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¬ŅC√≥mo funciona la log√≠stica de Walmart? ¬°Todos sus secretos!

Milagros García - 01 Nov 21

Articulo

7 min.

El sistema de log√≠stica de Walmart es uno de los m√°s eficientes del mundo, con¬†el imperativo de trasladar millones de productos diariamente y tras a√Īos de refinamiento en sus procesos y operaciones de distribuci√≥n.

Con esa experiencia como respaldo, adentrarnos en la log√≠stica de Walmart (sin duda una de las claves de su √©xito) puede ser muy √ļtil y aleccionador para cualquier empresa o emprendedor, en especial, aunque no exclusivamente, en el rubro del retail.

Aunque el modelo de negocio de Walmart es bastante tradicional, la base de su éxito puede ser hallada en su aproximación a la logística. Veamos cómo funciona en este nuevo artículo de Crehana for business acerca de la logística de Walmart, en el que nos detendremos a analizar su estrategia y qué es la logística inversa.

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¬ŅQu√© es la log√≠stica o un sistema de log√≠stica?

Antes de insertarnos por completo en cómo es la logística de Walmart, es importante tener en claro algunos puntos acerca de qué es la logística y cuál es su importancia. La logística y cadena de suministro es un área clave de las empresas para satisfacer la demanda. Por lo tanto, se requiere de mucha coordinación y una buena gestión de los recursos, como así también, estrategias que sean efectivas y productivas.

Entonces, la respuesta a qué es la logística es básicamente los procesos de coordinación y gestión para el almacenamiento de los productos (y la gestión de inventario), además del transporte y los procesos de entrega o devolución.

A continuaci√≥n, veamos cu√°l es la importancia de la log√≠stica en las empresas, cu√°l es el papel clave que desempe√Īa en los negocios y por qu√©.

que es logistica

Fuente: Pexels

¬ŅCu√°l es la importancia de la log√≠stica?

Con la llegada de la pandemia, los procesos de coordinaci√≥n y gesti√≥n para una buena log√≠stica se volvieron a√ļn m√°s claves y se ha dimensionado su importancia para el almacenamiento y distribuci√≥n de productos. El traslado de los productos que comercializan los negocios requiere de que muchos factores y recursos est√©n alineados para satisfacer las necesidades del cliente y que el producto est√© disponible cuando lo desea, al mismo tiempo que lo pueda recibir en tiempo y forma seg√ļn los plazos estimados de entrega.

Hoy por hoy, la importancia de la logística pasa por el hecho de ofrecer una buena experiencia a los clientes, en el sentido de entregarles su producto en el menor plazo posible de tiempo. Al mismo tiempo, la disponibilidad de stock representa una gran ventaja competitiva para los negocios y puede marcar una diferencia destacable para los potenciales clientes a la hora de decidir a qué empresa comprarle un determinado producto.

As√≠, para que una campa√Īa de ventas sobre uno o varios productos sea realmente exitosa, se requiere de una buena log√≠stica que acompa√Īe la demanda de los clientes sobre esos mismos productos. De lo contrario, la campa√Īa puede verse afectada al punto tal de que la marca o empresa en cuesti√≥n sufra un impacto negativo en su imagen.

Una de las tendencias que est√° perfilando para varios a√Īos m√°s, es la log√≠stica de √ļltima milla en empresas de retail. Con la llegada de la pandemia, las compa√Ī√≠as de log√≠stica tomaron a√ļn mayor impulso y para la √ļltima milla se han convertido en una pieza importante, especialmente para las tiendas online o e-commerce.

¬ŅQu√© significa ‚Äú√ļltima milla‚ÄĚ? Alude al √ļltimo tramo del proceso de entrega de la mercader√≠a para llegar al cliente. Por lo tanto, esto tiene un gran impacto en los costos de cualquier negocio que tenga una tienda online, adem√°s de una buena satisfacci√≥n del cliente. Ya que la entrega es directa al cliente, luego de que este haya realizado una compra a trav√©s del sitio web del negocio en cuesti√≥n.

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Sam Walton y la filosofía de Walmart

Sam Walton comenzó a crear su imperio hacia el final de la Segunda Guerra Mundial con cinco mil dólares y un préstamo de veinte mil de parte de su suegro. En 1962 Sam Walton abrió la primera tienda Walmart en Rogers, Arkansas; hoy en día existen más de once mil tiendas desperdigadas por todo el mundo. 

