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Historias de Clientes

Exigencia, el ingrediente secreto de Romi Connell

Jorge Iv√°n Cubillos Aldana - 24 Feb 21

Articulo

7 min.

Supongamos que todo vuelve a la normalidad, que ahora pzodemos reunirnos, abrazarnos, compartir la tarde y, desde luego, volver a celebrar las fechas especiales. Se nos ocurre hacer una fiesta de cumplea√Īos tem√°tica y nos gustan, digamos, los dinosaurios. Encargamos hacer una mesa inspirada en ellos, con cookies, donuts y macarrones y, c√≥mo no, quisi√©ramos que la experiencia, adem√°s de linda, fuera inolvidable. As√≠ que el bizcochuelo h√ļmedo en crema de chocolate vendr√≠a en forma de volc√°n, con merengues secos simulando la lava. Las cookies ‚ÄĒsin glaseado‚ÄĒ en vez de tener forma de dinosaurios, ser√≠an esqueletos, f√≥siles. Y empieza la b√ļsqueda. Nos entregan pinceles, y tenemos que excavar sobre una capa de dulce para encontrarlos. Suena bien, ¬Ņno? Este es el tipo de an√©cdotas que pueden contar quienes han contratado a Romi Connell para hacerse cargo.¬†

El curso de reposter√≠a creativa para eventos que dicta Romi en Crehana ya super√≥ los 1.500 alumnos. En Instagram ha formado una comunidad fiel que le pide consejos, le confiesa detalles √≠ntimos de su vida, y espera su respuesta. Ella, que cuando arroba gente que admira se emociona cuando le responde con, al menos, un coraz√≥n, procura hacer lo mismo con cada una de las personas que le escribe. Y no fue diferente para esta conversaci√≥n con nosotros. Acababa de atender alumnos en la ma√Īana y, antes de encontrarnos, adecu√≥ su cocina como si fuera a dar una siguiente lecci√≥n.¬†¬†

Retrato-Romi-ConnellFoto: Romi Connell.

¬ŅC√≥mo sobrellevaste la llegada de la pandemia?

Estuvimos bastante encerrados. En lo que correspondió a la pastelería, la parte de eventos, se frenó un montón, los eventos son ahora más chicos. 

¬ŅLas clases presenciales quedaron pausadas?

¡Claro! Tenía mucho miedo (por la pandemia). Ahora en febrero me animé a abrir plazas para dos personas, pues tengo una cocina donde caben un par de personas cómodas, con distanciamiento, pero debo verificar que no les dé inseguridad. Hace mucho había dejado de dar clases así. Lo que tienen las lecciones en persona es que todo es más delux, podemos hacer lo que las chicas quieren, hablar de todo. 

Te habías volcado al online…

Sí. Al online y a los eventos, que poco a poco han ido recuperándose. 

Hablemos de ti. Casi te grad√ļas de arquitecta...

¬°S√≠! Hay mucha gente que se identifica con mi historia, porque quiz√°s ahora es muy com√ļn emprender, est√° de moda, los chicos dicen: ‚ÄúEspera, no voy a vivir una vida que no me gusta‚ÄĚ, y entonces se lanzan; pero cuando yo emprend√≠ sola, en 2008, no hab√≠a lo de ahora: el acompa√Īamiento, el coaching para emprender, que te quiten los miedos, podcast, much√≠simo apoyo para hacerlo. En ese entonces yo estaba estudiando arquitectura ‚ÄĒmis pap√°s y mi hermano mayor son arquitectos, mi hermano menor estudia arquitectura, va en tercer a√Īo‚ÄĒ, hice toda la carrera hasta sexto a√Īo, y lo que ven√≠a para m√≠ era seguir con la empresa familiar. Pero, en quinto a√Īo, andaba sin ganas. Org√°nicamente no estaba bien, andaba triste, y cuando empec√© a contarlo, conoc√≠ un mont√≥n de chicas que sent√≠an ‚ÄĒy sienten‚ÄĒ lo mismo. Era salir del pensamiento de que uno es un extraterrestre. As√≠ que, hace doce a√Īos, cuando expres√© lo que me pasaba me dije ‚Äútermino la carrera ‚ÄĒimag√≠nate la presi√≥n que ten√≠a conmigo misma que eleg√≠ seguir la carrera‚ÄĒ, y empiezo a estudiar cocina‚ÄĚ. No aguant√©. Me inscrib√≠ en un instituto en La Plata, y descubr√≠ que lo que m√°s me gustaba era lo dulce, disfrutaba hacer la receta de tiramis√ļ. As√≠ que, antes de pasar al siguiente a√Īo, busqu√© la mejor escuela de cocina en Capital Federal ‚ÄĒporque me dije, ‚Äúno ser√© arquitecta pero ser√© la mejor pastelera‚ÄĚ‚ÄĒ y me matricul√©.¬†

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Romi Connell encontr√≥ una pasi√≥n en la pasteler√≠a que lleva por los menos 12 a√Īos. Foto: Romi Connell.

