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¬ŅQu√© es un algoritmo? La gu√≠a b√°sica para los no programadores

Flor Medina - 29 Jul 21

Articulo

7 min.

¬ŅQu√© es un algoritmo? Muchas veces hemos escuchado este t√©rmino en nuestra vida cotidiana y creemos que se trata de algo muy dif√≠cil de comprender. ¬°Gran error!¬†

Si siempre has tenido curiosidad por saber qué es un algoritmo con exactitud y por qué se utiliza tanto en el rubro tecnológico, entonces este es el artículo que estabas buscando. 

En el desarrollo de esta nota, te explicaremos qué es un algoritmo y para qué sirve. Además, también podrás encontrar una plantilla de diagrama de flujo para que puedas graficar procesos algorítmicos. 

¬ŅQu√© significa un algoritmo?

Un rasgo que diferencia al ser humano de otras especies, es su capacidad para resolver problemas. Frente a una situación de conflicto, el hombre establece una secuencia de pasos a seguir para dar con una solución, y esto es a lo que se le conoce como algoritmo. 

En otras palabras, cuando hablamos de lo que es un algoritmo, nos estamos refiriendo a un conjunto de pasos precisos y que siguen un orden lógico, que se deben realizar para solucionar un problema o cumplir un objetivo específico. 

Las características de un algoritmo que siempre deben estar presentes son las siguientes:

  1. Un algoritmo debe ser preciso: esto quiere decir que cada una de las acciones que se ejecutan deben estar claras. No hay lugar para las ambig√ľedades.¬†
  2. Un algoritmo debe ser definido: es decir, que no importa las veces que se ejecuta un determinado algoritmo, siempre tiene que dar el mismo resultado. 
  3. Un algoritmo debe ser finito: quiere decir que un proceso algor√≠tmico est√° compuesto por un determinado n√ļmero de pasos, que inician con una acci√≥n y terminan con un resultado.¬†

Ejemplo de algoritmo

Un algoritmo puede retratar cualquier proceso, por más sencillo que sea. Para que puedas entender mejor lo que es un algoritmo, veamos el siguiente paso a paso que indica cómo preparar café: 

Paso 1: Poner el agua a hervir. 

Paso 2: Servir el agua caliente en una taza.

Paso 3: Agregar las cucharadas de café que se desee. 

Paso 4: Agregar la cantidad de az√ļcar de su preferencia.¬†

Paso 5: Con una cuchara, revolver todos los ingredientes hasta que estén completamente disueltos. 

Este es un ejemplo de algoritmo en la vida cotidiana. Sin embargo, recuerda que los algoritmos tienen mucha presencia en el campo de la programación. Más adelante, detallaremos este aspecto. 

Qué es un algoritmoFuente: Canva

¬ŅQu√© es un algoritmo en programaci√≥n?

Dentro del campo de la tecnología, cuando hablamos de lo que es un algoritmo en la informática, primero debemos entender cómo es el proceso de desarrollo de softwares. 

Cuando una persona crea un programa de computadora o una aplicación, lo que está haciendo es configurar un conjunto de algoritmos. De esta manera, dependiendo de las órdenes que se le da a la máquina, se ejecutarán una serie de operaciones determinadas para obtener el resultado esperado. 

Para poder configurar los algoritmos, es necesario utilizar un lenguaje de programación, que sirve para que la máquina pueda entender a la perfección cuales son las instrucciones que tiene que seguir para llevar a cabo el proceso. 

¬ŅQu√© es un lenguaje de programaci√≥n?

El lenguaje de programación es un código que permite a los desarrolladores dar instrucciones a las computadoras. Para ello, se recurre al uso de algoritmos dentro de una sintaxis que la máquina puede comprender e interpretar. 

Algunos de los lenguajes de programación más utilizados en la actualidad son:

  • Java
  • Python
  • Visual Basic. NET
  • JavaScript
  • SQL

Qué es un algoritmo en programaciónFuente: Canva

¬ŅPara qu√© sirve un algoritmo?

Ahora que ya sabes lo que es un algoritmo, a continuación te explicaremos cómo suelen utilizarse dentro de la informática. 

El uso de los algoritmos en la actualidad está fuertemente ligado a simplificar y agilizar la ejecución de diferentes tareas. De acuerdo al portal de tecnología, Analytic Steps, algunas de las aplicaciones de los algoritmos más importantes son:

1. En el internet

Gracias al uso de los algoritmos en la programación, numerosos sitios de internet tienen la capacidad de procesar grandes cantidades de datos y luego arrojar los resultados esperados por los usuarios. 