Hasta poco antes de cumplir los setenta a√Īos, comenzaba su d√≠a de trabajo a las 4 am. Para entender un poco mejor la filosof√≠a de Walton, y uno de los pilares detr√°s del modelo de negocio y la log√≠stica de Walmart, recordemos uno de sus preceptos:

Creemos en el valor del dólar. Existimos para brindarles valor a nuestros clientes, lo cual significa que, además de calidad y servicio, tenemos que ahorrarles dinero. Cada vez que Walmart gasta un dólar de manera inconsciente, ese dólar está saliendo directamente del bolsillo de nuestros clientes. Cada vez que ahorramos un dólar nos ponemos un paso adelante de la competencia.

Carritos de compra de Walmart

Fuente: Fabio Bracht (Unsplash).

¬ŅC√≥mo es la operaci√≥n log√≠stica de Walmart?

Como es claro despu√©s de leer la cita de Walton, toda la operaci√≥n de Walmart est√° caracterizada fundamentalmente por su obsesi√≥n con la log√≠stica, como afirma Jesse LeCavalier en su libro The Rule of Logistics. Walmart and the Architecture of Fulfillment: ‚ÄúPara Walmart la log√≠stica es un principio rector, la regla que organiza todo lo dem√°s‚ÄĚ.¬†

Las operaciones log√≠sticas de Walmart han pasado a definir a la compa√Ī√≠a. Para hacernos una idea de la importancia que tiene la log√≠stica para Walmart bastar√≠a con recordar lo¬† que uno de sus gerentes afirm√≥ en una ocasi√≥n: ‚Äúexiste la idea err√≥nea de que Walmart est√° en la industria del retail, en realidad estamos en la industria de la distribuci√≥n‚ÄĚ.

Lo anterior indica que el modelo de negocio de Walmart está orientado a la logística, pues dependen del volumen de ventas y no de los precios, ya que reducen sus márgenes al mínimo. Por esa razón una parte importante de la misión de Walmart tiene que ver con eficientar los procesos y reducir costos en todos los niveles operativos, y eso se logra principalmente mediante la logística. 

Seg√ļn la definici√≥n poco ortodoxa de LeCavallier, ‚Äúla log√≠stica es la ciencia de administrar cosas en el espacio y el tiempo‚ÄĚ, supervisando la cadena de suministro desde la obtenci√≥n de la materia prima hasta el consumo del producto.

La red de distribución omnicanal de Walmart debe surtir a 265 millones de clientes a nivel mundial. La logística para cubrir operaciones de esta envergadura no es nada sencilla. De acuerdo con Max Freights Forwarders, existen cuatro elementos fundamentales de la logística de Walmart que todas las empresas podrían implementar en sus estrategias de distribución. 

Centro de distribución Walmart

Fuente: Walmart Corporate.

Contratar expertos en distribución en lugar de gerentes de tienda

Para poner en marcha el sistema log√≠stico de Walmart, Walton contrat√≥ a un grupo de expertos en distribuci√≥n, cadena de suministro y log√≠stica. En los a√Īos setenta del siglo XX Kmart era uno de los competidores que ten√≠an m√°s √©xito que Walmart. Estas organizaciones ten√≠an culturas empresariales antag√≥nicas: Kmart manejaba una pol√≠tica estricta de ascender a sus trabajadores; por su parte, en Walmart se contrataba a los colaboradores m√°s aptos para el puesto, aunque vinieran de fuera. Esta diferencia ralentiz√≥ el crecimiento de Kmart, por lo cual se vieron rebasados en ventas por Walmart desde los a√Īos noventa.

Mantenerse actualizado en cuestiones técnicas

En caso de que los continuos avances y cambios introducidos en sus operaciones no fueran suficiente prueba de esta ventaja competitiva en la log√≠stica de Walmart, recordemos una an√©cdota del propio Walton, quien ingres√≥ a la escuela de IBM para retailers a la edad de 48 a√Īos con el fin de mantenerse actualizado en el campo y poder implementar innovaciones. Esta mentalidad le ha permitido a Walmart crear soluciones para problemas futuros, manteni√©ndose siempre un paso adelante de la competencia.¬†

¬ŅQuieres saber qu√© otros temas hacen al modo de operaci√≥n de la log√≠stica de Walmart? Contratar expertos en distribuci√≥n en lugar de gerentes y mantenerse actualizado en cuestiones t√©cnicas son las principales, pero no las √ļnicas. A continuaci√≥n, te contamos dos puntos claves que tambi√©n hacen que la log√≠stica de Walmart sea todo un caso de √©xito.

