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La habilidad de romper con los esquemas: descubre el pensamiento lateral

Lucas Martinez - 09 Mar 21

Articulo

7 min.

¬ŅSabes de qu√© se trata el pensamiento lateral? ¬ŅTe han hecho unir 9 puntos con cuatro l√≠neas rectas o te han preguntado cu√°ntos meses tiene 28 d√≠as? Si es el caso, te adelanto que estaban evaluando tu pensamiento lateral. 

En este artículo te contaremos en qué consiste, verás cómo aplicarlo y descubrirás qué es el pensamiento lateral y ejemplos para entenderlo mejor.

¬ŅEst√°s listo para romper con lo establecido y expandir los l√≠mites de tu pensamiento? ¬°Pues empezamos ūüí™!

√ćndice

  1. ¬ŅQu√© es el pensamiento lateral?
  2. Pensamiento lateral y pensamiento vertical
  3. Características del pensamiento lateral
  4. ¬ŅC√≥mo se puede desarrollar el pensamiento lateral?
  5. Ejemplos de pensamiento lateral

 

¬ŅQu√© es el pensamiento lateral?

El concepto de pensamiento lateral, proveniente del ingl√©s lateral thinking, est√° asociado a un m√©todo de pensamiento que se puede utilizar como una t√©cnica o herramienta para solucionar problemas de una manera creativa o imaginativa.  

Quiz√°s puedas preguntarte, pero ¬Ņpor qu√© se llama pensamiento lateral? Lo primero que podr√≠amos decir respecto es que, esta modalidad de pensamiento, busca soluciones a trav√©s de m√©todos poco convencionales que no siguen las pautas l√≥gicas utilizadas normalmente. Por este motivo, se apoya en ideas que se salen de lo habitual y busca caminos alternativos para su resoluci√≥n.

Entonces, se podr√≠a pensar que el t√©rmino ‚Äúlateral‚ÄĚ viene a proponer una imagen opuesta a algo ‚Äúrecto‚ÄĚ. Esto si pensamos en la caracter√≠stica del pensamiento lateral de no seguir pautas l√≥gicas, ya que lo l√≥gico traza un camino que no se sale de los m√°rgenes. El pensamiento lateral, justamente, se propone como una alternativa cuando no se puede dar soluci√≥n a un problema de manera l√≥gica. 

Es decir, no seguir ese camino recto trazado paso a paso por los modos convencionales a la hora de pensar, sino cuestionarlo, y preguntarse de d√≥nde vienen esas ideas de pensamiento preestablecidas. ilustrativamente, el pensamiento lateral, implica dar un salto por ese camino y darse cuenta que al costado hay otro, posiblemente mejor, que no es tenido en cuenta. 

Si tipeaste alguna vez en Google ‚Äúpensamiento lateral‚ÄĚ, ver√°s que entre las opciones de b√ļsqueda aparece el nombre de Edward de Bono y El Pensamiento Lateral es el nombre de su libro publicado en 1970. 

En √©l, presenta una serie de ideas, reflexiones y consideraciones sobre la manera en que se puede reorganizar la informaci√≥n para percibir experiencias y datos de una forma diferente, para as√≠ formar nuevos modelos y estructuras que permitan visiones y perspectivas distintas a las que originalmente se ten√≠an. 

En este escrito se puede encontrar un concepto que nos permite entender la definici√≥n de pensamiento lateral por oposici√≥n, llamado pensamiento vertical

 

equipo trabajando pensamiento lateral
Fuente: Freepik

Pensamiento lateral y pensamiento vertical

En el libro sobre pensamiento lateral escrito por Edward de Bono, el concepto se puede resumir en una forma de organizar la información para poder ver las cosas de forma diferente, desde otro ángulo.

Ahora, si esta es la propuesta del pensamiento lateral, ¬Ņqu√© es el pensamiento vertical y qu√© propone? El pensamiento vertical o l√≥gico, es el tipo de pensamiento que pone √©nfasis en el encadenamiento secuencial y correcto de las ideas. Es decir que, para su correcto funcionamiento, es muy importante el seguimiento de cada uno de los pasos para alcanzar la soluci√≥n correcta. 

Esto implica que la direcci√≥n del pensamiento est√° claramente definida y preestablecida por el m√©todo, permitiendo arribar a una soluci√≥n l√≥gica. Esto se debe a que parten de ideas o conocimientos que ya han sido validados previamente; soluciones en las que su eficacia ya ha sido comprobada.

Diferencias entre pensamiento lateral y pensamiento vertical 

Para dejar de manera m√°s clara y delimitada cada uno de los conceptos, veamos cu√°les son sus diferencias. 

  • El pensamiento vertical es aquel que se emplea utilizando una l√≥gica adquirida a trav√©s de la experiencia. Mientras que el pensamiento lateral busca salirse de esas ideas preestablecidas para encontrar nuevas soluciones.
     
