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¿Qué es realmente un Product Owner? Conviértete en el mejor

¿Qué es realmente un Product Owner? Conviértete en el mejor

Última actualización 21 de Diciembre del 2020Tiempo de lectura: 9 min.

Víctor Romero

El Product Owner es como esos puestos mal comprendidos, llenos de mitos y conceptos confusos, y más si no estás muy [email protected] en el mundo de la tecnología o “metodologías de trabajo ágiles”.

Si entras a Google y buscas ¿qué es un Product Owner?, te encontrarás con el cliché de su función básica que es: “maximizar el valor del producto y del trabajo del equipo de desarrollo”. Pero ¿qué significa esto realmente?, Además, ¿hay un Product Owner y un Product Manager?, ¿Son lo mismo? 🤔 

Bueno, en esta nota te contaremos qué es un Product Owner, cuál es su rol en sus diferentes contextos y cuáles son sus principales funciones. Así que prepárate tu siguiente café e iniciemos. ☕


Índice:

  1. ¿Qué es un Product Owner?
  2. ¿Cuál es el rol de un Product Owner?
  3. ¿Qué hace el Product Owner en Scrum?
  4. ¿Cuáles son las diferencias entre un Product Owner y un Product Manager?
  5. Principales responsabilidades de un Product Owner

 

¿Qué es un Product Owner?

En términos simples, un Product Owner, es una persona encargada de liderar la planeación, la ejecución y el control del desarrollo o las mejoras de un producto. Se trata de puesto muy común en empresas de base tecnológica.

Es un ‘actor’ presente en el framework Scrum que forma parte de las metodología ágiles de desarrollo de software, y el objetivo del Product Owner en este tipo de equipos es utilizar los recursos disponibles para invertirlo de la mejor forma posible.  El Product Owner en Scrum está muy relacionado con el Scrum Master, pero este tiene otros propósitos dentro de la metodología.

Y cuando decimos “recursos” hablamos de tiempo; tiempo disponible del equipo de desarrollo y miembros del equipo que se encargarán de ejecutar estos requerimientos para la creación del nuevo producto o nuevos features.
 

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Fuente: Pexels

 

¿Cuál es el rol de un Product Owner?

Metafóricamente, el rol de un Product Owner es ser un puente entre distintos equipos y stakeholders de la empresa. Las actividades específicas de este rol suelen variar entre cada empresa, ya que el tamaño de los equipos, la cantidad de stakeholders y el tipo de producto hacen que estas cambien o aumenten en comparación con otros Product Owners.

El rol del Product Owner es complejo, y esta complejidad es definida por las facultades que la empresa o el equipo le ceden -además de sus funciones de administrar el desarrollo del producto-, ya que hay POs que pueden adquirir otras relacionadas con la estrategia general del producto, el negocio e incluso marketing.

Sin duda el rol de un Product Owner dentro de una startup o empresa de tecnología es clave para explotar al máximo el potencial del producto y los equipos involucrados, pero en ocasiones puede ser confundido con el de un Product Manager. Hablemos de esto.

 

¿Qué hace el Product Owner en Scrum?

Aunque el Product Owner tiene la injerencia o la facultad para tomar decisiones respecto al producto, en el ejercicio del Scrum tiene una participación muy específica y colabora con otros roles para lograr el éxito del producto final.

Como gestor ágil de producto, el Product Owner traslada la visión del producto al equipo de desarrollo, y trabaja con este para capitalizar sus habilidades y las tecnologías disponibles en la empresa. También aprovecha los sprints para medir constantemente el desempeño del producto y evaluar si está cumpliendo sus objetivos planteados, de lo contrario buscará adaptarlo para que este sea más eficiente.

El Product Owner representa a los stakeholders de la organización como el área de marketing, área de negocio, área legal y los requerimientos de estos departamentos los prioriza y ordena para que junto con el Scrum Master se encarguen de que el equipo de desarrollo lo materialice como lo vemos en la siguiente imagen:


Fuente: Scrum.org

Para que las actividades del Product Owner en scrum sean exitosas, es indispensable que conozca el modelo de negocio, su estrategia, su visión y el valor del negocio ya que con el input de los principales stakeholders tendrá que definir las métricas de éxito del producto terminado.

 

¿Cuáles son las diferencias entre un Product Owner y un Product Manager?

Las grandes empresas con estructuras robustas y múltiples productos tienen marcada una línea entre lo que es un Product Owner y un Product Manager; esto por la necesidad de distribuir las responsabilidades de diferentes índoles que pueden sobrepasar la capacidad de una sola persona, como: administrar equipos de cientos de personas y tener comunicación constante con áreas que en muchas ocasiones están en otros países.

Aunque hay diferentes tipos de product managers, en esta separación de roles el Product Manager juega un papel más político, convirtiéndose en alguien que tiene comunicación directa con los principales stakeholders internos y es un facilitador de recursos para que el Product Owner y su(s) equipo(s) puedan ejecutar sus backlogs de trabajo conforme a lo planeado.
 

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Fuente: Pexels

Pero su principal diferencia radica en el enfoque con el que atienden el producto, ya que el Product Owner se enfoca en maximizar el rendimiento interno del desarrollo (como la planeación, organización de equipos técnicos, tiempos, etc), mientras que el Product Manager se enfoca en factores externos como los resultados económicos, la estrategia a largo plazo y las necesidades del cliente.

