otros inventos que influyeron en la creación de la computadora 

En el inicio de la historia de la computadora, podemos destacar otros inventos que comenzaron a surgir por la definida necesidad del hombre de automatizar ciertas operaciones, sobre todo si de c√°lculos hablamos. Para pensar en los primeros esbozos y pioneros en la evoluci√≥n de las computadoras, nos remontamos hacia el a√Īo 4.000 AC.

Entonces, ¬Ņcu√°les fueron los inventos que anunciaron la invenci√≥n de la primera computadora? Adem√°s de los transistores, los siguientes inventos fueron grandes influencias:

  • √Ābaco: s√≠, ese elemento tan conocido por todos, es parte de la historia de la computadora y fue uno de las primeras creaciones que surgieron para facilitarle al hombre tareas de c√°lculo en el a√Īo 4000 A.C.
  • M√°quina de Pascal: el matem√°tico Blaise Pascal cre√≥ un sistema de engranajes con el objetivo de resolver c√°lculos de aritm√©tica.¬†
  • M√°quina de c√°lculo diferencial: en 1822, Charles Babbage, matem√°tico y cient√≠fico ingl√©s, produjo la primera m√°quina de c√°lculo diferencial. Sin embargo, doce a√Īos despu√©s, Babbage marc√≥ un antes y un despu√©s en la historia de la inform√°tica con la invenci√≥n de una m√°quina anal√≠tica capaz de las cuatro operaciones aritm√©ticas y de almacenar hasta 1.000 n√ļmeros de 50 d√≠gitos en una memoria.
  • M√°quina de Turing: en la historia de la computadora, Alan Turing es considerado uno de los padres de la ciencia de la computaci√≥n. En 1936, Turing cre√≥ la primera m√°quina capaz de almacenar y procesar informaci√≥n virtualmente infinita y marc√≥ un gran hito en la l√≠nea de tiempo de la historia de la computadora.
 

El primer computador en la historia 

Todos hemos visto alguna vez una pel√≠cula sobre la Segunda Guerra Mundial, ¬Ņverdad? Pues bien, por si no lo sab√≠as, la primera generaci√≥n de computadoras se contextualiza en estos tiempos debido a la necesidad de decodificar las transmisiones de los bandos enfrentados. As√≠, naci√≥ la primera computadora electromec√°nica dise√Īada por la Universidad de Harvard en el a√Īo 1944

Muy diferente a lo que conocemos hoy, el primer computador pod√≠a ocupar toda una habitaci√≥n. Imag√≠nate que se trataba de una computadora de 15 metros de largo y 2,5 de alto, compuesta de 760.000 piezas, 800 kil√≥metros de cables y 420 interruptores de control. ¬ŅAcaso no es incre√≠ble la evoluci√≥n de la historia de la computadora hasta llegar a los ordenadores de la actualidad?

primera computadora

Fuente: Timetoast

El primer ordenador de uso comercial 

En 1951, luego de tantos precedentes, apareci√≥ el primer computador electr√≥nico de uso comercial en la historia de la computadora, considerado parte de la primera y segunda generaci√≥n de ordenadores. El Ferranti Mark I se cre√≥ en M√°nchester y contaba con un √≠ndice de registros e integraba la lectura de palabras. Un mes m√°s tarde, se replic√≥ en Estados Unidos, y se origin√≥ la UNIVAC (UNIVersal Automatic Computer), el primer ordenador en la historia de la computadora dise√Īado para uso en administraci√≥n y negocios.¬†

imagen de modelo de computadora UNIVAC

Fuente: Hipertextual

Primer lenguaje de programación

FORTRAN fue creado en 1953 por los programadores de IBM, liderados por John Backus. Inicialmente, se creó para la computadora IBM 704.

Seg√ļn Hipertextual, FORTRAN¬†fue el primer lenguaje de alto nivel que permit√≠a programar de manera m√°s similar al lenguaje humano. Este lenguaje ‚Äúintroduc√≠a el concepto de compilador, lo que permit√≠a traducir programas enteros para distintas m√°quinas, algo que antes se hac√≠a a mano‚ÄĚ.

