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Sesgo de confirmaci贸n: 驴est谩s creyendo s贸lo lo que quieres creer?

Willman Abreg煤 - 22 Feb 21

Articulo

8 min.

驴Alguna vez te ha pasado que est谩s navegando por tus redes sociales, encuentras un post que ataca tus creencias religiosas, pol铆ticas o morales, te indignas y, con un furioso movimiento del pulgar, pasas de largo sin leerlo?

Bueno, es posible que tu acci贸n haya sido causada por lo que en psicolog铆a se conoce como sesgo de confirmaci贸n.

En la actualidad estamos rodeados por montones y montones de informaci贸n, y nos pasamos la vida consumi茅ndola. Pero 驴te has puesto a pensar en por qu茅 consumes s贸lo cierta informaci贸n y no otra?

Acomp谩帽anos a descubrir qu茅 es el sesgo de confirmaci贸n, otros tipos de sesgos, y algunas formas de protegerse contra sus efectos.

驴Listo? 隆Empecemos!

脥ndice:

  1. 驴Qu茅 es el sesgo de confirmaci贸n?
  2. Ejemplos de sesgo de confirmaci贸n
  3. 驴Qu茅 es un sesgo cognitivo?
  4. 驴Qu茅 es disonancia cognitiva?
  5. Riesgos del sesgo de confirmaci贸n
  6. 驴Qu茅 hacer contra el sesgo de confirmaci贸n?

驴Qu茅 es sesgo de confirmaci贸n?

El sesgo de confirmaci贸n, tambi茅n llamado sesgo por confirmaci贸n o recolecci贸n selectiva de evidencia, consiste en nuestra tendencia a buscar, considerar, consumir y recordar s贸lo la informaci贸n que concuerda con la que hemos recibido anteriormente.

Biblioteca de cultura general

Al mismo tiempo, en el sesgo de confirmaci贸n, ignoramos, desechamos u olvidamos la informaci贸n que contradice esa informaci贸n anterior.

Como seres humanos, expresamos la informaci贸n que hemos recibido a lo largo de la vida como creencias o hip贸tesis.

Cuando act煤a el sesgo de confirmaci贸n, buscamos informaci贸n que confirme las creencias o hip贸tesis que forman parte segura de nuestro sistema de ideas. A la vez, desechamos y consideramos falsa la informaci贸n que contradiga nuestras creencias.

Estudio del sesgo de confirmaci贸n

Aunque a lo largo de la historia se ha tomado nota de sus efectos, la primera persona que identific贸 el sesgo de confirmaci贸n fue el psic贸logo ingl茅s Peter Wason.

Hombre busca informaci贸n en celular

En una serie de estudios, Wason pidi贸 a los sujetos identificar la regla que ordenaba un grupo de n煤meros, d谩ndoles como 煤nica pista que el grupo 鈥2-4-6鈥 cumpl铆a con esa regla. Para identificar, los sujetos deb铆an crear sus propias series de tres n煤meros.

Como resultado, los sujetos comenzaron a crear grupos de n煤meros seg煤n las reglas que ya conoc铆an o intentaron probar reglas m谩s complejas, como 鈥渟ecuencia de n煤meros separados por 2鈥 o 鈥渆l n煤mero del centro es la mitad de los dos laterales鈥.

Al final, la regla era muy sencilla, 鈥渘煤meros en secuencia creciente鈥. Una secuencia como 鈥4-9-287鈥 hubiera cumplido sin problemas la condici贸n.

Lo que destac贸 Wason es que ning煤n sujeto hizo nada para encontrar una regla distinta a lo que ya pensaba, o 鈥減ensar fuera de la caja鈥 como dir铆amos ahora.

Las pruebas de Wason iniciaron la investigaci贸n del sesgo por confirmaci贸n.

Ejemplos de sesgo de confirmaci贸n en la vida cotidiana

El sesgo de confirmaci贸n puede contribuir a reforzar muchos de nuestros prejuicios en muchos aspectos de nuestra vida. Aqu铆 mencionamos unos cuantos ejemplos:

Sala de juzgado o corte

  • En publicidad, se suele aprovechar la psicolog铆a del sesgo de confirmaci贸n para favorecer el consumo de un determinado producto o servicio. Un comercial puede usar estereotipos o clich茅s ya interiorizados por sus potenciales clientes para facilitar la recepci贸n de su mensaje, transmiti茅ndolos a la vez que reforz谩ndolos.

 

  • En investigaci贸n cient铆fica, es posible que un investigador espere encontrar ciertas conclusiones al final de su trabajo bas谩ndose en investigaciones anteriores. Esto podr铆a afectar su forma de procesar la informaci贸n que obtiene, y llevarlo inadvertidamente a favorecer s贸lo la que concuerde con sus hallazgos previos.

 

  • En el sistema de justicia, un juez o un jurado puede emitir una sentencia basado en prejuicios injustificados sobre un acusado. Se sabe, inclusive, que los integrantes de jurados muchas veces han decidido su veredicto en las primeras etapas del juicio (que suelen durar meses). Este es un caso flagrante de sesgo por confirmaci贸n.

