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Sistema de Zonas de Ansel Adams: la técnica que transformó la fotografía

Sistema de Zonas de Ansel Adams: la técnica que transformó la fotografía

Última actualización 7 de Abril del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Lorena Paez

La historia de la fotografía tiene cerca de 200 años; sin embargo, no fue hasta mucho después que se consideró arte. En la fotografía moderna, por ejemplo, podemos considerar a Ansel Adams (1902-1984) como uno de los fotógrafos famosos más influyentes de la época. Esto gracias a sus aportes técnicos a la disciplina, entre ellos, el Sistema de Zonas de Ansel Adams, considerado el más resaltante. 

Ansel Adams fue uno de los teóricos de la fotografía más importantes. Fue conocido alrededor del mundo por sus fotografías en blanco y negro de naturaleza. Uno de sus paisajes favoritos para capturar era el Parque Yosemite en California, Estados Unidos. De la misma manera, publicó múltiples libros de fotografías, así como de conocimientos técnicos. 

El Sistema de Zonas de Ansel Adams es, quizá, una de las técnicas de fotografía más importantes y, a pesar de la evolución de la industria, sigue teniendo vigencia. En este artículo, te contaremos más a profundidad quién es Ansel Adams y en qué consiste el Sistema de Zonas. 📸

 

¿Qué es el sistema de zonas de Ansel Adams?

El sistema de zonas es un método de flujo de trabajo de revelado para la fotografía que fue desarrollado por Ansel Adams y Fred R. Archer. Esta técnica, también conocida como la escala de zonas de Ansel Adams, permite medir la graduación de la luz en 11 zonas diferentes, yendo de negro (0) hasta el blanco (X). 

El sistema de zonas de Ansel Adams se crea con el objetivo de estandarizar las etapas del revelado de negativos y visualizar y regular los valores tonales en la fotografía final con mayor precisión. Es decir, el fotógrafo podrá imaginarse la intensidad de los tonos en la fotografía a partir de mediciones fotométricas puntuales de diferentes puntos de la imagen. 

Inicialmente, el sistema de zonas de Ansel Adams fue un método revolucionario para revelar negativos en blanco y negro, ya que la exposición se trabajaba en función de un punto fijo, mientas que Adams proponía un sistema en escalas. 

Basicamente, el autor dividió el gran espectro entre blanco y negro en 11 zonas para que sea más sencillo distinguir los tonos. El sistema de zonas de Ansel Adams determina la distancia entre cada zona según el tiempo de exposición y esta se va a relacionar con valor de diafragma. Se puede aplicar la técnica a través del histograma o utilizando un fotómetro. ¿No sabes como usar un fotómetro? ¡Te enseñamos!

El fotógrafo, en su libro, The Negative también divide la escala zonal entre grupo de valores bajos (0 - I - II - III), grupo de valores medios (IV - V - VI) y grupo de valores altos (VII - VIII - IX - X).

Por otro lado, debemos comprender que la distancia entre cada zona no es equitativa. Por ejemplo, en el sistema de zonas de Ansel Adams, las distancias entre los grises medios es mayor, ya que estos tonos suelen tener más detalle y dimensión. 

Más adelante, la técnica del fotógrafo fue utilizada en la industria del cine, primero para filmes en blanco y negro, y después para las películas de colores. 

 

Imagen: Asdecopas

 

¿Cómo aplicar el sistema de zonas de Ansel Adams? En primer lugar, se debe observar la luminosidad de la escena y determinar cuántas y qué zonas quiere que sean visibles en la fotografía final, de esta manera, se podrá manipular para obtener el producto deseado. 

El sistema de zonas de Ansel Adams funciona diferente en las cámaras digitales, pero igual se mantiene vigente. Mientras que la información de los tonos de grises de los negativos es logarítmicas, los dispositivos digitales recogen las tonalidades usando el espacio de color RGB de forma lineal. 

Usualmente, el sistema que utilizan las cámaras actuales para medir la luminancia es deficiente, por lo tanto, se debe manipular para que los tonos se asemejen a lo que percibe nuestro ojo, y así evitar la sobreexposición y la subexposición en las fotografías. A propósito, ¿ya conoces las diferencias entre la sobreexposición fotográfica y la subexposición?