Estar abiertos a los cambios tecnológicos

Aunque Walmart llegó tarde al e-commerce, poco a poco han ido ganando terreno en ese campo. Sólo en 2020 gastaron 5 mil 600 millones de dólares en tecnología, ecommerce y cadena de suministro. En busca de tener mejoras continuas en la logística de Walmart, han implementado tecnologías para acortar tiempos, eficientar procesos y ahorrar dinero. Actualmente Walmart cuenta con más de mil patentes, que incluyen sistemas de robots autónomos. Además, el Walmart Lab, una incubadora para tecnologías enfocadas al retail, muestra el compromiso de Walmart por mantenerse al día. Un ejemplo claro de este punto es el modo en el que Walmart ha comenzado a hacer uso de la tecnología blockchain para gestionar la cadena de suministro.

De esta manera, una de las claves es no dejar pasar las tendencias tecnol√≥gicas para hacer m√°s eficientes los procesos de la empresa. En este caso, la log√≠stica de Walmart tiene como uno de sus ‚Äúingredientes secretos‚ÄĚ el impulso que le brinda la tecnolog√≠a para una mejor gesti√≥n de la coordinaci√≥n de la distribuci√≥n de la mercanc√≠a, por ejemplo.

Integrar datos e información

Integrar cada nodo de la cadena de suministro (el fabricante, los centros de distribuci√≥n, los transportes y las tiendas) de modo que operen en perfecta armon√≠a ha sido uno de los mayores logros de la log√≠stica de Walmart. Esta sincronizaci√≥n y colaboraci√≥n de todas las √°reas se implement√≥ a mediados de los a√Īos noventa y es conocida con el nombre de ‚Äúplaneaci√≥n colaborativa, previsi√≥n y reposici√≥n‚ÄĚ (o CPFR, por sus siglas en ingl√©s), que se sigue utilizando para la transparencia y la cooperaci√≥n en la cadena de suministro.

¬ŅQu√© es la log√≠stica inversa?

En t√©rminos generales podr√≠a decirse que la log√≠stica se encarga de los procesos que permiten que los productos lleguen a los clientes; por el contrario, la log√≠stica inversa, como lo indica su nombre, tiene que ver con el movimiento opuesto en la cadena de suministro, desde su destino final (el punto de compra) hasta el punto de origen. Su finalidad, de acuerdo con el proveedor de datos de mercado Statista, es realizar una adecuada eliminaci√≥n de los productos y aprovechar lo que pueda ser √ļtil, obteniendo un valor en el proceso:

El objetivo principal de la logística inversa es optimizar y crear actividades posventa más eficientes que permitan tener ahorros y la conservación sustentable de recursos ambientales.

La mayoría de la gente se refiere a la logística inversa simplemente como devoluciones, y las empresas cada vez están más conscientes de que este proceso es una parte fundamental del customer happiness. 

La log√≠stica inversa involucra al cliente, al retailer, al distribuidor y al fabricante, y se pone en acci√≥n cuando alguien encuentra alg√ļn detalle en un producto, ya sea que est√© defectuoso, que no sirva o simplemente que haya caducado. Se considera terminado un proceso de log√≠stica inversa una vez que el producto ha sido transportado de vuelta y procesado para su posible redistribuci√≥n o reciclaje y se ha compensado al cliente.¬†

Se trata de un proceso tedioso, largo y costoso para todos los involucrados. Solamente en los Estados Unidos las devoluciones tienen un costo anual de 100 mil millones de dólares. Por esa razón la logística inversa se ha convertido en parte integral del plan de negocios de cada vez más empresas. 

Para encarar los costos y los problemas que implica la logística inversa, la revista Forbes brinda cuatro sugerencias: 

  1. Hoy en d√≠a hay compa√Ī√≠as que se dedican a la log√≠stica inversa para terceros. Hacer outsourcing de este proceso puede ser la decisi√≥n m√°s sabia para acelerar el proceso y reducir los costos.
  2. La clave de la logística inversa está en tener una alta visibilidad de información selectiva y conocimiento de los procesos en tiempo real.
  3. Un sistema de logística inversa inteligente puede prevenir los costos de procesar devoluciones que no sean responsabilidad del fabricante.
  4. Hay que tener en mente que el objetivo es tener un proceso simple y lo m√°s barato posible para todos los involucrados.

