¿Qué es hardware y software? Descubre cómo funciona el cuerpo y el alma de tus dispositivos

¿Qué es hardware y software? Descubre cómo funciona el cuerpo y el alma de tus dispositivos

Última actualización 23 de Abril del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Lucas Martinez

¿Qué es hardware y software? Seguro has escuchado los términos hardware y software más de una vez. Sabemos que los conceptos vinculados a la informática pueden resultar confusos al comienzo, te comprendo 😵‍.

Pero no te preocupes, acompáñame durante este artículo en el que te explicaré qué es hardware y software, cómo funcionan cada uno y las diferencias que existen entre ambos 💻.

¿Listo para comenzar? ¡Pues empezamos! 

 

¿Qué es hardware?

Para comenzar a explicar qué es hardware y software, la mejor forma de hacerlo es detallando cada concepto por separado, de modo que, a continuación, detallaremos qué es hardware comenzando por la historia y evolución del mismo.


Historia y evolución del hardware

El concepto de hardware se utilizó en inglés a partir del siglo XVI, pero para designar utensilios y herramientas fabricados a partir de metales duros o pesados. La clasificación evolutiva del concepto de hardware está dividida en generaciones:

  • 1era generación (1945 - 1956): la electrónica implementa máquinas de cálculo que operaron mediante tubos al vacío, en lugar de relés.
  • 2da generación (1957 - 1963): se desarrollan transistores, gracias a estas piezas pequeñas, el tamaño de la computadora se redujo notoriamente
  • 3ra generación (1964 - actualidad): electrónica basada en circuitos integrados. Esta tecnología permitió integrar cientos de transistores y otros componentes electrónicos en un único circuito integrado impresos en pastas de silicio. De este modo, las computadoras redujeron su tamaño, costo y consumo.
  • 4ta generación (futuro): Se originará cuando los circuitos de silicio sean reemplazados por un nuevo tipo de material o tecnología.

 

A continuación, daremos un paso en nuestra intención de explicar qué es hardware y software, analizando en qué consiste el primero de los términos.


Definición de hardware

Para comenzar con el concepto de hardware, de una manera simple y concisa, podemos decir que son todas las partes que puedes ver y tocar de los dispositivos. Al hardware lo encontramos tanto en las computadoras de escritorio como en los dispositivos móviles. 

Siguiendo con este orden de ideas, podemos decir que la definición de hardware comprende a todas las partes físicas que conforman a las computadoras y dispositivos móviles

Podemos hacer mención de algunos ejemplos de hardware como: la computadora, el teclado, el mouse. También son consideradas hardware las partes que se encuentran dentro de una computadora, como la placa madre y la memoria RAM. 

Para seguir con la explicación de qué es hardware y software, pasaremos a desarrollar el segundo concepto.

 

parte del hardware
Fuente: Pexeles

 

¿Qué es software?

Para completar la definición de qué es hardware y software, debemos hacer mención al concepto de software, que es el conjunto de programas informáticos que hacen posible la ejecución de tareas específicas dentro de una computadora o dispositivo móvil

Para dar una definición de software más específica, podemos citar a Marisol Maldonado Olmos, una ingeniera mecatrónica que posee un canal de YouTube titulado “Pasos por ingeniería”:

“Es un conjunto de instrucciones de programa detalladas que controlan y coordinan los componentes del hardware de una computadora y controlan las operaciones de un sistema informático. Las operaciones que debe realizar el hardware son especificadas por una lista de instrucciones llamadas programas o software”.

Entre los ejemplos de software podemos encontrar los sistemas operativos, aplicaciones, navegadores web, videojuegos o programas.

Para profundizar sobre el concepto de qué es hardware y software, también debemos mencionar que hay distintos tipos de software


Software de aplicación

Este tipo de software es un conjunto de programas informáticos instalados en el sistema por el usuario y diseñados para llevar a cabo un objetivo determinado y concreto. Las aplicaciones web serían el resultado que se le ofrece a los consumidores a través de este tipo de software.


Software de programación

El software de programación permite la creación de cualquier tipo de software. A través del conocimiento lógico y del lenguaje de programación orientado a objetos, es posible diseñar utilidades digitales para que ejerzan diversas funciones. También se lo conoce como software de desarrollo, ya que es un programa que permite el desarrollo de otras aplicaciones.


Software de sistema

Este tipo de software permite controlar todos los componentes físicos que integran un dispositivo. Además, permite que funcione el hardware gestionando los recursos físicos del aparato con el fin de coordinar tareas y administrar la memoria para poder utilizarlo. 

Ahora que ya sabes qué es hardware y software pasemos a ver cómo se combinan entre sí para garantizar el funcionamiento de los dispositivos electrónicos.

 

Chica trabajando en la computadora
Fuente: Pexeles

 

¿Qué es hardware y software en informática?

Lo primero que debemos mencionar al respecto de qué es hardware y software, es que son una combinación indispensable como base para el desarrollo tecnológico. Veamos como el hardware y el software afectan el desempeño de la computadora.

Entonces, ¿qué es hardware y software en informática? Podríamos decir que el hardware y el software sirven para que básicamente un dispositivo funcione. 

En relación con esto, podemos afirmar que son aspectos de la computadora que operan de modo conjunto, ya que el hardware sostiene el funcionamiento del software. Mientras que el software permite controlar el modo en que opera el hardware

Siguiendo con este orden de ideas, podemos indagar en lo mencionado anteriormente con un ejemplo de qué es hardware y software y cómo funcionan en conjunto. 