Para aplicar la teoría del sistema de zonas de Ansel Adams en la posproducción de una fotografía, si se busca tener mayor detalle en la imagen, se recomienda exponer el gris neutral en el programa de edición y determinar la dirección, teniendo en cuenta si se quiere sacrificar las altas luces o las altas sombras.

En la fotografía digital, también vemos que se utiliza el sistema de zonas de Ansel Adams para medir la exposición de la piel. La zona del tono de la piel dependerá del estilo de la foto. Por ejemplo, para fotografía de retratos en blanco y negro, la zona V es para pieles oscuras, VI para pieles de tonalidad media y VII para pieles más blancas.

 

Biografía de Ansel Adams

El fotógrafo Ansel Easton Adams nació en San Francisco, California en Estados Unidos el 20 de febrero de 1902. Fue el único hijo de la pareja de esposos Charles Adams y Olive Bray. Ansel creció en un ambiente social muy conservador y, a pesar de que en un comienzo gozaban de una economía próspera, esta empeoró con el tiempo. 

El fotógrafo Ansel Adams tuvo dificultades en la escuela de pequeño, ya que era muy tímido y sufría de dislexia. A los 12 años fue retirado de la escuela para seguir una enseñanza por tutores y miembros de su familia. Terminó el colegio en una institución privada en el año 1917.

Por otro lado, a lo largo de su niñez, Ansel Adams desarrolló sus habilidades artísticas a través del talento para tocar el piano, pues anhelaba ser músico profesional. 

En 1916, recibió un regalo de su querida tía: un libro sobre la sierra de Nevada, específicamente Yosemite. Ansel Adams visitó por primera vez el Parque Nacional de Yosemite ese mismo año y su padre le regaló una cámara fotográfica Kodak Nº1 Brownie Box. Este fue el preciso momento en que nació su pasión por la fotografía, pues Yosemite se convirtió su lugar de inspiración favorito y lo visitó nuevamente en los años siguientes.

 

Ansel Adams as a baby

Imagen: Ansel Photography 

 

En 1918, Ansel Adams era un aspirante a fotógrafo. Por ello, de regreso a casa, en la ciudad de San Francisco, empezó a trabajar en una pequeña tienda de fotografía a medio tiempo. En este trabajo aprendió diferentes técnicas de revelado de fotos en cuarto oscuro. También, asistió a diferentes exposiciones y asistía a reuniones de aficionados a este arte.

En 1919, Ansel Adams se unió a la organización ambientalista Club Sierra, a la que perteneció toda su vida. Cabe mencionar que siempre tuvo interés por el cuidado y la conservación de la naturaleza. 

En 1920, cambió su cámara fotográfica por una Graflex de gran formato y experimentaba con diferentes enfoques y varias técnicas de revelado. En el año 1921, las primeras fotografías de Ansel Adams se publicaron por primera vez y, el siguiente año, Best's Studio del Valle de Yosemite comenzó a vender su trabajo. No obstante, la fotografía todavía era su afición, ya que se quería dedicar a ser un pianista profesional.

Coincidentemente, Virgina Best, la hija de la familia dueña del estudio, se volvió la esposa de Ansel Adams en 1928 y tuvieron dos hijos. Más adelante,  heredaron el negocio y lo mantuvieron operativo hasta 1971. 

 

Young Ansel Adams by Richard Rundle

Imagen: Ansel Adams by Richard Rundle

 

En 1927, Ansel Adams empezó a moverse dentro del ambiente sociocultural en San Francisco y conoció a Albert M. Bender y Edward Weston, con quienes formaría el grupo f/64” cinco años después para promover el movimiento de “fotografía directa”, y así reivindicar la fotografía como medio artístico sin intervenir las imágenes. A su vez, esto fue inspirado por el fotógrafo Paul Stand, quien influenció a Ansel Adams para transformar su estilo. 