Al día de hoy, todavía es uno de los lenguajes de programación más usados, especialmente para los supercomputadores del mundo. Por cierto, por si te interesa aprender un poco más sobre otros de los lenguajes más populares, te dejamos esta lista de etiquetas HTML y propiedades CSS totalmente gratis. 

El primer ordenador moderno 

La primera computadora del mundo, considerada uno de los antecedentes m√°s cercanos a las computadoras tales y como las conocemos hoy, surgi√≥ en el a√Īo 1968 y fue creaci√≥n del inventor estadounidense, Douglas Engelbart.

En la historia de la computadora, este primer prototipo de ordenador contaba con un mousse y una interfaz gr√°fica de usuario, y su demostraci√≥n dur√≥, aproximadamente, unos 100 minutos. All√≠, Engelbart expuso nuevos conceptos que inauguraron el desarrollo de la inform√°tica moderna: videoconferencia, los hiperv√≠nculos, la colaboraci√≥n en red, la edici√≥n de texto digital y el mouse o ‚Äúrat√≥n‚ÄĚ.

primera computadora moderna

Fuente: Característica Co

La tercera y cuarta generación de computadoras

El tama√Īo y la eficiencia comenzaron a mejorar luego de 1968, con la aparici√≥n de los circuitos integrados, compuestos por chips de silicio. Este avance permiti√≥ reducir el tama√Īo de las computadoras, acelerar su eficiencia, reducir el consumo energ√©tico y evitar que aumentara su temperatura mientras funcionaban. ¬°Este es un gran momento de la historia de la computadora!

Hacia el a√Īo 1971, comienzan a surgir mejoras en los ordenadores y as√≠, se da paso a la cuarta generaci√≥n en la historia de las computadoras. En esta instancia, lo m√°s importante fue la integraci√≥n del microprocesador que un√≠a circuitos integrados en un solo bloque. De esta manera, fue posible avanzar hacia el desarrollo de computadoras personales o, bien conocidas como PC, y gracias a esto, all√≠ comenz√≥ el cambio infinito en el modo de trabajar y vivir que hoy conocemos y experimentamos en la actualidad.

Además, en este momento de la historia de las computadoras, también se da una revolución en el desarrollo de software y hardware. 

 

modelo computadora del a√Īo 1971

Fuente: ComputerHoy

El ordenador del siglo XX y XXI 

En contraste con los inicios de la evoluci√≥n del computador, desde los a√Īos 90,¬†la historia de la computadora se transform√≥ a pasos agigantados. Pero ¬Ņpor qu√© se generaron tantos avances continuos e imparables, en comparaci√≥n con el enlentecido desarrollo de las computadoras de primeras generaciones?¬†

La respuesta a esto, tiene que ver, principalmente, con que las innovaciones del lado del software y hardware crecieron a una velocidad inimaginable gracias al inicio y desarrollo de la tecnología e inteligencia artificial.

La quinta generación de computadoras 

Aunque la quinta y sexta generaci√≥n no tienen un comienzo y un final muy definido en la historia de la computadora, fue a partir de los a√Īos 1990, y con la aparici√≥n de internet y la inteligencia artificial, que las grandes empresas encargadas de fabricar computadoras comenzaron a marcar enormes avances de microelectr√≥nica y software.

Para entender un poco por qué, en la historia de la computadora, sus avances nos sorprenden cada vez más y más, es necesario comprender de qué hablamos cuando hablamos de inteligencia artificial. Para eso, Alejandro Lee, profesor de nuestro curso Introducción al Machine Learning, nos explica lo siguiente: 

‚ÄúLa inteligencia artificial es una disciplina formalizada hace d√©cadas, es el campo de conocimiento que se encarga de construir ‚Äúseres inteligentes‚ÄĚ. Es considerado el estudio de agentes inteligentes o cualquier sistema que pueda percibir o interpretar su ambiente, y tomar acciones que lo lleven a cumplir objetivos. Interactuamos con este tipo de entidades todo los d√≠as, por ejemplo, los softwares con los que puedes jugar al ajedrez de manera virtual, es un tipo de inteligencia artificial.‚ÄĚ