  • El funcionamiento del pensamiento vertical implica un seguimiento paso a paso de las ideas. Estos pasos se establecieron con anterioridad para alcanzar la soluci√≥n correcta y saltarse alguno puede ir en contra del proceso. El pensamiento lateral o divergente puede saltarse pasos sin importar la secuencia. De modo que, la validez de la soluci√≥n no est√° relacionada con el seguimiento de un proceso ya establecido.
     
  • El pensamiento vertical no presenta relaci√≥n con temas ajenos a la disciplina que se est√° tratando. Por el otro lado, s√≠, porque el pensamiento lateral permite incorporar diversos temas, aunque puedan parecer ajenas al contexto en que se trabaja, ya que cuanto menor sea la relaci√≥n con la idea establecida, m√°s posibilidades hay de abrir el abanico y encontrar relaci√≥n con otros conceptos.
     
  • El pensamiento vertical se gu√≠a por la evidencia, en tanto que el pensamiento lateral busca utilizar enfoques que resulten menos obvios.
     
  • El objetivo del pensamiento vertical es llegar a una soluci√≥n por m√°s m√≠nima que resulte. En tanto que el objetivo del pensamiento lateral, no es solucionar el problema necesariamente, sino que busca abrir el abanico de posibilidades para poder pensar un tema en particular desde distintas perspectivas. Si en √©l se encuentra una soluci√≥n, mejor. 

 

 

Hombre trabajando
Fuente: Freepik

 

Ejemplo pensamiento vertical 

Teniendo en cuenta que el an√°lisis de las acciones va a ir disminuyendo conforme a la pr√°ctica, podr√≠amos pensar en cuando aprendemos a manejar un auto. 

Al principio, todos los est√≠mulos a tener en cuenta a la hora de manejar pueden ser abrumadores, a tal punto que analizamos de manera cautelosa cada paso, como poner primera, soltar el embrague y pisar el acelerador en el tiempo exacto, etc.  

Sin embargo, conforme vamos aprendiendo, conducir se vuelve una tarea autom√°tica, que no implica un razonamiento en cada proceso y cada vez demanda menos esfuerzo cognitivo (que esta no sea una excusa para utilizar el celular mientras manejas ūüßź). De este modo, no necesitamos hacer uso del pensamiento lateral o creativo a la hora de manejar.
 

Ejemplo pensamiento lateral

Para este ejemplo, podemos utilizar un acertijo de pensamiento lateral:

‚ÄúAlgunos meses tienen 31 d√≠as, otros solo 30 ¬ŅCu√°ntos tienen 28 d√≠as?‚ÄĚ

Si tu respuesta es: ‚Äú1, el mes de febrero‚ÄĚ, d√©jame decirte que est√°s en mi bando, el de los equivocados ūü§¶‚Äć‚ôāÔłŹ. Si analizamos paso a paso el enunciado y lo vemos de una manera l√≥gica, febrero es el √ļnico mes que tiene 28 d√≠as en total. Pero, si vemos el abanico completo, en realidad todos los meses tienen 28 d√≠as. Por eso la respuesta a este problema de pensamiento lateral es: ‚Äútodos‚ÄĚ.
      

Ejemplo pensamiento lateral y vertical

¬ŅQui√©n dijo que el pensamiento lateral y lineal no pueden trabajar juntos? Dentro de un equipo es de gran ayuda contar con personas creativas y personas que puedan hacer uso de un pensamiento m√°s estructurado.   

Veamos un ejemplo, supongamos que te lleg√≥ un ropero nuevo y tienes que armarlo. Seguir√°s paso a paso las instrucciones haciendo uso de tu pensamiento vertical. 

Sin embargo, cuando est√°s por finalizar, descubres que una pieza se rompi√≥ en el camino hasta tu casa. Entonces, haces uso del pensamiento lateral y decides cortar una parte de un mueble que ya no usas para hacerla encajar en el ropero. De este modo, encontraste una alternativa por fuera del esquema l√≥gico de pensamiento.  

 

equipo de trabajo pensamiento lateral
Fuente: Freepik

 

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Características del pensamiento lateral

Llegados a este punto, probablemente ya tengas una idea más clara de qué es el pensamiento lateral. También es probable que ya tengas una idea de cuáles son sus principales características, de todos modos, con el fin de tener más clara la respuesta a la pregunta qué es el pensamiento lateral y para qué sirve. Procederemos a mencionar sus características.
 

Incorpora la perspicacia, la creatividad y el ingenio

Estos puntos son fundamentales a la hora de elaborar ideas dentro del pensamiento lateral. Es por eso que, a trav√©s de ejercicios de creatividad, puede proponer nuevos modelos de pensamiento que disparen distintos tipos de vista alrededor de un mismo problema.  