 

  • En pol铆tica, es posible que un candidato incluya en su campa帽a mensajes o s铆mbolos que refuercen ideas y creencias ya extendidas entre sus potenciales votantes. Esto tiene tres efectos: por un lado, refuerza las ideas preconcebidas de los votantes que ya lo favorec铆an, aumentando su intenci贸n de voto; por otro, hace m谩s dif铆cil que presten atenci贸n a otras propuestas; y finalmente, atrae nuevos votantes alcanzados por un mensaje que confirma lo que ya creen (muchas veces, sin importar si eso es correcto, justo, o siquiera cercano a la verdad).

 

驴Qu茅 es un sesgo cognitivo?

El sesgo de confirmaci贸n forma parte de un grupo m谩s grande de efectos psicol贸gicos: los sesgos cognitivos.

Un sesgo cognitivo, por definici贸n, son efectos psicol贸gicos que causan que tu cerebro interprete la informaci贸n que recibe de manera err贸nea. Se dice que un sesgo cognitivo tiene que ver con los atajos que usa nuestro cerebro para procesar la informaci贸n (heur铆stica), la influencia de la sociedad y nuestra propia emotividad.

Los sesgos cognitivos son los causantes de que, muchas veces, pensemos y actuemos de forma irracional.

Joven mujer reflexiona con libro

Adem谩s del sesgo de confirmaci贸n de que estamos hablando, anotaremos otros tipos de sesgos cognitivos:

Sesgo de anclaje

La primera informaci贸n que recibimos sobre algo determina nuestra opini贸n final sobre eso, menospreciando el resto de la evidencia.

Sesgo de correspondencia

Tendemos a atribuir mucha importancia a la personalidad y la 鈥forma de ser鈥 para explicar los actos de las personas, aunque estos tambi茅n pueden ser influidos por el contexto y el entorno.

Sesgo de falso consenso

Este es uno de los ejemplos de sesgos cognitivos m谩s extendidos. Creemos que lo que pensamos y hacemos es correcto 鈥porque todo el mundo lo hace鈥, aunque no haya evidencia directa al respecto o el nivel de aceptaci贸n de algo no determine su validez.

Sesgo de status quo

Creemos que la situaci贸n actual en que nos encontramos es la mejor posible, y percibimos cualquier cambio en esa situaci贸n como una p茅rdida.

Sesgo de retrospectiva

Es uno de los tipos de sesgos cognitivos m谩s elaborados. Los eventos pasados aparecen en nuestra memoria como l贸gicos y predecibles, debido al conocimiento que adquirimos despu茅s de que ocurren. Como resultado, nuestra memoria sobre ellos se distorsiona.

Sesgo de autoservicio

Nos atribuimos mayor control, y por lo tanto mayor responsabilidad, por nuestros 茅xitos que por nuestros fracasos. Es un buen ejemplo de sesgo cognitivo irracional.

De alguna forma, es entretenido repasar los tipos de sesgo que afectan a las personas, hasta que te das cuenta que todos estamos sujetos a ellos, incluido, naturalmente, t煤.

驴Qu茅 es disonancia cognitiva?

El sesgo de confimaci贸n juega un papel importante en uno de los fen贸menos psicol贸gicos m谩s interesantes del ser humano, la disonancia cognitiva.

Hombre lee un blog en tablet

Esta disonancia se presenta cuando una persona tiene ideas, principios y valores contradictorios entre s铆, y para solucionar el conflicto, intenta ajustarlos psicol贸gicamente.

El primero en identificar la disonancia cognitiva fue el doctor Leon Festinger, en su libro Teor铆a de la Disonancia Cognitiva.

Experimentos en disonancia cognitiva

Festinger realiz贸 una serie de experimentos para comprobar su teor铆a de la disonancia cognitiva.

Despu茅s de asignar a un estudiante tareas muy aburridas para realizar durante una hora, le pidi贸 como favor que dijera al siguiente participante que la tarea hab铆a sido divertida. A algunos les ofreci贸 un d贸lar por el favor, y a otros veinte d贸lares. El siguiente participante, en realidad un ayudante oculto, escuchar铆a y tomar铆a nota de los esfuerzos del primero por describir la tarea aburrida como divertida.

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Festinger observ贸 que los participantes con un d贸lar eran los que hac铆an m谩s esfuerzos en presentar la tarea aburrida como divertida. Entendi贸 que, al recibir menos pago, su disonancia entre tarea aburrida y divertida era mucho mayor, y por lo tanto, deb铆an hacer m谩s esfuerzos por racionalizar la situaci贸n. Por el contrario, los que recibieron veinte d贸lares tuvieron una recompensa que de alguna forma redujo su disonancia.

Para que se d茅 la disonancia cognitiva, seg煤n Festinger, deben estar presentes dos caracter铆sticas:

  • La contradicci贸n entre las ideas y/o los valores debe ser psicol贸gicamente inc贸moda, es decir, que motive al individuo a buscar activamente la forma de reducirla, para as铆 recuperar el equilibrio.

