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¬ŅQu√© es un data center? Organiza todos tus datos en un solo lugar

Milagros Bleger - 26 May 22

Articulo

7 min.

A la hora de preguntarnos qué es un data center, nos imaginamos estos cuartos o salas con máquinas y equipos de tecnología (que parecen muy complicados e importantes) en escenas de películas de acción o crimen. ¡Y no distan mucho de la realidad!

Pero lo verdaderamente importante es la funci√≥n de los data center y de qu√© manera impactan en empresas u organizaciones que se valen de sus servicios. Es decir, el almacenamiento de datos en estos sistemas complejos de infraestructura y red tecnol√≥gica. 

A continuación te explicamos qué es un data center y cuáles son las características de estas instalaciones.

Definición de data center

Los Centros de Proceso de Datos (CPD), tambi√©n conocidos como data centers, son salas especiales equipadas con mecanismos de control el√©ctrico, ambiental y de incendios que cuentan con los sistemas para procesar y almacenar datos. Gracias a lo que las pel√≠culas nos han hecho creer, a los data centers se les asocia con grandes instalaciones utilizadas mayormente por operadores de servicios online, telecomunicaciones o banca. 

En realidad, el tama√Īo de los CPD var√≠a desde peque√Īas salas hasta conjuntos de edificios enteros, pero lo que s√≠ es cierto es que estas instalaciones contienen informaci√≥n cr√≠tica y confidencial de las empresas e instituciones que los utilizan. 

red de datos cruzados

Fuente: Pexels

Funciones del Data Center

Como ya dijimos, un data center es el espacio que sirve para alojar el conjunto de equipos de tecnolog√≠a de una compa√Ī√≠a para brindar seguridad y confiabilidad a sus datos. Pretende garantizar la continuidad del servicio ofrecido por una empresa y gestionar su informaci√≥n importante. 

Aquí es donde se almacenan los servidores a través de los que se realizan diferentes tareas:

  • Env√≠o de correos electr√≥nicos y archivos compartidos
  • Funcionamiento de aplicaciones para la productividad
  • Hosting y proveedores de p√°ginas web
  • Generaci√≥n de transacciones y balances en l√≠nea
  • Almacenamiento de bases de datos
  • Almacenamiento de macrodatos e inteligencia artificial
  • Gesti√≥n de servicios de comunicaci√≥n y colaboraci√≥n
 

Si es correctamente dise√Īado, el data centerservir√° para eliminar los posibles riesgos de p√©rdidas evitables y para minimizar el impacto de las inevitables, como las cat√°strofes naturales. Es por esto que se deben seguir lineamientos espec√≠ficos para la creaci√≥n de estos centros de informaci√≥n y buscar siempre las √ļltimas optimizaciones para mejorar todav√≠a m√°s su efectividad. 

L√≥gicamente, estos centros de procesamiento de informaci√≥n requieren de constante seguridad y mantenimiento. Veamos los los aspectos b√°sicos que se deben cumplir:

  • Auditor√≠a T√©cnica: estudio detallado de los elementos del data center y de su estado a trav√©s de informes confiables y accesibles para lograr la continuidad y calidad de los servicios. 
  • Limpieza T√©cnica: la limpieza en estas salas es fundamental, ya que la acumulaci√≥n de suciedad podr√≠a llevar al sobrecalentamiento y/o al mal funcionamiento de los equipos, e incluso a la obstrucci√≥n de los filtros y a la dificultad de flujo del aire.
  • Mantenimiento: asegurarse de que la infraestructura funcione correctamente, que haya cuidado y optimizaci√≥n constantes.   
  • Instalaciones Antivibraciones: es conveniente contar con instalaciones antivibraciones para evitar que el rendimiento de los equipos empeore a causa de sismos, obras de construcci√≥n cercanas, v√≠as de tren, autov√≠as, o incluso vibraciones emitidas por los equipos de refrigeraci√≥n. 

instalacion de data center

Fuente: Pexels

¬ŅPor qu√© es tan importante el data center?

Hoy en d√≠a todas las actividades econ√≥micas dependen de alg√ļn tipo de sistema inform√°tico, por eso el data center tiene un rol estrat√©gico al proteger el correcto funcionamiento de todos los sistemas. Las interrupciones en el servicio de cualquier empresa se traduce directamente en p√©rdidas econ√≥micas directas o indirectas.

Esto es especialmente cierto para los negocios que son online, ya que no solo se comprometen las transacciones y la imagen de la compa√Ī√≠a, sino que los clientes se pueden cambiar a usar servicios de la competencia. 

Un ejemplo concreto de esta situaci√≥n, es en las compa√Ī√≠as de tel√©fono o proveedores de Internet, suelen interrumpir sus servicios por fallas en su data center. 

