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¿Qué es una biblioteca virtual? Acceder al conocimiento nunca fue tan fácil

¿Qué es una biblioteca virtual? Acceder al conocimiento nunca fue tan fácil

Última actualización 28 de Abril del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Hans Baumann

Las mentes curiosas no podrían estar en un mejor momento. Por lo tanto, si quieres saber qué es una biblioteca virtual y para qué sirve, estás en el lugar indicado.

Las bibliotecas digitales se están convirtiendo rápidamente en la norma en los colegios y universidades, ya que combinan tecnología y recursos de información para permitir el acceso remoto al contenido educativo, rompiendo las barreras físicas.

Pero ¿qué es una biblioteca virtual exactamente? ¿Hay otros tipos de bibliotecas? ¿Qué diferencias existen entre las bibliotecas tradicionales y las bibliotecas digitales? Estas y otras inquietudes te serán respondidas en este artículo que hemos preparado para ti.

Además, te daremos algunos ejemplos de bibliotecas virtuales para que aprendas bien qué es una biblioteca virtual y para qué sirve.

¡Acomódate las gafas! 🤓

¿Cuáles son los tipos de bibliotecas?

Antes de comenzar a responder a tu pregunta, “¿qué es una biblioteca virtual y para qué sirve?”, es importante que sepas cuáles son los tipos de bibliotecas que existen y cómo han evolucionado con el uso de las computadoras e internet.

Vamos con la primera. ☑️

Biblioteca tradicional

Una de las características primordiales que tienen las bibliotecas tradicionales es el almacenamiento y la conservación de elementos físicos, en particular libros y publicaciones periódicas, en las que el bibliotecario es el custodio de la biblioteca. 🤓

El bibliotecario es quien está a cargo del cuidado de la biblioteca; ordena y clasifica los libros y facilita la consulta y el préstamo de los volúmenes que solicita el público.

Si alguna vez fuiste a una biblioteca tradicional, recordarás las veces que fuiste a hacer trabajos en grupo y lo difícil que era guardar silencio. ¡Shhhhh! 🙊

Imagen de una biblioteca tradicional

Imagen: pixabay

Biblioteca automatizada

Una biblioteca automatizada es aquella que trabaja con tecnología MARC, “MAchine-Readable Cataloging”, que es un sistema mediante el cual los elementos de datos dentro de los registros bibliográficos se etiquetan de manera única para su manejo por computadora.

MARC es un estándar digital internacional de descripción de información bibliográfica desarrollado por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos durante la década de 1960, para facilitar que la información estuviera disponible de una biblioteca a otra dentro del mismo país o entre varios países.

Biblioteca electrónica

El siguiente tipo de biblioteca de nuestra lista es la biblioteca electrónica. La cual está conformada por un conjunto de documentos disponibles a través de medios electrónicos mediante el uso de tecnologías digitales que permiten la recuperación, archivo, conservación y difusión de dichos documentos.

Suele ser un sitio físico y / o sitio web que proporciona acceso en línea las 24 horas a audio, video y material escrito digitalizados.

Se diferencia de la biblioteca digital (la siguiente de nuestra lista) en que la información electrónica es accesible a través de varios equipos electrónicos.

En cambio, en el caso de la biblioteca digital, toda la información está digitalizada en forma de “ceros y unos” y es accesible solo a través de computadoras.

Ilustración de biblioteca virtualImagen: Freepik

Biblioteca digital

Una biblioteca digital es la etapa posterior de la biblioteca electrónica y proporciona una amplia gama de servicios basados ​​en Internet.

La mayor parte del contenido de una biblioteca digital está en formato legible por computadora y también actúa como un punto de acceso a otras fuentes en línea. 

Biblioteca virtual

El término “biblioteca virtual” acompaña al término “biblioteca digital”, como fue presentado por la National Science Foundation.

El concepto de biblioteca virtual también surgió simultáneamente con el de biblioteca electrónica y biblioteca digital.

