¿Cuáles son los elementos de un cuento? Aprende a identificarlos y a utilizarlos en tus historias

¿Cuáles son los elementos de un cuento? Aprende a identificarlos y a utilizarlos en tus historias

Última actualización 14 de Mayo del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Juan Camilo Delgado

¿Alguna vez te has preguntado cuáles son los elementos de un cuento? Desde que somos pequeños los cuentos forman parte de nuestras vidas. Han logrado sumergirnos en mundos fantásticos y nos han hecho vivir grandes historias a través de la imaginación. 

Por lo tanto, hemos escrito esta nota para contarte cómo se componen los relatos y cuáles son los elementos de un cuento

Si quieres aprender sobre el arte de escribir historias para hacer tus propios relatos, en este artículo te contaremos todo lo que necesitas para escribir un cuento memorable. ✍

Había una vez un cuentacuentos

Cuando todavía no existía un sistema de escritura tal como lo conocemos y era difícil identificar los elementos de un cuento, el conocimiento se transmitía de forma oral como una necesidad del ser humano de conocerse a sí mismo y de demostrar su existencia ante el mundo.

Los cuentos más antiguos de los que se tiene registro fueron mitos y leyendas que contenían diversos elementos mágicos y se narraban oralmente.

Quien se encargaba de difundir estos relatos orales era el cuentacuentos. Este narrador de cuentos orales era quien contaba en lugares públicos las historias, leyendas o cuentos que han permanecido en el acervo popular a lo largo de la historia. 

El cuentacuentos tenía muy claro cuáles son los elementos que debe tener un cuento y cómo cautivar a sus oyentes ocasionales con una trama atrapante.

tipos de cuentos

Imagen: Inc Magazine

Luego, muchos de estos relatos fueron recopilados y difundidos por los hermanos Grimm y, de este modo, fue cómo llegaron a tus oídos cuando eras un niño.

De seguro conoces de memoria la historia de Blancanieves, la Cenicienta, Barba Azul, Hänsel y Gretel, Rapunzel o la Bella Durmiente. Por lo tanto, debes saber que no es gracias a Walt Disney que conoces estas inolvidables historias, sino a estos hermanos alemanes que mantuvieron vivos estos relatos durante años hasta la actualidad.

 

¿Qué es un cuento y cuáles son sus características?

El cuento es un relato o narración sencilla acerca de un suceso real o imaginario que se expresa escrita u oralmente.

La palabra “cuento” designa una diversidad de narraciones breves como, por ejemplo, el relato fantástico, el cuento infantil o el cuento folclórico o tradicional y muchos otros tipos de cuentos que puedes encontrar en la actualidad.

Veamos cuáles son las partes de un cuento y cómo se estructuran:

  • Planeamiento o inicio: se presentan los personajes y la situación inicial de la historia. Conocemos la “normalidad” en la que se inicia la trama y que será interrumpida por la acción que se narre.
  • Nudo: es el acontecimiento o acción principal que rompe esa “normalidad” y provoca que los personajes deban afrontar esa nueva situación.
  • Desenlace: es la forma en la que los personajes solucionan el o los problemas en los que se hayan visto implicados.

cuales son los elementos de un cuento

Fuente: Pexels

Sin embargo, puede ser que un cuento no respete el orden de esta estructura. Por ejemplo, un cuento policial que comienza con el asesinato de un personaje, con el desenlace, y a continuación narra lo que sucedió antes de la catarsis. Es decir, va del final al inicio.

Conocer y tener bien definidas las partes de tu cuento te ayudará a explicar la trama del relato y a definir cuáles serán los elementos del cuento que desarrollarás.

Majo Moirón, nuestra profesora del curso El arte de la escritura, te cuenta cómo construye sus historias con anécdotas que le han contado:

Diferencia entre cuento y novela

El cuento y la novela son dos géneros narrativos que cuentan una historia en prosa. A simple vista, pueden parecer similares pero presentan diferencias muy significativas.

Conoce en qué se diferencian el cuento y la novela:

✅ Extensión: El cuento, a través de pocas páginas, cuenta una historia protagonizada por un personaje principal. Por el contrario, la novela es más extensa (suele tener más de 100 páginas) y presenta una trama más elaborada con mayor cantidad de personajes.