 

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Los desastres o da√Īos al sistema de una empresa pueden desencadenar en consecuencias de p√©rdidas parciales o totales ya sea de ganancias hasta patrimonio, demostrando as√≠ lo importante que son los datos para que las compa√Ī√≠as puedan seguir operando. 

En Data Centers Hoy, se muestran datos contundentes al respecto. Una investigaci√≥n de la Universidad de Texas revela que de las empresas que sufren una p√©rdida masiva en sus sistemas de informaci√≥n: 

  • El 43% no retoman sus actividades
  • El 51% cierra antes de los dos a√Īos
  • El 6% puede continuar con su actividad, con grandes da√Īos a sus sistemas de informaci√≥n

Seg√ļn otro informe de la Agencia Nacional de Archivos y Registros en Washington D.C. (National Archives and Records Administration), el 93% de los negocios que tienen una interrupci√≥n importante en sus data centers por un periodo de m√°s de 10 d√≠as, quedan en bancarrota en menos de un a√Īo.

Ahora ves, que si trabajas dentro del √°rea de t√©cnica y seguridad, o tal vez en un alto rango en empresas que trabajen en base a datos, la importancia de contar con un data center bien gestionado es fundamental para la supervivencia de la organizaci√≥n. 

hardware de data center

Fuente: Pexels

Elementos claves del data center

A la hora de determinar qu√© es un data center exactamente, podemos comenzar por enumerar sus componentes. Por supuesto, como ya mencionamos m√°s arriba, el equipo inform√°tico es la pieza central de la instalaci√≥n. Seg√ļn IONOS, aqu√≠ podemos distinguir entre:

  • Hardware del servidor: son las m√°quinas propiamente dichas y todos aquellos componentes instalados que aseguran el almacenamiento de los datos. Por ejemplo: CPU, Memoria RAM, disco duro, monitores.
  • Componentes activos de la red: controladores de los dispositivos tecnol√≥gicos que permiten el funcionamiento de los hardwares como los switches, paneles de control, entre otros. 
  • Componentes pasivos de la red: son los elementos de cableado, enchufes y tomas de corriente.  
  • Porta m√≥dulos: tambi√©n conocidos como racks, que organizan los equipos y los mantienen bajo los est√°ndares de seguridad. 

Otro elemento clave del data center, es la presencia de recursos humanos que gestionan el funcionamiento del mismo. Si bien en su mayor√≠a son automatizados, necesitan de una supervisi√≥n constante para prevenir posibles errores en el sistema. Generalmente, se trata de ingenieros en sistemas y administradores de la base de datos. 

Por √ļltimo, pero no menos importante, un data center est√° compuesto por alg√ļn tipo de infraestructura que est√© apta para el equipamiento. Algunos de sus aspectos claves son:

  • Temperatura del ambiente: mantener en funcionamiento una gran cantidad de hardware al mismo tiempo, genera mucho calor en el ambiente, lo cual puede afectar al sistema si no es regulado. 
  • Suministro de energ√≠a: para evitar la p√©rdida de datos, es necesario que en ning√ļn momento se corte el suministro de energ√≠a. Para eso, las instalaciones de un data center deben contar con su propio generador. 
  • Tecnolog√≠as de seguridad: el acceso al hardware y a la gesti√≥n de los datos s√≥lo debe ser posible para un n√ļmero reducido de personas, por lo que un sistema de seguridad es vital para el correcto funcionamiento del data center. 

recursos humanos en el data center

Fuente: Pexels

Tipos de data center

Para clasificar a los CPD se toma en cuenta su dimensión y sus prestaciones físicas hacia los elementos que almacenan. De esta manera, podemos encontrar distintos tipos de data center:

  • Sala de servidores: cuentan con una estructura chica, pocos servidores, el uso es muy informal. 
  • Centro de c√≥mputos: son de dimensi√≥n mediana, pueden contar con la presencia de racks, tienen ciertas condiciones de seguridad y ambientales b√°sicas. 
  • Data Center: de dimensi√≥n grande, los elementos que lo componen est√°n alojados en racks de forma ordenada, tienen condiciones de seguridad reguladas, controles estrictos el√©ctricos y ambientales. 

Aspectos a considerar a la hora de instalar en un data center

El lugar en donde se sit√ļe el data center es un aspecto muy importante a considerar en cuanto a la evaluaci√≥n de costos y riesgos. Como se mencion√≥ al principio del art√≠culo, los desastres naturales y los factores de riesgo ambientales pueden significar un peligro para la seguridad de los datos empresariales. 

A continuaci√≥n te presentamos algunas caracter√≠sticas geogr√°ficas para evaluar si es conveniente o no situar el data center en un preciso lugar: 

  • Actividad s√≠smica 
  • Estabilidad del terreno
  • Probabilidad de vientos fuertes
  • Nivel de precipitaciones
  • Calidad del aire
  • Zona proclive a incendios
  • Frecuencia de tormentas el√©ctricas
  • Amenazas creadas por el hombre: l√≠neas de alta tensi√≥n, contaminaci√≥n industrial, plantas qu√≠micas, etc.
  • Proximidad a aeropuertos

Además, se debe de contar con un buen flujo eléctrico y la infraestructura de Internet adecuada para proveer los servicios.

