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Síntesis prebiótica: teoría del origen de la vida

Síntesis prebiótica: teoría del origen de la vida

Última actualización 4 de Septiembre del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Jessica González Arazo

¿Has escuchado alguna vez hablar sobre la síntesis prebiótica? Seguramente en tu escuela lo aprendiste, pero has olvidado qué es y en qué consiste. No te preocupes, te explicaremos todo sobre ella y seguramente lo recordarás por siempre. 

Durante años han existido muchas hipótesis sobre el origen de la vida. El deseo humano por saber de dónde venimos y cómo estamos conformados ha generado teorías religiosas, mitológicas y científicas para llegar a una respuesta. 

Grandes científicos han dedicado su vida para contribuir en teorías que expliquen el origen de la vida. Una de las más importantes ha sido: la síntesis prebiótica de la vida, la cual profundizaremos en esta nota. 

Antes de iniciar: Si te preguntas e interesas por el origen de la vida, seguramente alguna vez te has cuestionado sobre tu proyecto de vida y cómo organizar tu futuro. Si esta es una cuestión que ronda tu mente, queremos darte una mano para poder responderla. ¡Revisa esta plantilla para aprender cómo hacer tu proyecto de vida que te ayudará a agilizar tus sueños más anhelados! Ahora sí, ¡continuemos!

¿Qué es la síntesis prebiótica?

Se le llama síntesis prebiótica al proceso químico que permitió hace más de 4000 años la aparición de las primeras moléculas orgánicas. Estas moléculas posibilitaron la aparición de la vida cientos de años más tarde.

sintesis prebiotica

Fuente: Pexels

¿Quién expuso la teoría de la síntesis prebiótica?

La teoría de la síntesis prebiótica fue expuesta por el biólogo y bioquímico soviético, Alexander Oparin; quien en 1924 publicó su libro ‘El origen de la vida’, en donde plantea reveladoras teorías sobre cómo era la tierra primitiva y cómo se generaron las primeras moléculas orgánicas que permitirían la vida humana. 

sintesis prebiotica opalin

Alexander Opalin

La explicación de la síntesis prebiótica se basa en estudios que Oparin realizó sobre estrellas y otros planetas. Así como también en meteoritos que impactaron la tierra. En ellos, encontró la presencia de sustancias orgánicas como hidrocarburos.

 

Esto le permitió estimar que, al igual que en los casos anteriores , probablemente en nuestra tierra hace miles de millones de años las sustancias orgánicas se pudieron formar gracias a procesos naturales.

Cuatro años más tarde, John B.S.Haldane, biólogo inglés, propuso una explicación que apoyaría la ya expuesta por Opalín. Dichas teorías, hoy conocidas como síntesis prebiótica de Oparín y Haldane, influyeron notablemente sobre todos los científicos que se dedicaban al estudio del origen de la vida. 

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¿En qué consiste la síntesis prebiótica?

¿Estás listo para hacer un viaje en el tiempo y conocer el origen de la vida según la síntesis prebiótica? ¡Aquí vamos!

El libro del ‘Origen de la Vida’ explica que, hace más de 4500 millones, la tierra -en la que hoy vivimos- era una esfera de fuego con temperaturas muy elevadas. En ese entonces no había vida en la tierra, ¿te imaginas vivir en un planeta de fuego?

sintesis prebiotica de la vida

Fuente: Pexels

Pasaron millones de años para que se formara la atmósfera, la cual estaba constituida por:

  • Metano. 
  • Hidrogeno. 
  • Amoniaco
  • Agua en forma de vapor. 

Luego de cientos de años, la teoría de la síntesis prebiótica explica que la temperatura descendió por debajo de 100 grados. De esta manera, el agua pudo condensarse y empezó a precipitarse sobre la superficie terrestre en forma de lluvia, tormentas eléctricas y huracanes. Estas lluvias formaron los primitivos mares y océanos.

El agua que descendía, traía consigo los compuestos inorgánicos de la atmósfera hacia los mares y océanos.  La interacción de estos componentes con la radiación solar, muy rica en rayos ultravioletas, formaron las primeras moléculas orgánicas, es decir: los indicios del origen de la vida. 

sintesis prebiotica

Estos primeros compuestos orgánicos de la síntesis prebiótica, se acumularon en los mares y océanos, donde se combinaron con otras sustancias, gracias a la energía proporcionada por las tormentas eléctricas. Esta mezcla de sustancias orgánicas es lo que hoy se conoce como: sopa primordial.

Pero la explicación de la síntesis prebiótica aún no acaba. Una vez formadas estas pequeñas moléculas, comenzaron a reaccionar entre ellas y a formar moléculas más grandes, como consecuencias se crearon proteínas y ácidos nucleicos tales como el ADN. 

 

Con el pasar de los años, algunas de estas grandes moléculas se asociaron formando estructuras que posteriormente fueron parte de las primeras células, es decir: ¡la primera entidad con vida! De esta forma se explica el origen de la vida por la teoría de la síntesis prebiótica. 

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¿Cómo se comprueba la síntesis prebiótica?

A esta teoría se unió Stanley Miller, un científico estadounidense y ornitólogo. En 1953 realizó un experimento que constituyó el nacimiento formal de la síntesis prebiótica. En dicho experimento simuló una atmósfera formada por una mezcla de metano, amoníaco, hidrógeno y vapor de agua, igual que la atmósfera primitiva. 

sintesis prebiotica Stanley Miller

Stanley Miller

Logró simular grandes tormentas eléctricas mediante descargas generadas por una bobina Tesla, dando como resultado la formación de abundante materia orgánica. Así demostró que la teoría de la síntesis prebiótica de Oparin y Haldane podía ser acertada. 

¿Quieres saber más sobre la vida de Stanley Miller? Te invitamos a leer esta nota creada por el diario El País, en donde narran su vida, estudios y experiencia. 

Nuestro viaje por el tiempo ha finalizado. ¡Ahora ya sabes qué es la síntesis prebiótica! Como te dijimos al comienzo, esta es una de las muchas teorías que han surgido sobre la existencia de la vida; algunas de ellas religiosas, mitológicas y/o científicas. 

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