Para explicar su funcionamiento y establecer cuál es la diferencia entre hardware y software, tomemos de ejemplo un dispositivo móvil, como un smartphone. El hardware sería el cuerpo físico del teléfono, mientras que el software sería su sistema operativo y aplicaciones

Si retiramos el software, el teléfono no tendría ninguna utilidad, no podría recibir llamadas o navegar en internet, ya que no habría un sistema que le brinde las instrucciones. Por el otro lado, sin el hardware, no habría un equipo físico en el que el software pueda trabajar y desarrollarse, ya que no hay un aparato que lo contenga. 

Ahora que ya sabes qué es hardware y software, veamos cuáles son los elementos que componen a cada uno. 

 

Hombre arreglando una computadora
Fuente: Pexeles

 

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¿Cuáles son los elementos de hardware y software?

Una vez analizado qué es hardware y software por separado, veamos cuáles son los elementos que los componen a cada uno para lograr el correcto funcionamiento en los dispositivos.

¿Cuales son los elementos que componen el hardware?

Como vimos anteriormente qué es el hardware, hablamos acerca del conjunto mecánico y electrónico de las partes reales que integran el cuerpo de un dispositivo, es decir, las placas, tarjetas, circuitos integrados y dispositivos eléctricos, encargados del procesamiento, soporte y conexión de la máquina.

Los elementos que componen al hardware de los dispositivos se clasifican según su desempeño en el conjunto, es decir, su función en el proceso general del sistema. Dicho esto, podemos encontrar 5 categorías de hardware.


Hardware de almacenamiento

Este tipo de hardware funciona como la memoria del dispositivo, donde se almacenan la información y los datos. Estas unidades permiten salvaguardar la información para recuperarla luego. Cualquier archivo que crees en la computadora se guarda en el dispositivo de almacenamiento. Puede haber dos tipos:

  • Hardware de almacenamiento primario: son los soportes internos que están dentro de la máquina. Por ejemplo, la memoria de acceso aleatorio (RAM).
  • Hardware de almacenamiento secundario: son los soportes portables o extraíbles y se utilizan, normalmente, para ampliar la capacidad de almacenamiento cuando una computadora se queda sin espacio. Por ejemplo, un disco extraíble.

 


Hardware de procesamiento

Este tipo de hardware es la pieza vital dentro de un sistema. En él se llevan a cabo los cálculos y se resuelven las operaciones lógicas. Cumple con la función de ejecutar las instrucciones que se den desde el propio software del dispositivo. Un ejemplo de hardware de procesamiento es la Unidad Central de Procesamiento o CPU.


Hardware periférico

Se trata de los aditamentos y accesorios que se incorporan al sistema para establecer una comunicación con el exterior y/o brindarle nuevas funciones. Existen tres tipos distintos: 

  • Hardware periférico de entrada: son dispositivos con una función específica: ingresar información al sistema. Pueden estar integrados a la máquina o ser removibles. Un ejemplo puede ser un joystick. 
  • Hardware periférico de salida: estos se parecen a los de entrada, pero permiten la interacción de la computadora con el usuario o que los datos generados por la computadora se dirijan al exterior a través de dispositivos de almacenamiento. Un ejemplo es el monitor de una computadora. 
  • Hardware periférico mixto: este tipo de hardware ejecuta las funciones de entrada y salida a la vez. Por ejemplo, un disco rígido.

 

Chica arreglando parte del hardware
Fuente: Pexeles

 

Cuáles son los elementos del software

Cuando contestamos qué es el software, hicimos mención al contenido virtual del sistema: los programas, aplicaciones, instrucciones y protocolos de comunicación que sirven de interfaz con el usuario y controlan el modo en que opera el sistema. 

Como mencionamos anteriormente, existen distintos tipos de software, veamos ahora cuáles son sus componentes. 


Sistemas operativos

El sistema operativo organiza los procesos que se están administrando en un dispositivo, guardando toda la información referente a él. Es un tipo de software creado para facilitar la interacción del usuario con el hardware de una computadora.


Lenguaje de programación

Este tipo de software les proporcionan a los programadores la capacidad de escribir una serie de instrucciones o una secuencia de órdenes en forma de algoritmos. De este modo, un dispositivo puede interpretar las órdenes que les envía el usuario. 

En otras palabras, el concepto de lenguaje de programación comprende la forma en que nos comunicarnos con una computadora, tablet o celular, para indicarle la acción que queremos que realice. Entre los lenguajes de programación más conocidos podemos encontrar a Python, Java, JavaScript y los depuradores de código que se encargan de limpiar los bug de las aplicaciones.

Nuestro profesor Javier Pozzi, en su curso “Software Debugging: Depura tus aplicaciones web” explica:

“Un bug es como llamamos a los errores que ocurren en nuestro código, si tenemos un bug estamos teniendo un comportamiento no deseado. Esto nos pasa a todos, desde el más novato hasta el más experto. El proceso de Debugging implica eliminar estos bugs con el uso de distintas herramientas, a partir del descubrimiento del bug inspeccionaremos el estado interno de la aplicación hasta encontrar su origen y corregirlo”.  


Aplicaciones informáticas

Este tipo de software, es diseñado como una herramienta para permitir a un usuario realizar uno o diversos tipos de trabajo en un dispositivo informático.

Siguiendo con este orden de ideas, el concepto comprende a todos los programas adicionales que se incorporan al dispositivo, dotado ya de un sistema operativo, con el propósito de llevar a cabo distintas funciones: procesadores de texto, hojas de cálculo, navegadores de internet, aplicaciones de diseño o videojuegos. Como ejemplo, podemos hacer mención al paquete de Office.

 

Chica programando software
Fuente: Pexeles

 

Si llegaste hasta aquí, ya debes tener en claro qué es hardware y software. De seguro ya entiendes que un dispositivo no puede funcionar sin el trabajo combinado de ambos. El software es el sistema que nos permite darle órdenes al hardware, que es el conjunto de componentes físicos. 

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