Otro de los componentes importantes que muestran que la construcci√≥n de los centros de procesamiento de datos no es cualquier cosa, es el hecho de que se necesitan materiales espec√≠ficos para garantizar condiciones √≥ptimas del espacio. 

Las paredes deben de tener aislantes t√©rmicos y que protejan contra el fuego, y la cantidad de ventanas idealmente es m√≠nima. Tambi√©n conviene limitar al m√°ximo las entradas y salidas, y en casos de extrema sensibilidad de informaci√≥n, incluir detectores de metales y explosivos.   

elementos del data center

Fuente: Pexels

Data centers de las empresas m√°s famosas

Adem√°s de los componentes t√©cnicos que tienen una complejidad evidente en cuanto a su creaci√≥n, seguridad y mantenimiento, los CPD pueden resultar muy interesantes. 

Empresas líderes como Facebook, Google, Microsoft y Amazon cuentan con varios data centers en distintas localizaciones y designan una importante suma a estas infraestructuras. Siendo de las empresas más fuertes y siempre a la vanguardia en cuanto a la optimización en tecnología.

La creciente explosión de datos que se experimenta hoy en día y se podría considerar como la base del Big Data Analytics, se debe en gran parte a las redes sociales, y en especial a Facebook ¡Este gigante de Silicon Valley mueve aproximadamente 2.500.000 contenidos nuevos cada minuto!

Facebook

El data center m√°s emblem√°tico de Facebook se encuentra en Prineville, Oregon, y destaca por ser uno de los m√°s respetuosos con el medio ambiente. Cuenta con un revolucionario sistema de refrigeraci√≥n de aire que permite que fluya libremente en la instalaci√≥n, se enfr√≠a con agua a presi√≥n y se calienta al pasar por el pasillo en el que se encuentran los equipos. 

Google

Por otro lado, Google se encarg√≥ del dise√Īo, planeaci√≥n y ejecuci√≥n de sus data centers. Sus instalaciones destacan por su enorme colorido el cual permite a los equipos del buscador saber qu√© funci√≥n cumple cada uno dentro del centro de datos. Adem√°s, las ubicaciones de sus CPD son estrat√©gicas, ya que aprovechan las condiciones meteorol√≥gicas y naturales del terreno para ahorrar energ√≠a y tener mejor refrigeraci√≥n de sus equipos.  

Amazon

En cuanto a Amazon, ya cuenta con m√°s de 450,000 servidores en siete ubicaciones distintas para respaldar toda su tienda online y vender a terceros a trav√©s de Amazon Web Services. 

Microsoft

Por otra parte, a lo largo de su historia Microsoft ha invertido m√°s de 15,000 millones de euros en sus data centers. Cuenta con m√°s de 500,000 servidores utilizados para Bing, los servicios de la nube de Microsoft e igualmente para terceros con los que tienen alianzas estrat√©gicas. 

analisis de datos

Fuente: Pexels

Podr√≠a pensarse que el data center m√°s grande del mundo pertenecer√≠a a una de estas empresas consideradas como los gigantes de tecnolog√≠a hoy en d√≠a, pero no es as√≠. La compa√Ī√≠a Digital Realty es la que tiene el centro de datos m√°s grande del mundo, ubicado en Chicago y contando con m√°s de 1000,000 metros cuadrados y 50 generadores el√©ctricos diferentes. 

Como se puede observar en este art√≠culo, los data centers son muy √ļtiles para todas las empresas. Cada vez son m√°s los negocios que surgen o se mudan a la modalidad online, generando una gran cantidad de datos e informaci√≥n conforme al paso de su desarrollo. Por esta raz√≥n, van estableciendo centros de procesamiento de datos seg√ļn sean las necesidades y caracter√≠sticas de la empresa. 

Salvaguardar y proteger datos confidenciales es una meta que buscan todas las compa√Ī√≠as para poder operar eficazmente y con seguridad. Para iniciar tu camino en este mundo, te recomendamos descargar nuestra gu√≠a de automatizaci√≥n de procesos para implementar con √©xito tus pr√≥ximos proyectos.  

Al final del d√≠a, un error o una ca√≠da en el sistema por da√Īos a alg√ļn data center, significa una p√©rdida significativa de las ganancias de la empresa, que es lo que se quiere evitar a toda costa. 

Ahora que ya conoces qué es un data center, para qué sirve en realidad y lo fundamental que resulta en la protección de datos de una empresa, no te dejarás intimidar por su parecer tan complejo. Con la información previa y nuestros cursos de transformación digital, ahora podrás explicarles a tus colegas amigos lo que se esconde detrás de esas impactantes salas de información.

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