¿Qué es un mapa de bits?: ¡Aprende a mejorar la calidad de tus imágenes!

¿Qué es un mapa de bits?: ¡Aprende a mejorar la calidad de tus imágenes!

Última actualización 12 de Mayo del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Milagros Bleger

👾 ¿Estás cansado de que se pixelen tus imágenes y buscas subir la calidad de las gráficas de tu negocio? En este artículo, te contamos todo lo que debes saber sobre qué es un mapa de bits y su relación con la calidad de imagen

No importa si eres un novato del diseño gráfico o tan solo realizas algunas producciones para las redes de tu emprendimiento. El concepto de mapa de bits es básico para que tus imágenes luzcan lo más profesional posibles. Seguramente ya sepas que para generar contenido de calidad para la web y también impreso, debes prestar atención a todos los puntos del diseño gráfico en general. 

En este blogpost, veremos para qué sirven los mapas de bits, la diferencia entre un mapa de bits y una imágen vectorial, en qué caso utilizar cada una y cuáles son las principales características del mapa de bits. ¡Acompáñanos!

¿Qué es un mapa de bits?

No podemos hablar acerca de las características de los mapa de bits sin explicar a qué nos estamos refiriendo, ¿no crees?

Para entender fácilmente qué es un mapa de bits, recuerda cuando eras niño y te acercabas mucho a la pantalla de los televisores antiguos y podías ver unos pequeños cuadrados de colores que componían la totalidad de la imagen. Esos diminutos cuadros conformaban lo que es un mapa de bits.

Técnicamente, un mapa de bits es una trama compuesta por una estructura rectangular formada por píxeles o puntos de color que forman una imagen. 

Los mapas de bits pueden ser conocidos de varias formas. Alguna de ellas son:

🖼️ Bitmap.

🖼️ Raster image.

🖼️ Imagen matricial.

Este concepto es un básico del diseño gráfico ya que determina cierta forma de entender la composición de una imagen. Sea cual sea la imagen, el mapa de bits es una manera de leer la información de color.

¿Cuáles son las características de un mapa de bits?

Los mapas de bits son estructuras de datos, capaces de ser visualizadas mediante equipos de representación (como un monitor, por ejemplo). Sin embargo, ¿sabes realmente por qué son tan apreciados por los diseñadores gráficos?

La respuesta a esta pregunta la entenderás con las características de los mapas de bits. Veamos más acerca de esos elementos que le dan valor real a este concepto.

1. Compuestos por píxeles

La principal característica de un mapa de bits es su composición mediante píxeles o cuadrados mínimos de información de color.

A diferencia de una imagen vectorizada, en un mapa de bits cada punto de color que se representa en la imagen debe contar con la correspondiente información del color.

mapa bit vs vector

Fuente: www.coreldraw.com

2. Usos más populares

El uso más popular del mapa de bits o raster es en las imágenes de fotografía o el arte plano. Por lo general, apelamos a los mapas de bits cuando queremos trabajar fotografías con mucho detalle o alguna imagen escaneada.

Para la obtención de las imágenes, se necesita el uso de dispositivos que admitan la conversión de análogico a digital. Como es el caso de las cámaras digitales o los escáneres.

Esta es una de las principales diferencias que encontraremos entre los mapas de bits y las imágenes vectoriales. Estas últimas son usadas principalmente para trabajar ilustraciones, logotipos o algún elemento para web.

¡Pero no nos adelantemos! Ya hablaremos más adelante de las imágenes vectoriales.

3. Relación dimensión/calidad

Otro aspecto que verás a lo largo de este artículo sobre las características de los mapas de bits es la relación que existe entre la dimensión y la calidad en las imágenes de este tipo.

Si modificamos o alteramos la dimensión de una imagen, es muy probable que obtengamos una pérdida significativa en la calidad del producto, por lo que debemos estar atentos al momento de modificar una imagen de mapa de bits.

Esta es una de las desventajas principales de esta clase de imágenes de mapas de bits. Pero si ahondamos más en el tema de las ediciones, estamos seguros que no repercutirá seriamente en tus creaciones. Sólo deberás estar atento. 

¿Qué es la resolución de una imagen de mapa de bits?