Este surgimiento se debe quizás a que todos los usos de la información son actualmente a través de bibliotecas en red digital sin la existencia física de libros en los estantes.

El concepto de biblioteca virtual es que cualquier persona que tenga una computadora y conexión a las redes de la biblioteca puede acceder no solo a sus recursos sino también a una variedad de información disponible a través de redes nacionales e internacionales como internet e intranet sin estar físicamente presente en la biblioteca virtual.

En síntesis, respondiendo a tu pregunta sobre qué es una biblioteca virtual, se puede definir simplemente como una biblioteca digital basada en Internet. 

Secuencias de la biblioteca tradicional a la biblioteca virtualScreenshot: https://www.researchgate.net 

Biblioteca híbrida

La biblioteca híbrida, por otra parte, fue diseñada para reunir una gama de tecnologías de diferentes fuentes en el contexto de una biblioteca en funcionamiento para explorar sistemas y servicios integrados en entornos electrónicos e impresos.

Se dice que el concepto de biblioteca híbrida refleja el estado de transición de la biblioteca, que hoy en día no debería solo imprimirse ni ser totalmente digital.

Características de una biblioteca virtual

Según ResearchGate, “una biblioteca virtual es fundamentalmente un recurso que reconstruye la sustancia intelectual y servicios de una biblioteca tradicional en formato digital.”

Con base en lo anterior, podemos afirmar que las bibliotecas digitales se apoyan en contenidos digitales (que a veces, pero no necesariamente, está basado en texto), interconexiones (que pueden ser enlaces simples o metadatos complejos o relaciones basadas en consultas) y software (que pueden ser páginas simples en HTML o sistemas complejos de gestión de bases de datos).

En un sentido significativo, una página web única, sencilla e independiente probablemente no sea una biblioteca digital, como tampoco una sola página (o un solo libro) sea una biblioteca tradicional.

Por ejemplo, una gran cantidad de datos brutos, como los que provienen del telescopio Hubble, probablemente tampoco es una biblioteca digital, aunque se podría decir que su contenido pertenece a una.

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Así que estarás de acuerdo en que las bibliotecas digitales no reemplazan a las bibliotecas tradicionales, sino que son más bien el futuro de las bibliotecas tradicionales.

Por ejemplo, en su época, las bibliotecas de manuscritos medievales se convirtieron en una parte muy venerada de las bibliotecas impresas más grandes que tenemos hoy.

De tal manera que una biblioteca virtual es un espacio digital que mantiene y organiza libros virtuales y sus documentos asociados.

Como también puede referirse a un espacio donde pueden leerse libros, y estos espacios pueden incluir computadoras, dispositivos móviles e Internet, un dato importante que debes diferenciar sobre qué es una biblioteca virtual.

Veamos ahora qué ventajas ofrecen las bibliotecas virtuales o bibliotecas en línea.

Ventajas de las bibliotecas en línea

Todo en un solo lugar

Una de las ventajas más importantes de las bibliotecas virtuales es que te dan acceso a múltiples contenidos con un número potencialmente infinito de recursos disponibles.

La principal limitación que tienen las bibliotecas tradicionales es representada por el espacio físico: los libros consumen mucho espacio y, además, la gente tiene que transportarse para buscar un material en particular.

Al usar una biblioteca digital, los lectores pueden acceder a una gran cantidad de información en un solo lugar, ya sea a través de una computadora o un dispositivo móvil.

Gracias a Internet y al almacenamiento en la nube, las bibliotecas digitales superan esta limitación y amplían los horizontes de aprendizaje de los estudiantes, ya que pueden acceder a mayores conocimientos y compartir contenidos con otros, facilitando la expansión de la educación.

Ilustración de un grupo de estudiantes sentados en círculo con un interrogante en el centroImagen: Pixabay

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Patrimonio virtual de información

Para un mejor entendimiento sobre qué es una biblioteca virtual, es importante conocer sus ventajas y beneficios que aporta al desarrollo de la ciencia.

