Modelo en cascada: todo lo que tienes que saber para dominarlo.

Modelo en cascada: todo lo que tienes que saber para dominarlo.

Última actualización 18 de Febrero del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Karla Contreras

Si eres un desarrollador de software o estás desarrollando una página web por primera vez, seguramente has escuchado en más de una ocasión acerca del clásico modelo en cascada. Pero, ¿realmente sabes en qué consiste el modelo en cascada y cómo puede serte útil al momento de desarrollar un software? 🤔

A continuación, te presentaremos todo lo que tienes que saber sobre este modelo para que puedas comenzar a implementarlo en tus proyectos para darle orden y profesionalismo a tu trabajo. ¿Estás listo para dominar el modelo en cascada? 🧐 ¡Comencemos!

 

Índice:

 

¿Qué es el modelo en cascada?

El modelo en cascada o waterfall model, es la propuesta de un enfoque metodológico que consiste en ordenar de forma lineal las distintas etapas que debes de seguir al momento de desarrollar tu software. 

Existen distintas metodologías que te ayudarán a definir este proceso para el desarrollo de un software, una de las más comunes y conocidas es el modelo en cascada. Este modelo, originalmente fue propuesto en 1970 por Winston W. Royce, y es también conocido como modelo lineal o modelo de ciclo de vida de un programa.

El nombre de este modelo se debe a la manera en la que se dividen y se llevan a cabo cada una de las fases de su proceso, ya que se realiza de manera escalonada, siguiendo una secuencia ordenada desde la primera hasta la última etapa.

 

Modelo en cascada
Fuente: Shahadat Rahman on Unsplash

 

¿Cómo funciona el modelo en cascada?

El modelo en cascada, propone dividir en fases cada etapa del desarrollo de software y completar cada una de ellas en un orden específico. Es decir, no puedes iniciar la “fase 2” hasta que hayas concluido la “fase 1”.

Otra de las características del modelo en cascada, es que debes de hacer un análisis y comprobación del funcionamiento de cada una de las fases al concluirlas, antes de pasar a la siguiente, detectando así los posibles errores y corrigiéndolos antes de avanzar.

¿Y para qué sirve el modelo en cascada? Este proceso permite que puedas relacionar cada una de las etapas del modelo en cascada con la anterior y de esta manera considerar los elementos que debes quitar o añadir en la fase siguiente. 

A continuación, veremos algunos ejemplos del modelo en cascada, para que te enteres de cuáles son las fases del modelo en cascada y así te sea más fácil entenderlo y puedas comenzar a aplicarlo.

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Fases del modelo en cascada

Existen diferentes versiones de las fases del modelo en cascada, originalmente eran siete:

  1. Análisis de requisitos
  2. Diseño del sistema
  3. Diseño del programa
  4. Codificación
  5. Pruebas
  6. Implementación o verificación del programa
  7. Mantenimiento

 

Sin embargo, actualmente es más común encontrar una variación en la que las fases del modelo en cascada se dividen en cinco, lo cual, por lo general, se debe a que algunas de las etapas se fusionan en una sola, quedando de la siguiente manera:

  1. Análisis
  2. Diseño
  3. Implementación
  4. Verificación
  5. Mantenimiento

 

Modelo en cascada

Puedes adaptar estas fases según lo requiera el proyecto de software que estés desarrollando, siempre y cuando se tomen en cuenta todos los puntos importantes dentro de las 5 fases principales, que enseguida te explicaremos brevemente:

Análisis

Esta es la etapa de preparación de tu proyecto. En esta fase, tu trabajo será determinar cuáles son las necesidades y los objetivos a cumplir de tu proyecto, y posteriormente reunir todos los requisitos que se deben cumplir en el desarrollo del software para llevar a cabo todo el proceso y cumplir con tus objetivos.

Por lo general, esta también es la fase en la que debes de presentar tu propuesta del proyecto si estás trabajando para un cliente. En caso de que trabajes como freelance, no deja de ser una buena práctica el realizar esta propuesta y añadirla a tu portafolio de trabajo.

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Diseño

Esta etapa es la favorita de muchos, ya que es el momento en que te pondrás creativo y te convertirás en un arquitecto por un rato, mientras diseñas y realizas los primeros esbozos del resultado final del desarrollo de tu software.

Durante esta fase, debes definir la organización de la  estructura y de todos los elementos que necesitas para el desarrollo de tu software. También, es importante que describas cómo se relacionan cada uno de los elementos entre sí para que funcionen de manera correcta, teniendo siempre en cuenta el diseño de la interfaz.

Implementación

En la etapa de implementación, deberás realizar una traducción de todos los elementos del diseño que preparaste en la etapa previa al lenguaje del software. 

Posteriormente, tienes que integrar cada uno dentro del código y programación del software, realizando pruebas para verificar que no existan errores y dando forma poco a poco a tu producto terminado.

Verificación

En esta fase debes probar y ejecutar el código final, y verificar su funcionamiento. Es necesario que compares tus resultados finales con los objetivos iniciales y compruebes si cumpliste con cada uno de ellos.

Te recomendamos que realices pruebas de cada uno de los elementos que hayas utilizado y que tomes en cuenta los comentarios que recibas si realizas alguna encuesta o presentas el resultado ante tu cliente.

Mantenimiento

Finalmente, es momento de analizar los resultados del paso anterior y realizar los cambios pertinentes (si es que son necesarios), para dar por concluido el proyecto.