Ese mismo año, completó su primer libro de impresiones fotográficas Parmelian Prints of the High Sierras. Un factor interesante dentro del libro de Ansel Adams era que utilizó un filtro rojo para oscurecer el cielo de sus imágenes y separaba la previsualización de la fotografía del producto final. “El negativo es la partitura, la copia es la ejecución”.

Justo después de casarse en 1928, con solo 26 años, Ansel Adams decidió abandonar el piano y dedicarse exclusivamente a la fotografía. Empezó a ganarse la vida como fotógrafo profesional, ya que el Club Sierra le dió la oportunidad de viajar de forma gratuita a cambio de su trabajo. En tan solo dos años, ya sería uno de los fotógrafos más famosos a nivel mundial. 

En 1930, después de un viaje a las ciudades de Santa Fe y Nuevo México, Adams, junto con Mary Hunter Austin, publicó el libro de fotografía Taos Pueblo. Esta obra de Ansel Adams fue el inicio de su transición de un estilo más pictorial a imágenes características de su carrera tipo Western. 

Asimismo, el libro Taos Pueblo de Ansel Adams fue muy particular, ya que su producción fue limitada (100 copias) por el gran detalle y los altos estándares del artista. Esto llevó a que se vendiera a $75, una cifra alta para la época. Sin embargo, gracias a sus amigos con mucha riqueza, en menos de 2 años, el libro ya estaba vendido en su totalidad. 

 

Ansel AdamsImagen: Ansel Adams

 

A lo largo de la década de los 30, el fotógrafo desarrolló el sistema de zonas de Ansel Adams, el cual desarrollaremos más adelante en la nota.

En el año 1931, tuvo su primera exposición en el Museo Smithsonian en Washington D.C. En esta exhibición de Ansel Adams se expusieron 60 fotografías de Sierra Alta. Más adelante, en 1936, tendría su propia sección de fotografía en el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA). 

En 1933, viajó a Nueva York para conocer y enseñarle su trabajo a Alfred Stieglitz, un fotógrafo que había admirado por años. Ese mismo año, Ansel Adams abrió su galería en la Ciudad de San Francisco, donde se estableció después del nacimiento de su primer hijo Michael. 

En 1935, Ansel Adams empezó a escribir ensayos y artículos para revistas de fotografía. También, Adams escribió su propio libro instruccional sobre aspectos técnicos de la fotografía: Making a photograph. 

Con el tiempo, Ansel Adams y Alfred Stieglitz se hicieron muy amigos. Adams seguía destacando en la industria por su entusiasmo y hermosas obras. Por ello, Alfred le ofrecería ser el primer fotógrafo en exponer su trabajo en la Catedral de la Fotografía. Él se dedicó tan arduamente a la exposición que, al culminar, decidió retirarse temporalmente. A su vez, esto estuvo motivado por razones psicológicas por la sobrecarga de trabajo. 

 

Sierra Nevada - Ansel Adams

Imagen: Sierra Nevada - Ansel Adams

 

En el año 1937, un empresario muy adinerado le pidió colaborar en un proyecto cómo un homenaje a su hijo fallecido, quien murió escalando la montaña. Este trabajo le tomó mucho tiempo, ya que Ansel Adams era muy perfeccionista y ocupó tiempo eligiendo la copia perfecta. En la actualidad existen 500 copias firmadas:  Sierra Nevada: The John Muir Trail

Este proyecto marcó un hito en la carrera de Ansel Adams, quien para ese entonces ya estaba retirado, pues  logró que el presidente Franklin D. Roosevelt convirtiera a la reserva Kings Canyon y Sequoia en Parques Nacionales y, por ende, zonas protegidas.

Durante los años 30, Ansel Adams fue altamente criticado por no denunciar las consecuencias de la Gran Depresión, como muchos otros artistas. Sin embargo, las consecuencias de este evento histórico, así como la Guerra Mundial, colaboraron a la transformación del trabajo de Ansel Adams. 

En la década de los 40, el fotógrafo decidió trabajar para el Departamento del Interior de los Estados Unidos. La labor de Ansel Adams era capturar imágenes para una serie de murales. Sin embargo, el proyecto nunca pudo ser terminado, pues en 1942, Estados Unidos entra a la Segunda Guerra. 