¬ŅY cu√°nto tiempo estuviste ah√≠?

Son carreras que duran muy poco. Ahora hay alianzas entre las universidades y los institutos, carreras de 4 a√Īos, pero lo m√≠o fue pasteler√≠a de un a√Īo ‚ÄĒyo me preguntaba, ¬Ņpor qu√© no dura seis?, ¬°no me quer√≠a ir!‚ÄĒ y luego decir ‚Äúarranco sola‚ÄĚ.

Viniendo de una familia de arquitectos, ¬Ņde d√≥nde vino ese inter√©s por cocinar?

Estaba convencida de que ten√≠a que hacer eso porque cocinar era lo √ļnico que me gustaba. En mi casa se cocina mucho, y muy bien ‚ÄĒmi abuela nos hered√≥ un mont√≥n de recetas √°rabes‚ÄĒ, pero no a nivel profesional. Abr√≠ camino por mi cuenta, con mucho miedo y mucha incertidumbre.¬†

¬ŅY luego?

Arranqu√© en la cocina con mis pap√°s. Todo el 2008 y el 2009 me la pas√© costeando recetas, y la verdad es que mi √ļnica intenci√≥n era demostrarles a ellos que eso era lo que en verdad amaba hacer y a lo que me quer√≠a dedicar. Miraba la tele y en vez de poner alguna serie me paseaba por los canales de cocina; estaba decidida a demostrar que hab√≠a nacido para eso. Luego me pas√© a un departamento con una cocina grande ‚ÄĒ pintoresco, no tan industrial, con tres mesas de granito, seis batidoras‚ÄĒ ¬†y ya llevo doce a√Īos ac√°. Mi trabajo cambi√≥ un mont√≥n. Pas√© de mesas dulces a tortas decoradas, y luego la experiencia, los deseos de los clientes, el estar m√°s segura de mi misma me animaron a empezar clases.

Desde 2016… 

S√≠. Ese a√Īo empec√© a dar clases presenciales aqu√≠ en mi cocina, ¬°y ven√≠an chicas hasta de Uruguay! ¬°una locura! Ven√≠an de muchas partes. Despu√©s tuve a mi hija en 2018 y par√© de dar clases en persona. En 2019 ya me hab√≠a pasado completamente al online, y cuando vino lo de Crehana valor√© mucho el camino recorrido. Uno como emprendedor es medio inseguro. Al principio estamos llenos de miedo. Yo hice lo que me gustaba porque era lo que me apasionaba, pero necesitaba a trav√©s de las otras personas decir ‚Äúvas por buen camino‚ÄĚ.¬†

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La cocina de Romi Connell es impecable, más pintoresca que industrial. Foto: Romi Connell.

Hubo gente que encontr√≥ una alternativa de ingresos en la cocina tras la pandemia. ¬ŅTe perjudic√≥ en algo eso?

No. Pienso que hay un mont√≥n de oferta, pero tambi√©n que hay mercado para todos. No hace bien mirar para el costado y estar pendiente de lo que est√° haciendo el otro, no suma. Ese es un consejo que le doy constantemente a mis estudiantes. Sigo gente que me inspira, pero no me fijo en lo que hacen mis colegas de Argentina. Para todos va a salir el sol. Cuando me hice mam√° tuve que parar muchos meses, y al regreso tem√≠ por qui√©n me iba hacer pedidos, pero empezaron a llegar, y gracias a que salen cada rato tantos emprendimientos, tambi√©n me fui renovando. De hecho comprend√≠ que pod√≠a ser un referente, me dije,¬† ‚Äúsi yo s√© tanto y llevo ya doce a√Īos haciendo lo que hago puedo ayudar a todas estas personas que est√°n arrancando a emprender en pasteler√≠a‚ÄĚ. Cambi√© hasta mi bio de Instagram, adem√°s de que me encanta hacer pasteler√≠a, me parece que todos debemos evolucionar para no desmotivarse. Me tengo que seguir sintiendo as√≠, con mariposas en la panza como cuando entr√© al instituto por primera vez.¬†

¬ŅC√≥mo era hacer pasteler√≠a sin Instagram ni tutoriales?¬†

Todo era a prueba y error (risas), fue un montón  lo que tiré a la basura. Seguía la receta del instituto, pero si no estaban dados los cálculos exactos había que repetir, usar la lógica. 