Las bibliotecas en línea ayudan a la sociedad científica, ya que actúan como un depósito para el almacenamiento de importantes datos, información y hallazgos de investigación.

Durante mucho tiempo, los registros físicos de estudios e investigaciones científicas tuvieron que convivir con un tema crítico: se destruyeron o se perdieron.

Hoy, gracias a las bibliotecas digitales, las copias en línea de estudios e investigaciones pueden protegerse y recopilarse para crear un patrimonio virtual de información para las generaciones venideras.

 

Una mano pasando una pieza de un rompecabezas a otraImagen: pixabay

Acceso instantáneo a contenido educativo

Siempre que tengas acceso a una conexión a Internet, una biblioteca virtual es accesible en cualquier lugar y en cualquier momento mediante un dispositivo tecnológico simple, como una PC, una tableta o incluso un teléfono inteligente.

Esto significa que los estudiantes pueden consultar libros, imágenes, videos en línea y todos los demás contenidos educativos sin tener que esperar y dirigirse a la biblioteca física más cercana.

Es una ventaja que no ofrecen las bibliotecas tradicionales. Puedes ingresar a una biblioteca virtual en un entorno formal, por ejemplo, en la escuela o la universidad, o puedes relajarte en tu casa y tener acceso instantáneo a la información que necesitas.

Una persona tomando notas desde su teléfono inteligenteImagen: Pixabay

Preservación de la información en línea

El almacenamiento digital de libros y, sobre todo, de audios, solucionan el problema del deterioro.

En las bibliotecas tradicionales, las cintas de audio y los discos de vinilo se compartían entre muchos estudiantes, lo que planteaba el problema de soportar una gran cantidad de reproducciones.

Las fotografías frágiles o los documentos antiguos debían resistir varios traspasos y consultas, corriendo el riesgo de sufrir roturas u otros daños.

Gracias a la digitalización de materiales, es posible acceder a contenidos cuantas veces lo necesites, utilizando formatos (mp3, imágenes digitales, libros de texto online, etc.) que definitivamente son mucho más seguros de utilizar sin correr el riesgo de deteriorarse.

Estante de una biblioteca con libros viejos y desgastados

Imagen: Pixabay

Mejor recolección de información

A lo largo de los años, las bibliotecas digitales han desarrollado una variedad de funciones de búsqueda que facilitan el acceso a la información y las recolecciones de datos, lo que permite a los estudiantes realizar búsquedas sofisticadas (como la búsqueda booleana) para una variedad de consultas.

Gracias a las tecnologías intuitivas de los motores de búsqueda, por ejemplo, la clasificación o la expansión automática de términos es mucho más fácil. Incluso, los usuarios novatos pueden comenzar a utilizar bibliotecas digitales para realizar sus búsquedas de forma independiente.

Lo más interesante es que, a medida que las colecciones digitales crecen, el nivel de sofisticación de estas funciones de búsqueda aumenta exponencialmente.

Imagen del motor de búsqueda Google en una computadora

Imagen: Pixabay

Las bibliotecas digitales en la educación

La introducción de las bibliotecas digitales en el proceso educativo se vio facilitada por la educación a distancia, la cual se ha desarrollado rápidamente en los últimos años.

Con Internet y la web mundial, los programas de educación a distancia pueden montar conjuntos de materiales en servidores web para respaldar sus cursos en línea.

Una de las ideas básicas de la biblioteca virtual es unir materiales de aprendizaje sobre varios temas, escritos por muchos educadores, en una biblioteca digital de material didáctico.

Las bibliotecas virtuales tienen el potencial de cambiar significativamente los aspectos fundamentales del aula de manera que pueden tener un impacto enorme en la enseñanza y el aprendizaje.