Es justo en esta época en la que aparecen las computadoras portátiles, los dispositivos de almacenamiento y las computadoras capaces de realizar tareas en simultáneo y con una eficiencia que impresionaba. 

procesador verde utilizado en inteligencia artificial

Fuente: Pexels

La sexta generación de computadoras

La sexta generaci√≥n tiene un comienzo un poco difuso; podr√≠amos ubicar su inicio luego de los a√Īos 90, pero contin√ļa hasta la actualidad. No cabe dudas de que los avances en la historia de la computadora fueron muchos hasta llegar al resultado de hoy. Sin embargo, es justamente por la cantidad y, sobre todo, la calidad de modificaciones que existieron, que los ordenadores ocupan el lugar tan trascendental que tienen actualmente en nuestra vida cotidiana.

Por ejemplo, ciertas √°reas de trabajo como el dise√Īo gr√°fico o la arquitectura dependen de las capacidades y la eficiencia de las computadoras que se utilicen, y es por esto que podemos encontrar ordenadores con diversos sistemas operativos como Apple o Windows, capaces de llevar adelante enormes tareas y en un tiempo admirable.

computadoras de escritorio y laptop

Fuente: Pexels

Primeros dispositivos de almacenamiento

Los primeros dispositivos que permitían el almacenamiento de datos informáticos fueron los disquetes Floppy. Se trataba de cuadrados de plástico flexible que tenían un material magnetizable en el medio y que permitían grabar y recuperar datos; algo, sin dudas, sumamente impactante en la historia de las computadoras. 

Seg√ļn Hardzone.es, ‚Äúel origen del disquete se encuentra en el IBM System/370, una familia de mainframes de IBM que se lanzaron en 1970 y donde uno de los desaf√≠os que se quiso solventar era la introducci√≥n de programas en un formato que fuese r√°pido a la vez que barato‚ÄĚ.¬†

Los tipos de disquetes que existían en los orígenes de las computadoras eran los siguientes: 

  • Disquetes de 8 pulgadas: fueron los primeros en aparecer y ten√≠an una capacidad entre 79 y 512 kbytes.
  • Disquetes de 5 ¬ľ pulgadas: eran similares a los de 8 pulgadas pero de un tama√Īo m√°s peque√Īo, y almacenaban entre 89 y 360 kbytes.
  • Disquetes de 3 ¬Ĺ pulgadas: se crearon en la d√©cada de los 80. Eran r√≠gidos, de colores atractivos y m√°s peque√Īos. Ten√≠an una capacidad de almacenamiento de entre 720 y 1440 kbytes.¬†

Con el pasar de los a√Īos, los disquetes se fueron perfeccionando y surgieron nuevos modelos. Luego, a fines de 1980, tiene lugar el origen del disco compacto (CD), lo que signific√≥ el reemplazo de los disquetes por un producto con mayor velocidad y mejor capacidad de recuperaci√≥n de datos.

En la actualidad, todos estos dispositivos se hicieron obsoletos y fueron reemplazados por el pendrive o las memorias externas, de capacidad variada, alta velocidad y portabilidad. Sin dudas, al d√≠a de hoy, la historia de la computadora se sigue escribiendo gracias a los nuevos inventos que a√ļn surgen.¬†

mercado pago crehana

Primeras redes inform√°ticas

Otro hito importante en la historia de los ordenadores fue el nacimiento de ARPANET, una red informática creada en 1968 por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. 

ARPANET funcion√≥ como una plataforma r√°pida de intercambio de informaci√≥n entre instituciones educativas y estatales, con fines probablemente militares. Esta red se desarroll√≥ con los a√Īos y se convirti√≥ en una de las bases de la creaci√≥n de Internet.

 

Ahora sí, llegamos al final del recorrido en la historia de la computadora, una línea de tiempo con sucesos que fueron imprescindibles para entender la tecnología tal y como la utilizamos hoy. Aunque, como es de esperar, continuarán apareciendo hitos futuros que volverán a marcar un antes y un después en la historia de la computadora. 

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¡Hasta la próxima!