Utiliza la inteligencia creativa

El pensamiento lateral hace uso de la inteligencia creativa para encontrar soluciones. Si quieres saber qu√© es la inteligencia creativa, Edward de Bono define como ‚Äúla capacidad de utilizar la inventiva para encontrar soluciones originales, innovadoras y eficaces‚ÄĚ. 


No sigue una línea de pensamiento recta

El pensamiento lateral busca ideas paralelas y asociaciones que no resultan obvias dentro de la cotidianeidad del contexto que se analiza. Por ende, se busca apelar a la creatividad y a la innovaci√≥n. 


Se ocupa de la percepción del pensamiento

Edward de Bonoy explica el concepto de pensamiento lateral en Lateral thinking y propone un ejemplo que ilustra este punto, trazando un paralelismo entre la l√≥gica y las piezas de ajedrez

‚ÄúCon la l√≥gica, comienzas con ciertos ingredientes, al igual que al jugar al ajedrez, comienzas con piezas determinadas. Pero, ¬Ņqu√© son esas piezas? En la mayor√≠a de las situaciones de la vida real, las piezas no se dan, simplemente asumimos que est√°n ah√≠. Asumimos ciertas percepciones, ciertos conceptos y ciertos l√≠mites. El pensamiento lateral no se preocupa por jugar con las piezas existentes, sino por buscar cambiar esas mismas piezas. El pensamiento lateral se ocupa de la parte de percepci√≥n del pensamiento. Aqu√≠ es donde organizamos el mundo externo en piezas que luego podemos 'procesar'‚ÄĚ.

 

 

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¬ŅC√≥mo se puede desarrollar el pensamiento lateral?

Ahora que ya tienes una idea m√°s clara de este concepto, pensemos, ¬Ņd√≥nde se aplica el pensamiento lateral? Ante la resoluci√≥n a un problema al que no se puede arribar de manera l√≥gica, hay ciertas t√©cnicas que se pueden aplicar con el fin de hacer uso del pensamiento lateral. 
 

Brainstorming

El brainstorming, tambi√©n conocido como lluvia de ideas, permite desarrollar y crear ideas con tu equipo. Lo importante es no aplicar juicio de valor al principio para tener un abanico de posibilidades m√°s amplio.  


Mapas mentales 

Los mapas mentales son una herramienta con la que es posible realizar conexiones entre diferentes ideas y relacionarlas a través de flechas, segmentos o caminos para obtener un mejor entendimiento sobre cualquier tema, idea o proyecto.


Herramientas de cambio de enfoque

Este es un ejercicio de pensamiento lateral que permite pensar en ideas asociadas que, quizás, no hubiesen aparecido en primera instancia. Por ejemplo, cuando se realizan publicidades de autos que, en lugar de estar centradas en las particularidades del vehículo, se centran en la filosofía de vida de quienes lo vayan a manejar.


Por cierto, el nombre del tema es Busy Earnin' y es de Jungle, de nada ūüėČ. 

 

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Ejemplos de pensamiento lateral

Llegados a este punto, ya debes tener una idea clara de qu√© es el pensamiento lateral, as√≠ que, por qu√© no ponerlo a prueba y ejercitarlo con algunos juegos de pensamiento lateral. 

A continuaci√≥n, propondremos ejemplos de pensamiento lateral y respuestas a los mismos debajo. 
  

Ejemplos 

1- ¬ŅCu√°l es el animal que tiene los pies en la cabeza?

2- Dos jugadores de ajedrez jugaron cinco partidas en un d√≠a, y cada uno de ellos gan√≥ tres. ¬ŅC√≥mo es posible?

3- Un hombre vive en el d√©cimo piso de un edificio. Todos los d√≠as toma el ascensor y desciende a planta baja para ir a almorzar en el restaurante de enfrente. Al volver, toma el mismo ascensor, baja en el s√©ptimo piso y sube los pisos restantes por la escalera. ¬ŅPor qu√© lo hace as√≠?

Spoiler alert: es probable que las respuestas a estos acertijos te resulten graciosas, ya que, en el pensamiento lateral, las ideas pueden llegar a resultar sorpresivas, por lo que pueden provocar risa
 

Respuestas 

1- El piojo.

2- No jugaban entre sí, sino contra otros oponentes.

3- El hombre es bajo de estatura, por lo que no llega a presionar el botón del piso 10.

 

equipo de trabajo busca soluciones con pensamiento lateral
Fuente: Freepik
 

Ahora que conoces todo sobre el concepto de pensamiento lateral, ¬Ņtratar√°s de utilizarlo en tu vida cotidiana?

Recuerda que en Crehana tenemos cursos para despertar la creatividad que podrían resultar de gran ayuda para perfeccionarte en el pensamiento lateral

Espero que te haya sido de ayuda y recuerda no tener miedo de romper esquemas de pensamiento establecidos; en los escombros puedes encontrar cosas que te sorprendan ‚ú®.