Ahora que ya sabes que es un mapa de bits y cómo funciona a grandes rasgos, veamos más detalladamente qué es la resolución en una imagen de este tipo. La resolución en un mapa de bits depende de su altura, el ancho de píxeles y la profundidad del color. 

🌈 Estas cuestiones son las que establecen el número de colores diferentes que se pueden almacenar en cada punto y por tanto también determinará la calidad del color de la imagen. En otras palabras, la cantidad de bits que entran en un píxel determinan la profundidad de color de la imagen.

¿A qué nos referimos con este último concepto? La profundidad de color o profundidad de bits (bpp), influye en la cantidad de colores disponibles que puede tomar una imagen. Mientras más bits de información por píxel, más colores disponibles y una representación más precisa en una imagen, lo que afecta al tamaño de la misma. 

Es decir que el tamaño de la imagen en mapa de bits y la calidad de imagen depende de la profundidad de color, debido a que se almacena más cantidad de información de color en un píxel. Veamos las maneras en que la profundidad de color es determinada por los píxeles de acuerdo al sistema binario de numeración:

  • 1 bit de profundidad tiene píxeles con dos valores posibles: blanco y negro. 

mapa bit 1 profundidad

Fuente: www.helpx.adobe.com

  • 8 bits de profundidad tiene 28, es decir 256 valores de color posibles.

mapa bit 8 profundidad

Fuente: www.helpx.adobe.com

  • 24 bits de profundidad tienen 16.777.216 colores disponibles. 

Además de la cantidad de colores disponibles, debes saber que una mayor cantidad de bits se genera un efecto más nítido en la imagen. Es decir menos "pixelado". Es por esta razón que una imagen con mayor definición resulta en un archivo más pesado y mediante procesos de compresión como descargas de páginas web o envío como plataformas como Whatsapp, las imágenes en mapas de bits buscan perder su peso para llegar a destino y al mismo tiempo pierden información.

¿La alternativa para enviar estos archivos y no perder la calidad de la imagen? Vectorizar estas imágenes en algún software de diseño gráfico. Al final de este artículo te contamos cómo. Sigue leyendo para entender más a fondo todo lo que necesitas para tu próximo proyecto de diseño gráfico sobre mapas de bits.

mapa bit profundidad color

Fuente: www.fotonostra.com

Toda la información acerca del color es una característica central a tener en cuenta a la hora de realizar cualquier producción de diseño gráfico. Planea tus diseños digitales en base a la teoría del color y lo que quieres expresar con tus imágenes, luego determina qué formato de imagen utilizarás para llevarlo a cabo. 

¿No sabes qué es la teoría del color? No sólo te explicamos lo que es este concepto, sino que además tenemos un curso online de teoría del color desde cero que no puedes perderte. 😉

¿Para qué sirve un mapa de bits?

Los usos más comunes para trabajar en mapa de bits son para las fotografías y videos. Generalmente esta es la forma en la que se traspasa la información del mundo analógico al digital. Cuando se toma una foto con un smartphone o una cámara profesional, la imagen se registra en datos de píxel y al cargarse en línea se leen como imágenes en formato raster.

Los principales softwares para editar estos archivos son el paquete Adobe y Corel Draw. Existen varias maneras de diseñar sobre mapas de bits y, para elegir la forma más adecuada, debes tener en cuenta el producto final que quieres lograr. Más adelante te contamos cómo trabajar en estas plataformas.

Pero el uso de los mapas de bits no se resume a imágenes y videos únicamente. ¿Nos creerías si te dijéramos que fueron un pilar en la naciente industria de los videojuegos?

paquete adobe mapa bit

Fuente: Unsplash

El pixel art

Cuando comenzaron a desarrollarse los primeros videojuegos (es decir, antes de la aparición del 3D), estaban compuestos por mapas de bits, diseñados píxel a píxel por artistas especializados. Esto es lo que se conoce como Pixel Art.

Incluso tras ocurrir el salto al 3D, el recurso del pixel art siguió siendo muy popular. Con este método comenzaron a trascender personajes que, en la actualidad, son íconos de los videojuegos (Mario o Donkey Kong son claros ejemplos).

¿Quieres saber más acerca del pixel art en los videojuegos? Tenemos toda la información que necesitas saber. 

¿Cuáles son los formatos de archivos para guardar mapas de bits?