Asimismo, cabe mencionar que continuó siendo muy criticado, ya que, mientras ocurrían injusticias sociales y se vivía una crisis de hambre, Ansel Adams se dedicó a ser ecologista y a defender la integridad del medio ambiente. 

De la misma forma, después de la guerra, Ansel Adams se dedicó bastante a la educación. Enseñó Fotografía en el Centro de Arte de Los Ángeles y tenía talleres anuales. No obstante, no se detuvo y continuó escribiendo y publicando sus fotos en revistas como Life y Fortune, y trabajó para empresas como Polaroid, Kodak, National Park Service e IBM. En 1963, publicó su cuarto libro. 

 

Ansel Adams - TIME Magazine Cover (Sept 3, 1979)

Imagen: TIME Magazine Cover (Sept 3, 1979)

 

En los años 70, junto con Bill Turnet decidió crear una empresa para reproducir sus fotografías y convertirse en el primer fotógrafo de bellas artes en comercializar su trabajo en masa. Asimismo, Ansel Adams utilizó el tiempo de su retiro para continuar trabajando haciendo más copias de sus fotografías, editando libros y siendo activista a favor del medio ambiente. 

En 1979, el Museo de Arte Moderno en Nueva York (MoMA), realizó una exposición en su honor en retrospectiva de su trabajo. También, fue el protagonista de la portada de la revista Time. En 1980, un logro de Ansel Adams fue el honor de la medalla presidencial de la libertad.

El fotógrafo de naturaleza Ansel Adams falleció el 22 de abril del año 1984 en California, a causa de una dolencia cardiovascular agravada por cáncer al páncreas. A sus 82 años, el famoso artista nos dejó un legado de fotografía de paisajes maravilloso, así como conocimientos, teorías y técnicas innovadoras que son estudiadas por profesionales de la fotografía hasta el día de hoy.

 

Ansel Adams e Imogen Cunningham por Alan Ross

Imagen: Ansel Adams e Imogen Cunningham por Alan Ross

 

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Ansel Adams: Obras principales

El fotógrafo Ansel Adams fue una persona que dejó un legado trascendental en la historia de la fotografía. A continuación, una selección algunas de las obras de Ansel Adams más resaltantes de su carrera. 

 

Fotografías de Ansel Adams

Monolith, The Face of Half Dome (1927)

Esta fotografía de Ansel Adams retrata la belleza de una de las más icónicas maravillas naturales del parque Nacional Yosemite. Esta obra muestra la montaña iluminada por la luz del sol del mediodía. Al revelar la foto, Ansel decidió oscurecer el cielo con un filtro rojo oscuro y, así, producir sombras profundas y luz brillante que reconocemos en la imagen final.

 

Monolith, The Face of Half Dome (1927) Ansel Adams

Fotografía: Ansel Adams

 

Moonrise over Hernandez, New Mexico (1941)

Esta obra de Ansel Adams fue capturada en un viaje por carretera en 1941. Esta se convirtió en la fotografía más reproducida del artista. En la época se vendían por $500 la pieza, hoy, pueden tener un valor hasta de $50,000. 

 

Moonrise over Hernandez, New Mexico (1941) Ansel Adams

Fotografía: Ansel Adams

 

The Tetons and the Snake River (1942)

Esta fotografía fue tomada en el Grand Teton National Park en Wyoming y es una de las obras de Ansel Adams más críticamente aclamadas. Existen copias en varios museos alrededor de Estados Unidos, como, la Galería Nacional de Arte en Washington, D.C., el Museo de Arte de Philadelphia y el Museo de J. Paul Getty en Los Ángeles.

 

The Tetons and the Snake River (1942) Ansel Adams

Fotografía: Ansel Adams

 

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Esperamos que este artículo te haya parecido tan interesante como a nosotros. Ahora ya conoces la vida de este gran fotógrafo y sus grandes aportes a la industria. ¡El sistema de zonas de Ansel Adams es probablemente una de las teorías más importantes de la fotografía! 

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