Todo esto está muy vinculado con la innovación en las formas de negocio. Y es que la innovación empresarial es necesaria para encontrar grandes oportunidades de crecimiento, incluso a niveles exponenciales. Generar valor, crear nuevas ideas o transformarlas, siempre es una buena opción para seguir escalando. Es que el proceso de innovación ayuda a las empresas a mejorar sus procesos y lograr una transformación digital efectiva.

Como menciona Gonzalo P√©rez Paredes, profesor de nuestro curso online de Design Thinking: Innovaci√≥n Centrada en las Personas, ‚ÄúPara innovar necesitamos escuchar a las personas. La innovaci√≥n no es un acto individual, es un proceso multidireccional que podemos lograr utilizando el design thinking‚ÄĚ.

Veamos, en el siguiente apartado, en qué beneficia la logística inversa de Walmart para convertirlo en un gigante a nivel internacional. ¡Te lo contamos a continuación!

Camión de Walmart afuera de la tienda

Fuente: Multichannel Merchant.

¬ŅEn qu√© beneficia la log√≠stica inversa de Walmart?

Con millones de productos siendo trasladados todos los días hacia las tiendas Walmart y desde su sitio de compras en línea, el trabajo logístico de Walmart tiene que ser, como hemos visto, preciso e intensivo. La logística inversa de Walmart supone grandes beneficios para los consumidores, ya que pueden aprovechar distintas opciones para hacer la devolución de un producto que se ha comprado.

El sitio Smart Returns¬† se√Īala tres elementos que caracterizan a la log√≠stica inversa de Walmart y que todos los retailers deber√≠an aplicar:

  • Devoluciones en l√≠nea. Durante el √ļltimo par de a√Īos Walmart ha invertido fuertemente en sus operaciones en l√≠nea en un intento por competir en el sector que hasta ahora ha estado fuertemente dominado por Amazon. En ese sentido, Walmart est√° buscando facilitar el proceso de devoluci√≥n de productos a las tiendas desde su plataforma online. Se trata de un procedimiento sencillo: iniciar sesi√≥n, reportar el art√≠culo que se quiere devolver, empacarlo, enviarlo y esperar a recibir el cr√©dito por el dinero en la forma que el cliente prefiera.
  • Simplificar las devoluciones f√≠sicas. Al permitir que los usuarios simplemente vayan a las tiendas a dejar los art√≠culos para que un empleado lleve a cabo el proceso de devoluci√≥n, Walmart aumenta sus ventas, pues una vez en una tienda los visitantes tienden a hacer nuevas compras.¬†Se trata de un mecanismo del que Walmart toma ventaja, en el marco de una log√≠stica inversa, donde se le simplifica el proceso de devoluci√≥n de las compras pero, en vez de representar una gran p√©rdida, es una buena oportunidad para captar otras ventas.
  • Combinar las compras online con las devoluciones f√≠sicas. Es com√ļn que tras hacer una compra en l√≠nea uno no est√© satisfecho con el producto que recibe. Con esto en mente, Walmart est√° aceptando que se hagan devoluciones en su tienda provenientes de otros vendedores, absorbiendo los gastos a cambio de una tarifa.¬†

Se trata de una serie de elementos que toda empresa que desee incursionar en la log√≠stica inversa deber√≠a adoptar sin importar si tiene operaciones a menor o a gran escala, ya que son una parte primordial de la log√≠stica de Walmart. La clave de esta estrategia es hacer que las devoluciones sean tan sencillas como las compras. Ya que es imposible erradicar las devoluciones de productos, aprender a usarlas como oportunidades para mejorar el customer service y generar lealtad con los clientes es una de las m√°s grandes ense√Īanzas de Walmart.

Al respecto, sobre la estrategia de logística de Walmart, en el siguiente apartado profundizaremos en esta cuestión mencionando cuatro de las claves sobre las que se apoya para hacer que su negocio siga cada vez creciendo más. ¡Quédate a seguir leyendo!

Barco carguero con contenedores

Fuente: Andreas Dittberner (Unsplash).

¬ŅCu√°l es la estrategia de log√≠stica en Walmart?

Gracias a su logística, Walmart le brinda a sus clientes un gran abanico de productos internacionales a los cuales pueden acceder, con los más altos estándares de calidad y, además, de marcas muy reconocidas a nivel global. Para poder trasladar un producto de un lugar a otro, Walmart se apoya en su logística, de la que hemos estado hablando aquí.