Los mapas de bits pueden ser almacenados en varios formatos de archivo de gráficos. Y algunos de ellos seguro los conoces.

El formato de archivo que escojas para contener una imagen de mapa de bits dependerá únicamente de nuestras necesidades. Elige la extensión más conveniente en función de lo que quieras hacer (ya sea editar o imprimir una fotografía).

Algunos de los formatos de imágenes son .JPEG (Joint Photographics Experts Group), .TIFF (Tagged Image File Format) o .BMP (Window Bitmap).

Veamos más al respecto sobre cada uno de estos formatos de archivos para mapas de bits.

 

1. .JPG

Manipular mapas de bit en en formato JPG es lo más utilizado en el diseño web, ya que mantiene relativamente la calidad de imagen y permite su comprensión compresión, para ser almacenado y compartido a través de  Internet.

Este es un factor a tener en cuenta con los mapas de bits: siempre que estés pensando en agregar una imagen en una página web debes considerar el peso de la misma, por lo que sería buena idea utilizar formatos de compresión.

Y aparte de la compresión, ¿qué implica usar el formato JPG para los mapas de bits? Te lo detallamos a continuación:

✅ Mantiene los colores, además de eliminar los datos.

✅ Es recomendable para las imágenes de tono continuo.

✅  No admite transparencia.

✅ En caso de que no sea para internet y estés usando más un formato para imprimir, también es una buena opción.

✅ No suele usarse en la fotografía profesional.

2. .TIFF

Por otro lado, puedes encontrar tus mapas de bits en formato .TIFF, se emplea usado principalmente para trabajar sobre imágenes en las cuales buscamos no generar pérdidas y conservar todos los detalles disponibles. 

Estos archivos son preservados de esta forma porque las imágenes no llevan compresión, por defecto. Lo que es ideal si queremos fotografías de mapas de bits para archivos que vamos a imprimir.

Además del detalle de la preservación, los archivos .TIFF se caracterizan por:

✅ Ser archivos pesados.

✅ Son admitidos por la gran mayoría de programas.

✅ Suelen ser la opción de mejor calidad para las impresiones.

✅ Permite transparencia.

3. .PSD

En cuanto a trabajos de puro diseño gráfico, .PSD es un formato de trama de Photoshop que admite todos los atributos de un archivo de este programa, como capas, objetos inteligentes, efectos y tipografía.

Veamos algunas características de este formato de almacenamiento.

✅ Pueden ser importados desde otros programas de Adobe.

✅ Permite canales alfa (lo que vendría a ser la transparencia).

✅ Mantiene lo que son las capas, las selecciones o los trazados.

¿Te gustaría aprender más sobre cómo utilizar esta herramienta para tus diseños en mapa de bits? En este curso online de Adobe Photoshop CC desde cero, aprenderás a utilizar todas las herramientas y funciones del mejor software de edición digital del mundo, para realizar trabajos de alta calidad y profesionalismo. 🎨

4. .GIF

Uno de los formatos de mapas de bits más conocidos. Los .GIF (Graphic Interchange Format) ya forman parte del mundo de cualquier usuario de internet, gracias a sus archivos con poco peso y su uso de las animaciones. 

Veamos más características de esta extensión.

✅ Disminuye el número de colores.

✅ Permite transparencia, aunque de muy baja calidad.

✅ Es recomendable para imágenes de colores planos (lo que vendrían a ser los dibujos).

✅ Son archivos con poco peso (usualmente).

✅ Modo de color indexado.

5. .PNG

Otro de los formatos más conocidos es el .PNG (Portable Network Graphics). Los archivos de mapas de bits que utilizan esta extensión por lo general son utilizados en composiciones digitales o páginas web.

¿Quieres saber más acerca de los .PNG? Conozcamos más al respecto.

✅ Son archivos con una buena relación compresión (alta)/calidad (buena). 

✅ Perfectas para las transparencias (8 y 24 bits).

✅ Tienen muy poco peso.

✅ Son ideales para imágenes con un tono continuo (como es el caso de las fotografías).

¿Cuándo se utiliza una imagen en formato de mapa de bits y cuándo se utiliza la imagen en formato vector?