Es probable que tengas que regresar a esta fase más de una vez cada cierto tiempo para comprobar que se adapta a los cambios de su entorno, ya que con lo rápido que se dan los cambios en la tecnología hoy en día, es esencial que mantengas tu software constantemente actualizado para que siga siendo relevante.

 

Ventajas y desventajas del modelo en cascada

Desarrollo de software con modelo en cascada

Fuente: Peter Gombos on Unsplash

Hasta ahora te hemos contado cuáles son las fases y en qué consiste el modelo en cascada, por lo que seguramente a estas alturas te estarás preguntando: ¿cómo saber si es conveniente usar el modelo en cascada para mi proyecto? 

Puedes utilizar el modelo de ciclo de vida en cascada como base para cualquier proyecto que realices, ya que es un buen modelo para el desarrollo de software desde el cual partir. Sin embargo, es recomendable que lo utilices cuando estás realizando un proyecto cuyos requisitos y procesos puedas definir concretamente desde la etapa de análisis o planeación, ya que como ahora sabes, el modelo en cascada funciona de manera lineal y es necesario conocer todos los detalles de tu proyecto desde los primeros pasos.

El modelo en cascada es apropiado cuando realizamos proyectos pequeños y que están bien definidos desde el comienzo. Si es la primera vez que estás desarrollando un software o tienes poca experiencia, el modelo en cascada es ideal para comenzar a entender cómo estructurar tus proyectos. 

A continuación, te mencionamos algunas de las ventajas y desventajas que tiene el modelo en cascada, para que compares la información y decidas si es el modelo para ti:

Ventajas

  • Te ayuda a llevar un orden y organizar tu trabajo
  • Es muy útil si no tienes demasiada experiencia
  • Funciona de manera óptima en la mayoría de los dispositivos
  • Es sencillo y fácil de seguir
  • Te ayuda a tener claridad en tus objetivos desde el comienzo del proyecto
  • Al encontrar un problema, puedes fácilmente detectar la fase en la que surgió y así arreglarlo más rápidamente.

Desventajas

  • Si estás realizando un proyecto grande o muy complejo, puede que sea más difícil dividirlo en fases ordenadas, por lo que este sistema puede no ser el más adecuado
  • Debido a la forma de trabajo lineal, tienes menos tiempo para concluir cada una de las etapas
  • No puedes pasar a la etapa siguiente hasta que completes la anterior
  • En ocasiones, los fallos no se detectan hasta la última fase del desarrollo, por lo que, para resolverlo  tendrás que regresar a las fases anteriores y repetirlas o modificarlas

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Otros modelos para el desarrollo de software

Como te mencionamos anteriormente, existen distintas metodologías para el desarrollo de software que te pueden ser más o menos útiles dependiendo del proyecto que estés desarrollando. 

Si ya dominaste el uso del modelo en cascada y estás preparado para experimentar con otros métodos, te dejamos una lista de algunas de estas metodologías:

  • Modelo de prototipos
  • Modelo en espiral
  • Desarrollo por etapas
  • Desarrollo iterativo y creciente o Iterativo e Incremental
  • RAD
  • Desarrollo concurrente
  • Proceso Unificado
  • RUP

No olvides que no solo es importante considerar las necesidades de cada proyecto al momento de escoger una de estas metodologías, sino que también debes tomar en cuenta con cual de ellas te sientes más cómodo al momento de trabajar en el desarrollo de tu software.

Consejos finales del modelo de desarrollo en cascada

Al utilizar el modelo en cascada para el desarrollo de tu software, es importante que no pierdas de vista algunas consideraciones para que todo tu esfuerzo valga la pena y logres cumplir con todos tus objetivos

Modelo en cascada

Fuente: James Harrison on Unsplash

Te recomendamos que siempre tengas en cuenta lo siguiente:

Realiza una verificación cada vez que completes alguna de las fases del modelo en cascada

Hacer esto es necesario para comparar y verificar los resultados que se obtienen en cada fase del modelo en cascada, con lo cual podrás comprobar que la fase que acabas de desarrollar cumple con los requisitos que ya has determinado durante la fase anterior. 

De esta forma, al concluir cada etapa podrás sentirte seguro de avanzar a la siguiente sin miedo de que después tengas que repetir el proceso para corregir algún error.

Realiza pruebas de usabilidad 

Las pruebas de usabilidad apoyan al modelo en cascada, especialmente durante las etapas finales, ya que te ayudarán a verificar la eficiencia, y detectar problemas en el desarrollo de software si es que tiene alguna deficiencia en la interfaz y experiencia del usuario final.

Organiza tu tiempo

Dividir en fases el desarrollo de tu software mediante el modelo en cascada, te brinda la oportunidad de otorgarle a cada fase un periodo de tiempo en el que debe de ser completada, de tal forma que puedes establecer un horario de trabajo para que puedas concretar tu proyecto a tiempo para su entrega y evites tener episodios de estrés durante el trabajo.

 

Modelo en cascada para desarrollo de Software

¿Qué te pareció el modelo en cascada? Ahora que conoces todo lo que tienes que saber sobre este método, ¿qué esperas para aplicarlo en el desarrollo de tu próximo software?

Estamos muy seguros de que este artículo te será muy útil para comenzar y optimizar tu proceso  con el modelo en cascada en el desarrollo de software 🔝😉

¡Hasta la próxima nota!

 

 

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