2. En el comercio electrónico

Hoy en d√≠a¬†que las compras por internet son m√°s comunes, se utilizan algoritmos matem√°ticos para incorporar las criptomonedas de clave p√ļblica y firmas digitales. Asimismo, los algoritmos tambi√©n son usados para la protecci√≥n de datos importantes como los n√ļmeros de tarjetas de cr√©dito o d√©bito, contrase√Īas, contrase√Īas de autenticaci√≥n y otros datos m√°s.¬†

 

3. En el desarrollo de aplicaciones

Incluso los programas que no requieren de algoritmos en su contenido, a nivel de aplicación, dependen de ellos, ya que se basan el uso de hardwares, GUI, redes u otros elementos que crean un uso sustancial de los algoritmos. 

4. Plataformas digitales

¬ŅAlguna vez te has preguntado por qu√© plataformas como YouTube o Facebook te hacen recomendaciones 100% acertadas? Esto sucede gracias a los algoritmos, que se encargan de estudiar tu actividad para luego notificarte¬†la presencia de contenido relacionado con tus intereses. Esto permite que la interacci√≥n dentro de estas plataformas vaya en aumento.¬†

Estas son solo algunas aplicaciones comunes. No obstante, la implementación de los algoritmos en la programación es un campo sumamente amplio. Gracias a ellos, la tecnología es capaz de facilitar la ejecución de diferentes tareas que podrían considerarse complicadas. 

Para qué sirve un algoritmoFuente: Canva

Ejemplo del uso de algoritmos en Google

Para que puedas entender a la perfecci√≥n lo que es un algoritmo, veremos el caso de Google y c√≥mo esta empresa los usa para optimizar el desempe√Īo de los procesos de b√ļsqueda.¬†

Luis Navarrete Gomez, docente del curso online de SEO técnico: Posicionamiento avanzado, explica que los algoritmos de Google son complejos programas informáticos que buscan información y muestran resultados en función de las palabras clave que busca un usuario. 

El buscador de Google utiliza una combinaci√≥n de algoritmos que le permiten considerar una serie de factores de posicionamiento para ordenar las p√°ginas web seg√ļn su relevancia en los resultados de b√ļsqueda.¬†

En la actualidad, se estima que Google hace cientos de actualizaciones de algoritmos cada a√Īo, por lo que resulta casi imposible estar al tanto de cada una de ellas. No obstante, a continuaci√≥n te mencionaremos las m√°s importantes.¬†

Google Panda

Esta actualizaci√≥n de algoritmo se encarga de eliminar sitios web de poca calidad o con mucho contenido duplicado en los resultados de b√ļsqueda. De esta manera, aquellas p√°ginas que ofrecen informaci√≥n √ļnica y relevante, se posicionar√°n en los primeros lugares.

Google Penguin 

El objetivo de esta actualizaci√≥n algor√≠tmica es reducir la presencia de sitios web que buscan manipular los resultados de b√ļsqueda de Google a trav√©s de t√©cnicas como la compra de enlaces para obtener un mejor posicionamiento.

Google Colibrí

Esta es una actualización del algoritmo de Google que permite incorporar más capacidades de inteligencia artificial y de machine learning. Esto, con la finalidad de mejorar la capacidad que tiene Google para entender el contexto del usuario e interpretar el lenguaje natural. 

Ejemplo del uso de algoritmos en GoogleFuente: Canva

¬ŅCu√°les son los tipos de algoritmos?

Además de conocer que es un algoritmo, también debes saber qué tipos de algoritmos puedes encontrar. A continuación, veremos algunos que el portal de tecnología, Profile, menciona. 

Tipos de algoritmos seg√ļn su sistema de signos

1. Algoritmos cuantitativos

Son aquellos algoritmos que contienen elementos numéricos y se hace uso de las operaciones matemáticas para configurar los procesos. 

2. Algoritmos cualitativos

En este tipo de algoritmos no hay elementos numéricos, sino verbales. Por ejemplo, cuando se desea dar instrucciones sobre cómo llevar a cabo una determinada actividad. 

3. Algoritmos computacionales

Como su mismo nombre lo dice, este tipo de algoritmo se caracteriza porque el uso de la computadora es necesario para llevar a cabo su implementación. 