✅ Complejidad de la trama: Si prestas atención a cuál es la trama de un cuento, verás que es más sencilla y tiene una acción central mientras que la novela presenta una historia más compleja con tramas secundarias y más personajes involucrados.

Estructura de la narración: La novela suele jugar un poco más con el orden de la estructura básica de narración. Es probable que encontremos una historia que comienza en el pasado y avanza hacia el presente o el futuro.

✅ Cantidad de personajes: En el cuento encontramos menos personajes porque es un texto breve y conciso. En cambio, la novela tiene más tipos de personajes que pueden ir apareciendo.

✅ Forma de transmisión: Como vimos anteriormente,el cuento es el género más antiguo de la narrativa que ha llegado por vía oral mientras que la novela siempre se transmite por escrito.

 

¿Cuáles son los elementos de un cuento?

Lo primero que debes hacer antes de escribir el inicio de un cuento es determinar cómo serán los elementos que lo integrarán.

Los elementos de un cuento son los rasgos, herramientas y características que delimitan el relato en un subgénero específico.

Los principales elementos de un cuento son:

  1. Los personajes o protagonistas
  2. El narrador
  3. La acción
  4. El ambiente
  5. La atmósfera
  6. El tema
  7.  El tiempo

A continuación, veamos en profundidad cuáles son los elementos de un cuento y sus características.

1. Los personajes o protagonistas

El primer elemento de un cuento consiste en las figuras que lo protagonizan. Debes definir la cantidad y las características de los personajes del cuento. Puedes presentarlos de forma directa, con una descripción explícita, o de forma indirecta, utilizando el recurso de diálogo de los personajes o del interlocutor.

Tipos de personajes de un cuento:

  • El protagonista es el personaje principal que entra en conflicto y busca la solución. El lector se identifica con él y se solidariza con su situación.
  • El antagonista es quien se opone al protagonista y a sus fines. Es el "malo" de la historia que retrasa la resolución del conflicto por parte del protagonista. El lector no suele estar de su lado.
  • Los secundarios no representan a ninguna de las dos fuerzas en conflicto sino que se suman a una de las dos. 
  • Los alegóricos son personajes simbólicos, no son personas. Un ejemplo muy utilizado para este elemento de un cuento es la muerte cuando aparece como una mujer vestida de negro.

Define los rasgos de tus personajes y hazlos inolvidables con ayuda de estas preguntas para crear personajes.

elementos de un cuento

Fuente: Book Riot

2. El narrador

Un error habitual es comenzar a escribir de forma intuitiva sin haber definido antes cuáles son los elementos del cuento. Sobre todo sin haber tomado ninguna decisión acerca del narrador, cuando su papel es súper importante porque sin él no hay narración.

Veamos cuáles son los tipos de narrador para elegir el más adecuado para tu cuento:

Narrador protagonista

Es fácil de identificar ya que es el protagonista de la historia que se sitúa en el centro de la acción y narra en primera persona. Su punto de vista de lo sucedido es limitado y subjetivo.

“Aún ahora, luego de tantos años, ese recuerdo sigue siendo extraordinariamente vívido y molesto. Tengo muchos recuerdos desagradables, pero…¿por qué no interrumpir aquí estas memorias? Me parece que fue un error comenzarlas. Sin embargo, por lo menos me he sentido avergonzado durante todo el tiempo en que las escribí, de modo que no son literatura sino un castigo y una expiación”. (Memorias del subsuelo de Fiodor Dostoievsky)

Narrador en segunda persona

Este tipo de narrador ha caído en desuso aunque todavía suele encontrarse en los blogs o en el género epistolar (cartas y similares).

Si tu intención es que el lector sea partícipe de la historia que vas a contar, este es el narrador que debes elegir. Pero, ¡ten cuidado! Es necesario describir perfectamente los hechos, lugares y atmósferas para no confundir al lector.