Un detalle no menor para analizar cuando trabajes con mapas de bit, es que no se puede modificar su dimensión sin que influya en la pérdida de calidad de la imagen. Esta es la principal desventaja del mapa de bit. Lo que sí puede hacer es transformar este archivo en un gráfico vectorial ¿Cómo se hace? Vamos a verlo juntos.

Ahora que ya sabes en detalles que es un mapa de bits, veamos las diferencias con la imagen vectorial y en qué situaciones se utiliza cada formato. Lo primero que debemos saber es que mientras las imágenes raster están formadas por píxeles, las imágenes vectoriales están formadas por curvas y formas geométricas. 

Una de las grandes diferencias entre estos tipos de imágenes es que cuando ampliamos con la herramienta de zoom los mapas de bits pueden verse en mayor o menor medida los píxeles que la integran y determinan su profundidad de color. Veamos cómo funciona esto con la siguiente imagen:

zoom mapa bit

Fuente: www.shutterstock.com

Por otro lado, a las imágenes vectoriales podemos realizarle todo el zoom que se nos ocurra y nunca encontraremos estos “cuadraditos de información” ya que se componen de otra manera. Este formato resulta ideal para trabajar diseños como logotipos e íconos.

Debido a que están compuestos por figuras geométricas, los gráficos vectoriales son la alternativa ideal cuando necesitas trabajar con imágenes que debes modificar su tamaño y no perder la calidad, especialmente cuando necesitas aumentarlo. Hacer más grande no es la única manera de modificar la imagen en vectores o curvas. 

zoom imagen vector

Fuente: www.shutterstock.com

Los archivos de imagen vectorial se suelen almacenar en el formato .svg que admite un gran espectro de interactividad con el producto e inclusive la posibilidad de crear una animación a partir de una figura estática. Además, nos aporta imágenes sumamente nítidas.

Existe una gran variedad de herramientas digitales que nos permiten llevar los diseños al siguiente nivel. Conoce las más populares en nuestro curso online de Ilustración Vectorial Avanzada en Adobe Illustrator CC y conviértete un experto en el tema. 💪

¿Cómo convertir un mapa de bits a imagen vectorial?

Si el objetivo de tu proyecto de diseño gráfico implica aumentar el tamaño de tu imágen o video, o tal vez convertir algún boceto en el logotipo de tu próximo emprendimiento va a ser necesario que sepas cómo convertir una imagen en mapa de bits a un vector.

Para realizar esta transformación de mapa de bits necesitas utilizar alguno de los softwares de diseño más conocidos de la industria, la elección depende de tus gustos y costumbres a la hora de trabajar en diseño digital. 

Una opción es que lo realices en Corel Draw. Esta herramienta te permite hacerlo mediante la función de Vectorización rápida. Ofrece dos métodos principales: Vectorización por línea centrada y Vectorización por contorno. La última será la adecuada para trabajar el logotipo de tu negocio.

¿Sabías que este programa te puede ayudar a crear diseños increíbles? Descubre estas 10 herramientas de Corel Draw que tenemos para ti ¡y realiza los mejores diseños!

La siguiente alternativa para pasar una imagen en mapa de bits a vector es utilizando Photoshop. Esta opción puede ser ideal para ti si ya estás familiarizado con este software y andas a las corridas en búsqueda de tu nuevo proyecto de diseño gráfico (un elemento más a la lista de todo lo que se puede hacer con Photoshop).

Y si lo que realmente quieres es maestría en esta herramienta, te sugerimos estos Hacks de Photoshop para que explotes todo el potencial de esta herramienta.

 

Algo que debes saber acerca de las características de los mapas de bits más importantes es que son la mejor opción si quieres trabajar con imágenes relacionadas con la realidad. Por eso, es que las fotografías de este tipo suelen ser representadas a la perfección. Sin embargo, debes saber que, al hacer zoom sobre estas fotos o quizá al momento de realizar una impresión, terminen generando imágenes de poca calidad.

Aunque si eres consciente de todo lo que conllevan los mapas de bits, tanto lo bueno como lo malo, estamos seguros que realizarás los mejores proyectos y generarás las mejores creaciones.

💻 Ya vimos todo lo que necesitas saber sobre mapa de bits, sus usos más populares y cómo convertir este tipo de imágenes a un gráfico vectorial ¿Estás listo para crear tu próximo diseño digital? ¡Anímate a jugar!

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