Los nuevos modelos pedagógicos se están sirviendo de las bibliotecas virtuales para que la educación alcance su visión más convincente mediante la combinación de tecnología y recursos de información.

Esto permite el acceso remoto de los estudiantes, rompiendo las barreras físicas entre los recursos.

Aunque estos recursos seguirán siendo especializados para satisfacer las necesidades de comunidades específicas de estudiantes, las bibliotecas digitales permiten a los profesores y estudiantes aprovechar una gama más amplia de materiales y comunicarse con personas fuera del entorno de aprendizaje formal, facilitando una mayor integración de los diferentes tipos de aprendizaje.

Sin embargo, no todos los estudiantes o profesores en un entorno de aprendizaje formal utilizan recursos de información más allá de su plan de estudios circunscrito, como  tampoco todos los profesionales querrán interactuar incluso ocasionalmente con principiantes.

Pese a ello, las bibliotecas digitales permiten a los estudiantes de todo tipo compartir recursos, tiempo y energía y, además, experiencia para sus beneficios mutuos.

Ahora que ya conoces el papel de las bibliotecas virtuales en la educación, te invito a conocer algunos ejemplos de bibliotecas virtuales a las que puedes acceder y puedas experimentar qué es una biblioteca virtual y para qué sirve.

Ejemplos de bibliotecas virtuales

Proyecto Gutenberg

Nuestro primer ejemplo de biblioteca virtual es el Proyecto Gutenberg, una biblioteca en línea de libros electrónicos gratuitos.

Project Gutenberg fue el primer proveedor de libros electrónicos gratuitos o eBooks. Michael Hart, fundador del Proyecto Gutenberg, inventó los libros electrónicos en 1971 y su memoria continúa inspirando la creación de libros electrónicos y contenido relacionado en la actualidad.

Así que estaría buenísimo que le echaras un vistazo y puedas explorar tú mismo qué es una biblioteca virtual.

LA Referencia

Nuestro segundo ejemplo de biblioteca virtual es LA Referencia, una red de repositorios de acceso abierto a la ciencia.

Los repositorios son instalaciones virtuales donde se depositan los resultados de una investigación científica.

LA Referencia da visibilidad a la producción científica de las instituciones de educación superior e investigación en América Latina y promueve el acceso abierto y gratuito al texto completo, con especial énfasis en los resultados financiados con fondos públicos.

Biblioteca virtual Miguel de Cervantes

Otro de los ejemplos de bibliotecas virtuales que consideramos importantes es la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, la cual fue la primera en lengua castellana.

Es un fondo bibliográfico con obras de Literatura, Historia, Ciencias, etc., de libre acceso. Incluye trabajos de investigación, catálogo en otras lenguas y bibliotecas del mundo.

Asociación de Bibliotecas de Investigación

La Asociación de Bibliotecas de Investigación o Association of Research Libraries (ARL) es una organización de membresía de bibliotecas y archivos de las principales universidades públicas y privadas, agencias del gobierno federal y grandes instituciones públicas en Canadá y los Estados Unidos.

Se encarga de poner en contacto a los líderes de pensamiento sobre el futuro de la investigación y el aprendizaje.

Así como las anteriores, existen muchas otras bibliotecas virtuales importantes en América Latina, entre ellas, la Biblioteca Nacional de México, Biblioteca Nacional de Argentina, Centro de Documentación e Información Bolivia, Biblioteca Nacional de Brasil, Biblioteca Nacional de Chile, Biblioteca Nacional de Colombia, Biblioteca Nacional del Perú, Sistema Nacional de Bibliotecas de Costa Rica y más.

Ahora que ya sabes qué es una biblioteca virtual y para qué sirve, tal vez es hora de acceder a algunas de ellas. ¿No crees? 

Recuerda que también puedes consultar nuestros cursos online de la comunidad Crehana para complementar tu formación en línea y ampliar tus habilidades profesionales.

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¡Hasta la próxima! 🙌

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