“No es que esperes nada particular de este libro particular. Eres alguien que por principio no espera ya nada de nada. Hay muchos, más jóvenes que tú o menos jóvenes, que vienen a la espera de experiencias extraordinarias; en los libros, las personas, los viajes, los acontecimientos, en lo que el mañana te reserva. Tú no. Tú sabes que lo mejor que cabe esperar es evitar lo peor” (Si una noche de invierno un viajero de Ítalo Calvino).

Narrador testigo

Es una narrador en primera o tercera persona pero no se trata del protagonista, sino de un personaje que ha presenciado lo ocurrido y lo cuenta desde su punto de vista sin hacer juicios de valor.

“Lo recuerdo, la cara taciturna y aindiada y singularmenteremota, detrás del cigarrillo. Recuerdo (creo) sus manos afiladas de trenzador. Recuerdo cerca de esas manos un mate, con las armas de la Banda Oriental; recuerdo en la ventana de la casa una estera amarilla, con un vago paisaje lacustre. Recuerdo claramente su voz; la voz pausada, resentida y nasal del orillero antiguo, sin los silbidos italianos de ahora” (Funes el memorioso, Jorge Luis Borges).

Narrador omnisciente

El narrador de un cuento de forma externa, sabe todo sobre los personajes y la trama. Se puede anticipar a los acontecimientos, suponer lo que va a pasar y opinar sobre los personajes del cuento y cómo se sienten.

Es una voz narrativa en tercera persona que se sitúa por fuera del relato.

“Había una vez una adorable niña que era querida por todo aquél que la conociera, pero sobre todo por su abuelita, y no quedaba nada que no le hubiera dado a la niña. Una vez le regaló una pequeña caperuza o gorrito de un color rojo, que le quedaba tan bien que ella nunca quería usar otra cosa, así que la empezaron a llamar Caperucita Roja” (Caperucita Roja de los Hermanos Grimm).

📌 A la hora de optar por este tipo de narrador recuerda seleccionar bien la información que va a contar para no romper el suspenso de la trama.

Narrador equisciente

Este narrador sigue los pensamientos y motivaciones de un único personaje de la historia. Por lo que su mirada es limitada y no sabe qué opinan los demás personajes, pues solo puede suponer sobre ellos.

“Su luna de miel fue un largo escalofrío. Rubia, angelical y tímida, el carácter duro de su marido heló sus soñadas niñerías de novia. Lo quería mucho, sin embargo, a veces con un ligero estremecimiento cuando volviendo de noche juntos por la calle, echaba una furtiva mirada a la alta estatura de Jordán, mudo desde hacía una hora” (El almohadón de plumas de Horacio Quiroga).

3. La acción

Son los actos que llevan a cabo los personajes del cuento dentro de la historia que se narra. Suelen ocurrir en un determinado tiempo y lugar.

Entre los elementos de un cuento es el que mejor debes planificar ya que le da estructura y ordena todas las acciones de la trama. Define cuál es la trama de tu cuento siguiendo estos consejos para que la historia que estás escribiendo sea increíble.

4. El ambiente

El espacio donde los personajes se desenvuelven y ocurren las acciones es el ambiente de un cuento. Suele ir variando a lo largo de la historia y puede ser un lugar real o tener rasgos de ficción.

5. La atmósfera

Son las emociones de los personajes, las sensaciones que se transmiten y las tensiones que suceden a partir del conflicto planteado. Se asocia al ambiente en el cual ocurren los hechos junto con el tema principal, por lo que es uno de los elementos menos palpables y más complejos de lograr.

6. El tema

Es el asunto central que envuelve a los personajes principales y debe ser atractivo para el lector. 
La búsqueda del tema sobre el que se va a desarrollar la trama de tu cuento no es tarea fácil, para evitar quedar en blanco aprovecha estos 13 disparadores para potenciar tu escritura.

7. El tiempo

Este elemento del cuento hace referencia al lapso de duración de la historia. La narración puede llevarse a cabo durante horas, días, meses o años. Esto se refleja en el comportamiento y aspecto físico de los personajes.

Formas creativas de contar un cuento

Ahora bien. Es común pensar que, para poder escribir un cuento, debe hacerse de manera tradicional, es decir, a través de un texto plano que se publique de forma impresa o digital.