Es importante mencionar que esto no es muy visto en equipos pequeños, puesto que una sola persona cumple las funciones de un Product Owner y un Product Manager. Esto se debe a la falta de recursos o porque la empresa busca una administración de equipos más horizontal y simple posible. Como ya lo mencionamos, la definición de este perfil dependerá de su contexto.


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Principales responsabilidades de un Product Owner

El rol de un Product Owner trae consigo una serie de responsabilidades, que no se limitan sólo a las que mencionamos anteriormente, pero sí son importantes que se ejecuten de manera completa y diligentemente ya que de esto depende el éxito del producto y del negocio. Estas son las 5 principales responsabilidades de un Product Owner:

1. Definir la visión y objetivos por alcanzar

Como primera responsabilidad, el Product Owner debe definir la visión y los objetivos generales y específicos que deberán ser alcanzados con el desarrollo del producto. Estos tienen que ser comunicados de manera clara a todos los miembros de los equipos involucrados para que exista un mismo lenguaje una vez arrancado el proyecto.

Esta visión y objetivos pueden ser obtenidos a través de los distintos “stakeholders” de la compañía, por ejemplo: clientes, business manager, CEO, CTO, etcétera, para asegurarse que lo que se desarrollará está alineado a los objetivos de la empresa.

En este punto, esta conceptualización podría ser plasmada en un “product roadmap” que muestre la claridad necesaria para la ejecución del equipo de desarrollo y los equipos involucrados como: Developers, UX y UI Designers, etc.


2. Entender al usuario, conocer el producto y comprender el negocio

Podríamos decir que el Product Owner es la voz de los usuarios ya que expresa sus necesidades dentro de la empresa. Si el PO no es capaz de leer correctamente estas necesidades ni de entender el problema que se busca resolver, es probable que el producto se materialice basado en hipótesis o conjeturas incorrectas, llevando al producto hacia el fracaso.

Antes de proponer soluciones, es necesario que el Product Owner se centre en el problema, entendiendo cuál es la causa raíz y en qué afecta a sus usuario. Para esto, es necesario empatizar con el usuario a través de metodologías de obtención de insights relevantes y sin sesgo.

No está de más mencionar que el PO debe conocer el producto y el negocio ámpliamente para que la solución sea abordada adecuadamente, al igual que los objetivos y requerimientos de los stakeholders, ya que esto determinará si el desarrollo o las mejoras aplicadas al producto fueron exitosas.
 

3. Administrar el “Backlog” del producto

Además de apoyar en los ciclos de planeación, el Product Owner debe asegurarse que la ejecución de los sprints se lleve en los tiempos estipulados, de lo contrario, tiene la autoridad necesaria para priorizar los “PBI’s” (Product backlog Items), re-asignar deadlines y hacer “trade-off” de entregables, siempre basándose en los objetivos generales.

Es por esto que el Product Owner debe tomar decisiones constantemente, aunque éstas tengan una alta carga de incertidumbre o nula claridad en los datos. Estas decisiones deben ser tomadas oportunamente para que el producto y sus resultados sean entregados con éxito. De aquí el dicho “El recurso más importante para un Product Owner es el tiempo.”
 

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Fuente: Pexels

4. Comunicarse y colaborar constantemente con toda la empresa

Un Product Owner debe dejar muy en claro qué, cómo y para qué se está realizando cualquier implementación en el producto. Para esto es necesario tener una muy buena comunicación y hablar el mismo ‘idioma’ de diferentes áreas como: el área de desarrollo, de UX, UI, Marketing, área legal, entre otras.

También debe tener la habilidad de saber escuchar, sobre todo en resolución de problemas ya que pueden surgir diferencias de opinión entre tantos miembros de las distintas áreas.
 

5. Evaluar resultados e iterar

El Product Owner debe enfocarse en el resultado y no en el producto final, es decir, ya que su propósito principal es entregar al negocio el mayor valor posible, el PO debe evaluar los resultados obtenidos mirando las métricas de los objetivos planteados al comienzo de cada sprint.

A partir de estos datos el Product Owner deberá tomar la decisión de qué hacer; esto se podría ser explorar nuevos mercados, proponer features y mejoras, y/o el lanzamiento de un nuevo producto. En esta fase la curiosidad y el aprendizaje constantemente son claves en un PO.

Por último, si los resultados del desarrollo no fueron los esperados y existen otras alternativas, entonces se debe contar con la habilidad de pivotar o iterar para experimentar nuevas soluciones hasta alcanzar los objetivos del negocio y las expectativas de los usuarios

 

Como te podrás dar cuenta, el trabajo de un Product Owner nunca termina y está lleno de retos. La aspiración de todo PO debería ser la de convertirse en un intraemprendedor, es decir, alguien que emprende dentro de una organización, con el fin de hacer crecer el core-value del negocio principal o crear nuevas oportunidades de negocio.

Ahora que ya sabes que un buen Product Owner no se limita sólo a recibir requerimientos del negocio o los stakeholders, sino que se “adueña” del producto, cumple su visión y se convierte en representante del negocio, ¿qué tipo de Product Owner te gustaría ser? ⚡

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