¬ŅCu√°l fue el punto de partida para que la gente se animara e incluso viajara para tomar clases contigo?¬†

¬°Equivocarme! Y lanzarme. Los que primero conf√≠an en ti son tus amigos y familiares. Pero cuando est√°s emprendiendo necesitas ser un poco inconsciente. En el mismo camino en el que le est√°s vendiendo tortas a un amigo est√°s aprendiendo (risas), porque es mucha responsabilidad. M√°s en eventos, porque no le puedes decir a un cliente: ‚Äúmira, es que no me sali√≥ la torta, te la mando en tres d√≠as‚ÄĚ, ¬°porque el cumple del hijo es hoy! No es como ir al psic√≥logo, que te pregunta si la cita puede ser la semana que viene y no hay problema‚Ķ en los eventos hay tanta ilusi√≥n, de la familia, del cumple de los ni√Īos ‚ÄĒque son a los que m√°s le dedico‚ÄĒ y la presi√≥n es mucha. Entonces al principio, cuando medio cocinaba, pasaba derecho sin dormir, nerviosa y esperaba que todo saliera bien. Luego la confianza que me dieron mis t√≠os, mis primos, hasta pasar a clientes m√°s grandes, me permiti√≥ asumir desaf√≠os. Para el curso de Crehana, por ejemplo, arm√© toda una mesa dulce, pero hace a√Īos no hubiera podido hacerlo con la seguridad de hoy. Ahora conozco trucos para que en c√°mara se vea bien, para que se luzca y para no quitarle tanto tiempo a los que deben grabar. Cada cosa se da en su momento. Empec√© con eventos peque√Īos, luego con eventos de casamiento de 150 personas, luego la primera torta decorada ‚ÄĒuna de Sapo Pepe, que estaba en furor‚ÄĒ, y con el tiempo empiezas a ser canchera.¬†

 

Sé un líder que inspira a su equipo, adquiere habilidades de comunicación interpersonal

 

¬ŅQu√© crees que te ha caracterizado para destacarte como pastelera?

Yo creo que la responsabilidad. Y por encima de eso la exigencia. Con uno mismo. Es lo que nos hace destacar m√°s que otros. Aunque hay que encontrar el equilibrio para disfrutar de las cosas lindas, y que la exigencia no sea una carga y nos robe lindos momentos, siempre ser√° una imposici√≥n interna que todo tiene que estar perfecto, por m√°s que lo trabaje internamente siempre est√°, tengo que convivir con eso tambi√©n porque de esa manera hoy estoy donde estoy. Todo me lo tomo muy en serio. ¬°Amo lo que hago! No me tomo nada a medias. Todo es grandilocuente. Desde alg√ļn lugar que no reconozco ‚ÄĒporque soy la que est√° de este lado‚ÄĒ se nota. Un pastelero debe tener constancia. La pasteler√≠a es muy meticulosa, hay que ser riguroso, y en la pr√°ctica est√° todo. Yo le puedo entregar a mis alumnas todos los tips y detalles por escrito para hacer los mejores macarrones, pero si no lo hacen en sus casas seguido, o si esperan quince d√≠as para empezar, y no practican, no lo van lograr. En la pr√°ctica est√° el punto de la t√©cnica. Lo que me enorgullece es haber hecho de la pasteler√≠a un oficio, poder hacer esto con los ojos cerrados, sin estr√©s. Al no estresarte se disfruta m√°s porque al principio era la m√°s estresada y ahora disfruto todo, si salen errores los s√© solucionar, o revertir.¬†

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La pastelería creativa es una de las especialidades de Romi. Foto: Romi Connell.

Cuando alguien abre una pasteler√≠a, ¬Ņqu√© recomendaci√≥n puedes darle respecto a conseguir sus primeros clientes?¬†

Empieza a cocinar. Necesitas ser una genia o genio en lo que estás haciendo, y para eso necesitas estar en la cocina. ¡Arranca con quien te pida! Puedes sacar la mejor foto pero si no está rico, no te piden más. La foto puede esperar, tiene que ser lindo, pero primero tiene que ser rico. Lo demás viene solo. En pastelería, el voz a voz es muy importante.  

Y¬†sobre emprender, ¬Ņqu√© puedes aconsejar?¬†

Que no te gane el miedo, porque el miedo solo te quita cosas, nunca te da. 

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Tips b√°sicos para pasteleros:

  • Aprende la t√©cnica. Para conocerla¬†necesitas la teor√≠a.¬†
  • Hazte con ingredientes de calidad. No es lo mismo trabajar con margarina¬†que con manteca.¬†
  • ¬°No dejen de probar mi brownie sandwich!¬†¬†