 

  • El individuo, adem谩s de ajustar su nueva forma de pensar, evita la informaci贸n que refuerce la contradicci贸n anterior, y busca aquella que la refuerce. Ese es el papel del sesgo de confirmaci贸n.

 

La disonancia cognitiva de Festinger posteriormente llevar铆a a la identificaci贸n del sesgo de confirmaci贸n, y se convertir铆a en uno de los mayores hallazgos de la psicolog铆a moderna.

Sus efectos para cambiar la percepci贸n de las personas sobre lo bueno y lo malo han quedado demostrados repetidamente, a veces, con consecuencias tr谩gicas.

Campo de concentraci贸n de Auschwitz

Riesgos del sesgo de confirmaci贸n

Al ser una forma err贸nea de procesar informaci贸n sobre nuestro entorno, el sesgo de confirmaci贸n en psicolog铆a encierra ciertos riesgos, algunos evidentes y otros no tanto:

Hombre grita al tel茅fono

  • Problemas de comunicaci贸n. Si cultivamos la predisposici贸n a retener en nuestra mente solo lo que nos complace, los dem谩s tendr谩n graves problemas en comunicarse con nosotros. Un buen ejemplo de sesgo de confirmaci贸n en la vida cotidiana es el entorno laboral, donde podr铆a ejemplificarse con la actitud de un jefe al que 鈥渟olo le interesa escuchar buenas noticias鈥. Esto ignora que un feedback negativo es una poderosa herramienta de mejora para el equipo de trabajo.

 

  • Pobreza intelectual. Al recibir 煤nicamente informaci贸n que confirme lo que creemos, naturalmente quedamos en ignorancia sobre las cosas que no creemos (o m谩s frecuentemente, que no queremos creer). Es parecido a comer todos los d铆as la misma receta; nuestra capacidad de apreciar los conceptos e ideas nuevas queda poco a poco muy reducida. Esto puede ser problem谩tico en entornos donde la capacitaci贸n es permanente, como empleos de alto rendimiento o universidades.

 

  • Manipulaci贸n psicol贸gica. Como dec铆amos en el ejemplo de pol铆tica, si alguien desea algo de nosotros y nuestro sesgo de confirmaci贸n es lo suficientemente grande, no tendr谩 m谩s que comunicarnos sus ideas encaj谩ndolas con aquellas que ya creemos. Al habernos confirmado lo que ya creemos, obtendr谩 lo que pida de nosotros. Esto puede ir desde comprar su marca de cerveza hasta votar por un partido extremista.

 

驴Qu茅 hacer contra el sesgo de confirmaci贸n?

Entonces, 驴es imposible procesar la informaci贸n correctamente? Desde luego que no. Aprender a interpretar la informaci贸n que recibes te ayudar谩 a reducir tu sesgo de confirmaci贸n.

Cartel en pared Be Reasonable

  • Var铆a tus fuentes de informaci贸n. Comer una sola receta todos los d铆as es aburrido. Procura siempre escuchar dos, o m谩s, aspectos diferentes de la misma cuesti贸n, por diferentes medios. Con eso tendr谩s m谩s elementos de juicio y podr谩s formarte una opini贸n informada sobre cualquier asunto.

 

  • Toma distancia de la informaci贸n que consumes. Procura que tus emociones no sean lo primero que tengas en cuenta al procesar la informaci贸n que consumes. En lugar de ello, examina esa informaci贸n: de d贸nde viene, qui茅n la emite, si se apoya en fuentes confiables y si su objetivo es aclarar una verdad o 煤nicamente convencerte. Esto no solo te ayudar谩 a reducir tu sesgo de confirmaci贸n, sino otros sesgos cognitivos. Y recuerda que debes controlar tus emociones, no ignorarlas.

 

  • Presta m谩s atenci贸n a las opiniones distintas a la tuya. Enriquece tu experiencia humana con puntos de vista diferentes al tuyo. Intercambia ideas con los que piensan distinto a ti, pidiendo respeto y estando tambi茅n dispuesto a otorgarlo.

 

  • T贸mate tu tiempo para analizar la informaci贸n. Los medios de comunicaci贸n actuales tienden a favorecer el consumo r谩pido de informaci贸n, lo que genera multitud de sesgos cognitivos. Comprende que muchas veces, llegar a una conclusi贸n correcta toma tiempo y reflexi贸n. Mientras m谩s importante el asunto (religi贸n, pol铆tica, relaciones, familia, sociedad), m谩s importante es el tiempo.

 

  • No tengas temor de expresar tu opini贸n, si lo haces de la forma correcta. Si aprendes a expresar tu opini贸n de forma civilizada, aprender谩s a esperar lo mismo de los dem谩s, y podr谩s generar un intercambio de ideas que resultar谩 beneficioso para todas las partes.

 


No cabe duda que vivimos en tiempos en que la informaci贸n aparece por todas partes. Comprender el sesgo de confirmaci贸n te ayudar谩 entender mejor todo ese caudal de informaci贸n, y enriquecer谩 tu caudal emocional e intelectual. Tus opiniones ser谩n m谩s informadas y podr谩s prepararte para actuar de acuerdo a ellas de forma m谩s positiva.