Home Blog/ Negocios/
Negocios

驴Qu茅 es la innovaci贸n frugal? Crea valor en mercados emergentes

Andrea Flores - 27 Jul 22

Articulo

7 min.

Si est谩s decidido a generar un impacto positivo en la sociedad, la innovaci贸n frugal puede ser tu mejor aliada. Entre los diversos tipos de emprendimientos que existen, los que logran desarrollar una buena relaci贸n con el cliente son los que, adem谩s de crear un producto de valor, se preocupan por el entorno.聽

As铆 pues, los proyectos de innovaci贸n frugal est谩n ganando relevancia entre los emprendedores comprometidos con impulsar un cambio a gran escala. Pero, puntualmente,聽 驴qu茅 significa la innovaci贸n frugal? En esta nota, aclararemos todas tus dudas al respecto.聽

Al finalizar, encontrar谩s una lista de ejemplos de innovaci贸n frugal que te inspirar谩n para dar tus primeros pasos en este modelo de negocio.聽

banner crehana

驴Qu茅 es la innovaci贸n frugal?

Comencemos explicando cu谩l es la definici贸n de innovaci贸n frugal. De acuerdo a la Red Latinoamericana de Innovaci贸n Frugal, se trata de una estrategia de dise帽o, producci贸n y sostenibilidad que se enfoca en la creaci贸n de un producto o servicio que pueda brindar soluciones para las comunidades que no son consideradas como objeto de mercado.聽

Para ello, la innovaci贸n frugal o ingenier铆a frugal se concentra en eliminar las caracter铆sticas no esenciales de un producto o servicio para reducir costos y volverlos m谩s accesibles. Esto no quiere decir que el resultado sea de mala calidad, por el contrario, este proceso busca construir un bien duradero a bajo costo.聽

En otras palabras, los productos o servicios frugales surgen a partir del entendimiento de las necesidades de un grupo de personas, de la optimizaci贸n de recursos y de la priorizaci贸n de las funcionalidades. Todo ello, con el fin de asegurar que su p煤blico objetivo los pueda adquirir sin problemas.聽

As铆 pues, el principal escenario donde encontraremos proyectos de innovaci贸n frugal es en los mercados emergentes de Latinoam茅rica, China, India y 脕frica. Las empresas y emprendimientos, generalmente, dise帽an productos para estas zonas buscando que el volumen de ventas y aumento de ingresos compense sus m谩rgenes.聽

En resumen, para entender qu茅 significa la innovaci贸n frugal, podemos fijarnos en el origen del t茅rmino, el cual nace de la palabra hind煤 鈥渏ugaad鈥, que quiere decir: 鈥渉acer lo mejor posible con lo que se tiene鈥.聽

colaboradores hablando de innovacion frugalImagen: Pexels

驴La innovaci贸n frugal y el emprendimiento social son lo mismo?

Luego de entender qu茅 es la innovaci贸n frugal, es importante evaluar c贸mo este concepto se relaciona con el emprendimiento social. Aunque ambos buscan traer un beneficio para la sociedad, existen diferencias marcadas entre ellos.聽

Por un lado, la empresa social desarrolla modelos de negocio enfocados en un grupo de personas en particular. Muchas veces, se encuentra en la controversia moral en la que debe decidir qu茅 hacer con las ganancias: entregarlas a los accionistas, invertir en el desarrollo de la comunidad o en el crecimiento de la empresa.

Por otro lado, tenemos a la innovaci贸n frugal que surge por las circunstancias de los mercados emergentes, donde los emprendedores toman ventaja de los aspectos que las empresas tradicionales han pasado por alto.聽

Adem谩s, cuando se trata de un proyecto de innovaci贸n frugal, el uso de las ganancias es plenamente estrat茅gico, es decir, queda a criterio de la empresa. Los directivos de un negocio frugal solamente deben cumplir con entregar un producto de calidad a bajo costo a las personas del mercado emergente.聽

Como ver谩s, la innovaci贸n frugal y el emprendimiento social son dos cosas distintas, pero no excluyentes. Mientras que la primera destaca por dar m谩s libertad a los emprendedores, la segunda mantiene el cl谩sico arquetipo de lo que se considera 鈥渉acer negocios鈥.聽

equipo haciendo innovacion frugalImagen: Pexels

驴Cu谩les son los principios de la innovaci贸n frugal?