4. Algoritmos no computacionales

Estos son algoritmos menos complejos y que no pueden ser introducidos mediante una computadora. 

 

Tipos de algoritmos seg√ļn su funci√≥n

1. Algoritmos de b√ļsqueda

Los algoritmos de b√ļsqueda tienen la capacidad de ubicar uno o varios elementos dentro de una base de datos. Para esto, realizan diferentes tipos de b√ļsqueda:

  • B√ļsqueda secuencial: aqu√≠ se compara el elemento a localizar con cada elemento de la base de datos.
  • B√ļsqueda binaria: la comparaci√≥n se realiza con el elemento ubicado en el medio de un conjunto, a manera de intervalos.¬†

2. Algoritmos de ordenamiento

El algoritmo organiza los elementos de la base de datos en un listado seg√ļn una relaci√≥n de orden. De esta manera, el proceso de b√ļsqueda de resultados es m√°s sencillo. Algunos algoritmos de ordenamiento son:

  • Ordenamiento de burbuja: compara cada elemento de la lista a ordenar con el siguiente y los acomoda seg√ļn el orden establecido.¬†
  • Ordenamiento por selecci√≥n: se va ordenando la lista colocando el elemento m√°s peque√Īo disponible.¬†
  • Ordenamiento r√°pido: se escoge un elemento del conjunto y se ordena el resto a cada uno de sus lados, en funci√≥n si tienen un valor mayor o menor.¬†

3. Algoritmos de programación dinámica

Estos algoritmos emplean un método de resolución de problemas en el cual dividen un problema complejo en otros subproblemas más sencillos y almacenan la solución para que no haya necesidad de volver a calcularlos. 

4. Algoritmos voraces

Los algoritmos voraces se caracterizan porque tienen una estrategia de b√ļsqueda en la cual escogen la alternativa m√°s adecuada a nivel local, para poder llegar a una soluci√≥n general m√°s eficiente.¬†

5. Algoritmos probabilísticos

Este tipo de algoritmos emplean una fuente de aleatoriedad como parte de su lógica. Emplean un muestreo al azar para llegar a una solución que, si bien no es totalmente óptima, es adecuada para el problema inicial. 

Cu√°les son los tipos de algoritmosFuente: Canva

¬ŅQu√© es la representaci√≥n gr√°fica de un algoritmo?

Para representar gráficamente un algoritmo, se tiene que realizar un diagrama de flujo o flujograma. Este es un esquema visual que permite plasmar de forma visual los diferentes pasos que conforman un proceso. 

Un diagrama de flujo está conformado por diferentes figuras geométricas, como rectángulos, círculos, óvalos, rombos, etc. Cada forma representa una acción determinada y se conectan unas con otras a través de flechas. 

Una ventaja de usar los diagramas de flujo es que te permiten proporcionar información sobre un proceso algorítmico de forma clara y precisa. Además, ayuda a agilizar y facilitar la ejecución de distintas operaciones. 

representación gráfica de un algoritmoFuente: Canva

Bonus: Plantilla para hacer diagrama de flujo en Word

Ahora que ya sabes qué es un algoritmo y cómo se representan gráficamente, es momento de aprender a cómo hacer un diagrama de flujo que te permita organizar adecuadamente los pasos a seguir para llevar a cabo un proceso determinado. 

Hacer un diagrama de flujo no es una tarea complicada, sobre todo si descargas esta plantilla para hacer un diagrama de flujo en Word que es completamente gratis. 

Accediendo a este recurso, podrás graficar cualquier tipo de algoritmo. Solo tienes que abrir el documento de Word y encontrarás un ejemplo de diagrama de flujo que podrás editar fácilmente y adaptarlo a tus necesidades. Además, también podrás encontrar una guía de los principales símbolos de un diagrama de flujo y sus significados. 

¬°Descarga gratis la plantilla para hacer un diagrama de flujo en Word!

Plantilla para hacer diagrama de flujo en Word

Ahora que ya conoces qué es un algoritmo, podrás aplicarlo tanto en la planificación de tus actividades cotidianas o para graficar los procesos que se llevan a cabo dentro de una organización. 

Asimismo, si deseas usar los algoritmos para el desarrollo de programas de computadora o aplicaciones, te recomendamos darle un vistazo a nuestro catálogo de cursos de Desarrollo web y tecnología. 

Esperamos que esta nota te haya ayudado a entender mejor lo que es un algoritmo. ¡Nos vemos en el siguiente post!