1. Tecnología para una logística óptima

As√≠, Walmart cuenta con una red de distribuci√≥n bastante grande y se sirve de lo √ļltimo en tecnolog√≠a para garantizar procesos √≥ptimos y de calidad que le permitan a los consumidores acceder a los productos que desean en el momento que as√≠ lo quieren.

Con el lema de ahorrar dinero y vivir mejor, la estrategia de logística en Walmart incluye el soporte en tecnología para optimizar no solo los tiempos de distribución sino, también, la reducción en términos de costos. Por ejemplo, la revisión del inventario para conocer la falta de stock está garantizada en tiempo real, lo que forma parte de uno de los pilares más importantes en la logística de Walmart.

2. Enormes centros de distribución

Con m√°s de 30 centros de distribuci√≥n, Walmart cuenta con una log√≠stica insuperable. Esta red opera todos los d√≠as, durante las 24 horas del d√≠a para que el movimiento de productos, entre carga y descarga fluya como el agua sin cesar. Seg√ļn Zonalog√≠stica, en cada uno de los centros de distribuci√≥n hay m√°s de 5 millas de banda transportadora que movilizan 9 mil l√≠neas de productos.

Por otro lado, en lo que respecta a la estrategia de log√≠stica de Walmart, cuentan con amplios centros de distribuci√≥n para distintas categor√≠as seg√ļn el tipo de productos. De esta manera, un centro puede dedicarse exclusivamente a la log√≠stica sobre productos alimenticios, mientras que otro puede estar destinado al 100% para todo lo que concierne a indumentaria y calzado.

3. Flota de camiones propios

Así como tiene grandes centros de distribución, la logística de Walmart también incluye una gran flota de camiones propios. Y, como si fuera propio, ya para el 2021 el equipo de trabajo de Walmart había previsto la implementación de camiones que fueran autónomos para la entrega de mercancía en algunas regiones de Estados Unidos, luego de los buenos resultados que cosecharon con una prueba piloto junto a la start up Gatik.

En esta prueba piloto, realizada hace unos a√Īos atr√°s, los camiones aut√≥nomos fueron capaces de realizar traslados hasta dos millas, dentro de un almac√©n propio.

Sin lugar a dudas, la conducción autónoma, sin una persona humana dentro del camión, representa un gran avance para el sector automotriz y una ventaja competitiva inigualable para Walmart y su logística.

Por otro lado, la robotización y la incorporación de más tecnología es una de las tendencias más importantes en retail ya que permite reducir los costos y aumentar el margen de ganancias para las empresas. 

4. Iniciativas de cuidado del medioambiente

En el marco de iniciativas que promueven el cuidado del medioambiente, la logística de Walmart no es la excepción. En este sentido, buscan aumentar la eficiencia de la cadena de abastecimiento, al mismo tiempo de reducir el impacto ambiental. Estas medidas y prácticas más amigables con el medioambiente, se dan a través de programas de reciclaje.

También, se suma el hecho de aprovechar la energía renovable y ofrecer productos de calidad que sean, además, amigables con el ecosistema.

Ahora bien, la demanda de más o menos productos brinda información valiosa que, combinada con datos demográficos y geográficos proporcionan un gran valor a cualquier empresa. Los comportamientos, personalidades, intereses, hábitos de consumo y entorno socioeconómico dicen mucho si se los analiza correctamente; a partir de los cuales, se pueden obtener conclusiones e insights relevantes para hacer crecer los negocios.

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Hasta aquí hemos llegado con los puntos más destacados de la estrategia de logística de Walmart: tecnología para una logística más eficiente, grandes centros de distribución (incluso algunos dedicados 100% a cierta categoría de productos), flota de camiones propios y proyectos de conducción autónoma, además de iniciativas de cuidado del medioambiente.

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Como hemos visto, hay mucho que aprender de la operación logística de Walmart, pues es una de las razones fundamentales por las que la empresa ha crecido tanto y se ha mantenido a la cabeza de su sector por tanto tiempo. Estar abiertos al cambio y adoptar las nuevas tecnologías para administrar la cadena de suministro son dos lecciones simples que todos los retailers deben tener en mente.

La incorporaci√≥n de tecnolog√≠a a los procesos de log√≠stica no solo permitir√° hacerlos mucho m√°s eficientes y volverlos m√°s √≥ptimos, sino que tambi√©n disminuir√°n los costos dr√°sticamente y el personal podr√° abocarse a tareas menos operativas y m√°s estrat√©gicas que contin√ļen impulsando el desarrollo de la organizaci√≥n.

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