Ahora, es momento de repasar los principios de la innovaci贸n frugal, para as铆 entender a profundidad el objetivo de este modelo de negocio. En l铆neas generales, se trata de priorizar la soluci贸n de una necesidad real, m谩s que de aumentar los beneficios econ贸micos de una compa帽铆a.聽

Para lograr este objetivo, los productos de la innovaci贸n frugal cuenta con 3 pilares:聽

1. Innovaci贸n simple

Si deseas ser un innovador frugal, el primer principio es mantener las cosas lo m谩s simple posible. No se trata de impresionar a los clientes, se trata de crear soluciones f谩ciles de usar y que, a su vez, sean ampliamente accesibles.聽

Los expertos en la realizaci贸n de proyectos de innovaci贸n frugal han descubierto que la mejor manera para encontrar una soluci贸n es observar a los clientes potenciales en su entorno natural. De este modo, pueden identificar las causas del problema y, adem谩s, las necesidades reales del cliente.聽

Gonzalo P茅rez, profesor del curso de design thinking y consultor de innovaci贸n, afirma que, para generar ideas innovadoras, es necesario escuchar a las personas y ser muy emp谩ticos con sus dolores y angustias. Por lo tanto, al dise帽ar un producto frugal, te sugerimos empezar investigando muy bien a tus consumidores potenciales.

prueba gratis crehana

2. Uso de los recursos y activos existentes

Al desarrollar un proyecto de innovaci贸n frugal, no es necesario que reinventes la rueda. Por el contrario, puedes tomar prestada la tecnolog铆a de un sector y adaptarla para fabricar nuevos productos.聽

Los modelos de ingenier铆a frugal suelen combinar m煤ltiples soluciones ya existentes para crear una nueva soluci贸n de utilidad. De esta manera, es posible cumplir con el objetivo principal de esta pr谩ctica, el cual pretende hacer lo mejor con lo que se tiene a la mano.

3. Piensa y act煤a horizontal

驴Qu茅 quiere decir pensar horizontal? Las empresas tienden a tener una estructura vertical, donde la organizaci贸n y sus operaciones van en cascada.聽

Sin embargo, en la innovaci贸n frugal es distinto: en lugar de centralizar las operaciones, las cadenas de suministro y canales de distribuci贸n, las unidades de negocio se operan por unidades m谩s peque帽as de forma descentralizada y horizontal.聽

Con este tipo de escalamiento, la fabricaci贸n y distribuci贸n de los productos y servicios de innovaci贸n frugal resultan m谩s r谩pidas.

equipo leyendo que es la innovacion frugalImagen: Pexels

驴C贸mo funciona un proyecto de innovaci贸n frugal?聽

De acuerdo a un art铆culo de Forbes M茅xico, la innovaci贸n frugal pasa por 3 fases importantes para democratizar un producto o servicio existente.聽

A continuaci贸n, te explicamos en qu茅 consisten cada una de las etapas de un proyecto de innovaci贸n frugal:聽

1. Identificaci贸n del problema

En primer lugar, el proceso de la ingenier铆a frugal empieza con la siguiente pregunta en relaci贸n al nicho de mercado que hayas elegido: 鈥溌縬u茅 est谩 ocurriendo?鈥. Adem谩s de analizar la situaci贸n que viven las personas que se encuentran en este segmento, es necesario encontrar sus principales causas.聽聽

Un proyecto de innovaci贸n frugal va m谩s all谩 de lo superficial, pues encontrando el verdadero origen de los problemas es posible elaborar soluciones efectivas que sean sostenibles a largo plazo.聽

mujer leyendo sobre que es la innovacion frugalImagen: Pexels

2. Delimitaci贸n de los productos o servicios existentes聽

Luego de haber analizado el entorno, las empresas de innovaci贸n frugal deben encontrar cu谩les son los productos y servicios que ya se encuentran en el mercado y pretenden solucionar el problema.聽

Adem谩s de ello, se deben delimitar cu谩les son las razones por las que las personas no pueden acceder a ellos. Las principales razones suelen ser las siguientes:聽

  • Precio elevado
  • Cadena de distribuci贸n limitada
  • Dif铆cil acceso en ciertas zonas聽
  • Cultura o creencias

Una vez que se han identificado los motivos por los que el p煤blico objetivo de la empresa de innovaci贸n frugal no los puede adquirir, empieza la parte creativa.聽

3. Redise帽o del producto o servicio elegido

Con el an谩lisis de la problem谩tica y de los productos existentes, el proyecto de innovaci贸n frugal va tomando forma. En este punto, los equipos deben responder 3 preguntas esenciales:聽

  • 驴Qu茅 se puede quitar?聽
  • 驴Qu茅 se deber铆a quedar?
  • 驴Qu茅 se puede agregar?聽

La idea principal de la ingenier铆a frugal es redise帽ar un producto existente quitando las caracter铆sticas que lo hacen costoso,聽mientras se mantienen sus funciones clave聽para que pueda funcionar con normalidad. Asimismo, es importante a帽adir nuevos elementos que potencien su calidad y contribuyan con聽la adopci贸n del mismo.聽

Si sientes que necesitas potenciar tu creatividad para llevar a cabo un proyecto de innovaci贸n frugal, te recomendamos inscribirte en nuestra academia de innovaci贸n y transformaci贸n digital, y revisar la ruta de aprendizaje de design thinking.

