¿Qué es un data center y para qué sirve?

¿Qué es un data center y para qué sirve?

Última actualización 3 de Febrero del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Valeria Maceiras

Seguramente has visto estos cuartos o salas con máquinas y equipos de tecnología (que parecen muy complicados e importantes) en escenas de películas de acción o crimen. 

¿Alguna vez te has preguntado cómo se llaman o para qué sirven?, a continuación te explicamos qué es un data center.

Índice 

  1. Qué es un data center
  2. Elementos claves para entender qué es el data center
  3. Función del data center
  4. Por qué es tan importante el data center
  5. Aspectos a considerar en un data center
  6. Top data centers y fun facts

 

Qué es un data center

Los Centros de Proceso de Datos (CPD), también conocidos como data centers, son salas especiales equipadas con mecanismos de control eléctrico, ambiental y de incendios que cuentan con los sistemas para procesar y almacenar datos. Gracias a lo que las películas nos han hecho creer, a los data centers se les asocia con grandes instalaciones utilizadas mayormente por operadores de servicios online, telecomunicaciones o banca. 

En realidad, el tamaño de los CPD varía desde pequeñas salas hasta conjuntos de edificios enteros, pero lo que sí es cierto es que estas instalaciones contienen información crítica y confidencial de las empresas e instituciones que los utilizan. 

data center

Fuente: Pexels

Para clasificar a los CPD se toma en cuenta su dimensión y sus prestaciones físicas hacia los elementos que almacenan.

  • Sala de servidores: estructura chica, pocos servidores, muy informal. 
  • Centro de cómputos: dimensión mediana, pueden haber racks, cuentan con condiciones de seguridad y ambientales básicas. 
  • Data Center: dimensión grande, los elementos que lo componen están alojados en racks de forma ordenada, tienen condiciones de seguridad reguladas, controles estrictos eléctricos y ambientales. 

AnclaElementos claves para entender qué es un data center

Pilares de un data center

Fuente: Fuente: Data Centers Hoy

Identificar estos pilares es básico para satisfacer las necesidades del negocio y poderle ofrecer

  • alta disponibilidad
  • costos reducidos
  • mejor aprovechamiento de sus activos
  • agilidad y flexibilidad para adaptarse a escenarios cambiantes
  • valor agregado por diferenciación 

Es esencial contar con un buen proyecto de planeación para el establecimiento de uno o varios data centers, tomando en cuenta la ubicación geográfica y las condiciones que ya se explicarán más adelante. 

Función del data center

Un data center es el espacio que sirve para alojar el conjunto de equipos de tecnología de una compañía para brindar seguridad y confiabilidad a sus datos. Pretende garantizar la continuidad del servicio ofrecido por una empresa y gestionar su información importante. 

Aquí es donde se almacenan los servidores a través de los que se envían correos electrónicos a los clientes, se generan y procesan transacciones y balances, se guarda información sensible financiera, e incluso secretos industriales. Dependiendo del tamaño de la empresa, se guardan diferentes cantidades de información y datos. 

Si es correctamente diseñado, servirá para eliminar los posibles riesgos de pérdidas evitables y para minimizar el impacto de las inevitables, como las catástrofes naturales. Es por esto que se deben seguir lineamientos específicos para la creación de estos centros de información y buscar siempre las últimas optimizaciones para mejorar todavía más su efectividad. 

Lógicamente, estos centros de procesamiento de información requieren de constante seguridad y mantenimiento. 

Aquí se enlistan los aspectos básicos que deben cumplir:

  • Auditoría Técnica: estudio detallado de los elementos del data center y de su estado a través de informes confiables y accesibles para lograr la continuidad y calidad de los servicios. 
  • Limpieza Técnica: la limpieza en estas salas es fundamental, ya que la acumulación de suciedad podría llevar al sobrecalentamiento y/o al malfuncionamiento, de los equipos, e incluso a la obstrucción de los filtros y a la dificultad de flujo del aire.
  • Mantenimiento: asegurarse de que la infraestructura funcione correctamente, que haya cuidado y optimización constantes.   
  • Instalaciones Antivibraciones: es conveniente contar con instalaciones antivibraciones para evitar que el rendimiento de los equipos empeore a causa de sismos, obras de construcción cercanas, vías de tren, autovías, o incluso vibraciones emitidas por los equipos de refrigeración. 

 

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Por qué es tan importante el data center

Hoy en día todas las actividades económicas dependen de algún tipo de sistema informático, por eso el data center tiene un rol estratégico al proteger el correcto funcionamiento de todos los sistemas. Las interrupciones en el servicio de cualquier empresa se traduce directamente a pérdidas económicas directas o indirectas.

Esto es especialmente cierto para los negocios que son online, ya que no solo se comprometen las transacciones y la imagen de la compañía, sino que los clientes se pueden cambiar a usar servicios de la competencia. Un ejemplo concreto de esta situación que se presenta hoy en día, es en las compañías de teléfono o proveedores de Internet, que llegan a caerse en algunos casos por fallas en su data center. 

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Los desastres o daños al sistema de una empresa pueden desencadenar en consecuencias de pérdidas parciales o totales, demostrando así lo importante que son los datos para que las compañías puedan seguir operando. 

En el Ebook Data Centers Hoy, se muestran datos contundentes al respecto:

Una investigación de la Universidad de Texas revela que de las empresas que sufren una pérdida masiva en sus sistemas de información 

  • el 43% nunca vuelve a abrir, 
  • el 51% cierra antes de los dos años, 
  • el 6% puede continuar con su actividad, con grandes daños a sus sistemas de información. 