Sin embargo, ten en cuenta que puedes aprovechar el potencial de los elementos de un cuento para transformar las dinámicas de este formato y contar cuentos de formas creativas.

¿Existe alguna regla para hacer cuentos? ¡Ninguna! El único requisito es que tengas claro cuáles son los elementos de un cuento que vas a utilizar en tu historia.

Por lo tanto, a continuación te presentamos diferentes formas creativas de contar cuentos  mediante diferentes recursos con el fin de impactar positivamente los sentidos de tu público.

Cuentos interactivos y audiovisuales

Una de las mejores maneras de hacer un cuento consiste en implementar recursos visuales y auditivos para captar con mayor garantía la atención de tu público.

Lo cierto es que internet es un mundo lleno de alternativas y posibilidades, tanto así que es posible crear cuentos interactivos online que pueden convertir tus historias en experiencias innovadoras para tu audiencia.

elementos de un cuento

Imagen: Design Made in Japan

Debido a ello, hacer cuentos interactivos es una excelente manera de presentar los elementos de un cuento para que tus lectores participen activamente en los hechos de tu narrativa.

Aquí te van algunas páginas para hacer cuentos:

Cuentos ilustrados

No hay nada más fascinante para nuestra vista que contemplar una ilustración que encaje perfectamente con la descripción de un texto. 

Los libros ilustrados son una excelente manera de representar los elementos de un cuento y hacer que los lectores tengan una aproximación visual de lo que les estás narrando.

como hacer un cuento ilustrado

Imagen: Reedsy Blog

Saber cómo ilustrar un cuento infantil es un ejercicio que requiere de mucha práctica, paciencia pero, sobre todo, de investigación.

Sin embargo, ¡tenemos la solución para ti! Te invitamos a descargar este ebook de técnicas y fundamentos de la ilustración para que conozcas los fundamentos de esta técnica y puedas elegir el mejor estilo para dar a conocer los elementos de un cuento.

Cuentos pop-ups

Probablemente no identifiques a los libros pop-up por su nombre, pero seguramente alguna vez habrás hojeado alguno. Un libro pop-up es un una publicación impresa que contiene elementos de papel en forma de origami que se transforman en figuras a la hora de pasar las páginas.

como hacer un cuento creativo

Imagen: Pinterest

Imagina, por ejemplo, que uno de los elementos de un cuento sea el océano. 

Puedes aprovechar el formato popup para hacer que, cuando el lector llegue a la página en la que vas a presentar este elemento, surjan de forma emergente diferentes olas hechas de papel con las que el usuario pueda interactuar y hacerlas mover.

Sin duda, será una experiencia que enriquecerá la forma de leer un cuento y con la que tu público se sentirá encantado.

Audiocuentos

Como su nombre lo indica, los audiocuentos son historias contadas de manera oral. Este formato de cuento no tiene otra intención que no sea despertar la imaginación del oyente y estimular su sentido auditivo.

Aquí es importante que seas lo más descriptivo posible para presentar los elementos de un cuento, pues quien esté escuchando tu voz no contará con algún recurso visual para entender lo que estás narrando.

Puedes convertir tu audiocuento en podcast y, consecuentemente, subir un podcast a Spotify para ganar visibilidad en esta plataforma musical y alcanzar el éxito con tus cuentos.

Para facilitarte el ejercicio de grabar tu propio audiocuento, descarga este formato de guion para podcast con el fin de que puedas organizar la estructura de tu cuento y organizar sus elementos de una manera efectiva.

hacer un audiocuento

Imagen: Pexels

Hasta aquí hemos visto cuáles son los elementos de un cuento que debes conocer y manejar para comenzar a escribir historias inolvidables.

Como dice Julio Cortázar de su decálogo para escribir un cuento:

La novela gana siempre por puntos, mientras que el cuento debe ganar por knock-out”. 📚

Esperamos que, con esta nota, hayas aprendido a identificar los elementos de un cuento que no pueden faltar en tu historia.

Recuerda implementar diariamente ejercicios de escritura creativa para que perfecciones tu forma de escribir y tengas ideas para escribir cuentos que puedan dejar una huella imborrable en tu audiencia.

¡Nos vemos pronto!

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