Ejemplos de innovaci贸n frugal alrededor del mundo

A partir del 2012, la innovaci贸n frugal se ha ido popularizando a tal punto que incluso grandes universidades como Stanford han creado programas especiales para desarrollar este tipo de soluciones.聽

A continuaci贸n, te traemos algunos ejemplos de ingenier铆a frugal que han sido aplicados en diferentes pa铆ses:聽

1. Refrigerador de Arcilla

Innovaci贸n frugal en India

La empresa MittiCool cre贸 este producto con el objetivo de promover un estilo de vida m谩s saludable. Se trata de un refrigerador de arcilla, desarrollado en la India, que no usa electricidad y permite mantener el agua, la leche, las frutas y las verduras frescas durante muchos d铆as.聽

El precio sumamente accesible hace que sea una propuesta de innovaci贸n frugal muy efectiva.聽

2. El anuncio que filtra agua del aire

Tecnolog铆a frugal en Per煤

Este ejemplo de ingenier铆a frugal ha logrado mejorar el estilo de vida de las familias que residen en las zonas aleda帽as a Lima, las cuales son extremadamente h煤medas.

Con ayuda de una agencia publicitaria y la Universidad de Ingenier铆a y Tecnolog铆a de Lima (UTEC), se logr贸 instalar una valla publicitaria capaz de purificar el aire contaminado y generar 90 litros de agua por d铆a.聽

recursos gratis crehana

3. Emprendedores que cargan tu celular

Innovaci贸n frugal en 脕frica

Ahora, analicemos un gran ejemplo de ingenier铆a frugal en donde se combinan tecnolog铆as ya existentes.聽

En 脕frica, si la bater铆a de tu tel茅fono se acaba, puedes encontrar diferentes emprendedores que cargar谩n el tel茅fono usando un dinamo instalado en su bicicleta, a trav茅s del cual, mediante energ铆a mec谩nica, se genera electricidad.聽聽

4. La computadora de 5 d贸lares聽

Innovaci贸n frugal en el Reino Unido聽

Otro extraordinario ejemplo de ingenier铆a frugal se desarroll贸 en el Reino Unido con el objetivo de facilitar el acceso a la tecnolog铆a para las personas de bajos recursos econ贸micos.聽

Al construir computadoras que cuestan solo 5 d贸lares, la empresa Raspberry Pi logr贸 democratizar la tecnolog铆a y hacer que las personas tengan acceso a una gran cantidad de herramientas de valor. Hoy en d铆a, estas computadoras se utilizan en todo el mundo.聽

estudiante usando tecnologia frugalImagen: Pexels

5. CoolRoofs聽

Tecnolog铆a frugal en la Uni贸n Europea聽

Tratar de enfriar el planeta es una misi贸n a la que nos enfrentamos todos los d铆as.聽 El proyecto CoolRoofs busca ayudar al cambio clim谩tico mediante el uso de pintura blanca en las azoteas de las casas.聽

El color blanco refleja la luz solar causando que el calor no se absorba, resultando en casas m谩s frescas.聽

6. Viviendas a precio accesible

Desarrollo de productos frugales en M茅xico

Finalmente, conclu铆mos esta lista de ejemplos de ingenier铆a frugal con la iniciativa que tuvo el Grupo MIA de M茅xico. Al notar que las personas de bajos recursos no pod铆an acceder a cr茅ditos para construir sus casas, esta empresa introdujo en el mercado materiales de alta resistencia a bajo costo.聽

Con estos productos frugales, una casa que antes pod铆a llegar a costar 500 mil pesos, pas贸 a tener un precio de 150 mil.

productos de la innovacion frugalImagen: Pexels

Como has podido ver a lo largo del art铆culo, la innovaci贸n frugal es una de las respuestas que tenemos para proteger nuestro planeta de la sobrepoblaci贸n y la explotaci贸n de recursos. Adem谩s, es una forma de mejorar el estilo de vida de los grupos sociales que se han mantenido al margen de los avances tecnol贸gicos.

Nuestra sociedad necesita de m谩s innovadores frugales que tengan la determinaci贸n para transformar el mundo. 驴Te animas a ser parte del cambio?聽

Una vez que hayas convencido a tu equipo de crear en conjunto el mejor proyecto de innovaci贸n frugal, estos consejos para emprendedores te ayudar谩n a potenciar tus resultados.聽

隆Muchos 茅xitos!