Según otro informe de la Agencia Nacional de Archivos y Registros en Washington D.C. (National Archives and Records Administration), el 93% de los negocios que tienen una interrupción importante en sus data centers por un periodo de más de 10 días, quedan en bancarrota en menos de un año.


Si tienes curiosidad de revisar ejemplos de empresas que sufrieron pérdidas significativas por daños en sus CPD puedes visitar esta página del mismo Ebook.

Razones de fallas en data centers

Fuente: Data Centers Hoy 

Aspectos a considerar en un data center

El lugar en donde se sitúe el data center es un aspecto muy importante a considerar en cuanto a la evaluación de costos y riesgos. Como se mencionó al principio del artículo, los desastres naturales y los factores de riesgo ambientales pueden significar un peligro para la seguridad de los datos empresariales. 

A continuación te presentamos algunas características geográficas para evaluar si es conveniente o no situar el data center en un preciso lugar. 

  • Actividad sísmica 
  • Estabilidad del terreno
  • Probabilidad de vientos fuertes
  • Nivel de precipitaciones
  • Calidad del aire
  • Zona proclive a incendios
  • Frecuencia de tormentas eléctricas
  • Amenazas creadas por el hombre: líneas de alta tensión, contaminación industrial, plantas químicas, etc.
  • Proximidad a aeropuertos

Además, se debe de contar con un buen flujo eléctrico y la infraestructura de Internet adecuada para proveer los servicios.

Otro de los componentes importantes que muestran que la construcción de los centros de procesamiento de datos no es cualquier cosa, es el hecho de que se necesitan materiales específicos para garantizar condiciones óptimas del espacio. Las paredes deben de tener aislantes térmicos y que protejan contra el fuego, y la cantidad de ventanas idealmente es mínima. También conviene limitar al máximo las entradas y salidas, y en casos de extrema sensibilidad de información, incluir detectores de metales y explosivos.   


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Top data centers y fun facts 

Además de los componentes técnicos que tienen una complejidad evidente en cuanto a su creación, seguridad y mantenimiento, los CPD pueden resultar muy interesantes. Empresas líderes como Facebook, Google, Microsoft y Amazon cuentan con varios data centers en distintas localizaciones y designan una importante suma a estas infraestructuras. Siendo de las empresas más fuertes y siempre a la vanguardia en cuanto a la optimización en tecnología, cabe destacar unos datos acerca de sus data centers.

La creciente explosión de datos que se experimenta hoy en día y se podría considerar como la base del Big Data, se debe en gran parte a las redes sociales, y en especial a Facebook. ¡Este gigante de Silicon Valley mueve aproximadamente 2,500,000 contenidos nuevos cada minuto!

El data center más emblemático de Facebook se encuentra en Prineville, Oregon, y destaca por ser uno de los más respetuosos con el medio ambiente. Cuenta con un revolucionario sistema de refrigeración de aire que permite que fluya libremente en la instalación, se enfría con agua a presión y se calienta al pasar por el pasillo en el que se encuentran los equipos. 

Por otro lado, Google se encargó del diseño, planeación y ejecución de sus data centers. Sus instalaciones destacan por su enorme colorido el cual permite a los equipos del buscador saber qué función cumple cada uno dentro del centro de datos. Además, las ubicaciones de sus CPD son estratégicas, ya que aprovechan las condiciones meteorológicas y naturales del terreno para ahorrar energía y tener mejor refrigeración de sus equipos.  

Data center en Google

Fuente: blogthinkbig.com 

En cuanto a Amazon, ya cuenta con más de 450,000 servidores en siete ubicaciones distintas para respaldar toda su tienda online y vender a terceros a través de Amazon Web Services. 

Por otra parte, a lo largo de su historia Microsoft ha invertido más de 15,000 millones de euros en sus data centers. Cuenta con más de 500,000 servidores utilizados para Bing, los servicios de la nube de Microsoft e igualmente para terceros con los que tienen alianzas estratégicas. 

Podría pensarse que el data center más grande del mundo pertenecería a una de estas empresas consideradas como los gigantes de tecnología hoy en día, pero no es así. La compañía Digital Realty es la que tiene el centro de datos más grande del mundo, ubicado en Chicago y contando con más de 1000,000 metros cuadrados y 50 generadores eléctricos diferentes. 

Como se puede  observar en este artículo, los data centers son muy útiles para todas las empresas. Cada vez son más los negocios que surgen o se mudan a la modalidad online, generando una gran cantidad de datos e información conforme al paso de su desarrollo. Por esta razón, van estableciendo centros de procesamiento de datos según sean las necesidades y características de la empresa. 

Salvaguardar y proteger datos confidenciales es una meta que buscan todas las compañías para poder operar eficazmente y con seguridad.

El diseño de los espacios para estos sistemas de procesamiento y almacenamiento de datos involucra varias instrucciones técnicas y deben cumplirse ciertos requisitos para que las condiciones sean óptimas y el desempeño de los sistemas exitoso. Con el establecimiento y funcionamiento adecuado de los data centers, una empresa puede evitar desastrosas pérdidas parciales o totales, derivadas de consecuencias como desastres naturales o mal funcionamiento debido a condiciones externas. 

Al final del día, un error o una caída en el sistema por daños a algún data center, significa una pérdida significativa de las ganancias de la empresa, que es lo que se quiere evitar a toda costa. 

Ahora que ya conoces qué es un data center, para qué sirve en realidad y lo fundamental que resulta en la protección de datos de una empresa, no te dejarás intimidar por su parecer tan complejo. Con la información previa, ahora podrás explicarles a tus amigos lo que se esconde detrás de esas impactantes salas de información.


 


 

 


 

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