Descubre qué es Open Data y por qué está cambiando el mundo

Descubre qué es Open Data y por qué está cambiando el mundo

Última actualización 25 de Marzo del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Ariana Piccioni

Open Data y Big Data, las bases de datos, la recolección de información y la forma en que se usan están presentes en muchas organizaciones, tanto públicas como privadas.

La definición de Open Data, o datos abiertos, se viene oyendo mucho en los últimos años y nos sirve para entender a los datos como un recurso valioso.

En esta nota te contaremos qué es Open Data así como también sus características y aplicaciones y las técnicas de procesamiento.

¡Quédate hasta el final!

 

Open Data: ¿qué es?

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Las nuevas tecnologías, el Open Data y el Big Data, sirven para crear servicios que ayuden a responder algunas de estas preguntas de una manera automatizada.

La información necesaria es generada por organismos públicos. 

Sin embargo, el acceso a los datos no siempre está al alcance de la mano para cualquier persona.

Cuando hablamos de Open Data (o su traducción en español: datos abiertos) nos referimos a datos que se encuentren disponibles de forma libre para todo tipo de público y sin restricciones.

Para que un dato sea abierto, tiene que ser accesible y reutilizable, sin permisos específicos. Estos datos deben estar controlados por una licencia.

Las aplicaciones de Open Data son muchas y con múltiples propósitos aunque donde más se ven es en gobiernos y entidades públicas que buscan transparencia a través del Open Data.

Cuando intentamos responder la pregunta acerca de qué es Open Data, tenemos que tener en cuenta algunas premisas:
 

  • Los datos deben provenir de una fuente primaria y sin modificaciones
     
  • Los datos no deben fraccionarse ni imponer límites por motivos de privacidad
     
  • Los datos se deben mostrar inmediatamente
     
  • Los datos serán para todo público
     
  • Los datos deben tener una estructura coherente para ser analizada
     
  • Acceder a los datos no debe suponer un registro personal
     
  • Los datos abiertos no tienen derechos de propiedad
     
  • La información no está sujeta a licencias ni patentes ni derechos de autor
     

Además de esto, para poder definir qué es Open Data tenemos que entender por qué datos abiertos y cómo abrir datos.

Pero antes de meternos de lleno en estos procesos, veamos cuáles son las características del Open Data que hacen que sean realmente abiertos.

 

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Fuente: Freepik

 

Open Data: características que hacen a los datos abiertos

✔️ Disponibilidad y acceso

La primera característica del Open Data (y también de lo más importante) es la disponibilidad.

Los datos deben ser accesibles. Esto se puede dar por varias vías pero preferentemente debe ser a través de internet.

El acceso a los datos tiene que ser posible mediante un protocolo estandarizado que no implique costos extra para quien quiera consultarlos.

Los datos deben estar en un formato extendido que permita su procesamiento.

 

✔️ Reutilización y redistribución

Los datos deben estar distribuidos según parámetros que permitan su uso y explotación.

El acceso a los datos con este fin debe ser de forma libre y sin restricciones a la hora de pensar en nuevos cruces con información propia de quien los tome.

 

✔️ Participación universal

Todos los que estén interesados deben poder tener acceso a los datos, sin excepción.

Esta característica del Open Data refiere a la posibilidad de participar en el uso de datos más allá de un propósito comercial.

 

¿Para qué sirve el Open Data?

Estas características del Open Data hacen que sea una forma diferente de presentar los datos y que se pueda pensar en una nueva manera de usar la información.

Pero, ¿para qué sirve el Open Data?

Los datos que se ofrecen mediante el Open Data son múltiples y variados.

Van desde información geográfica, ubicaciones de oficinas estatales hasta porcentajes de mortalidad y estadísticas, así como también censos de personas.

El Open Data en ciudades sirve para poder generar transparencia en la gestión de gobierno.

Es por esto que una de las aplicaciones del Open Data radica en generar plataformas de información en las que los gobiernos cuentan qué se hizo durante su gestión y por qué deberían ser electos nuevamente.

Es interesante que este acceso a los datos proporcionados permite hacer cruces y relaciones con otros materiales de Open Data.

Al combinar varias bases de datos, se pueden desarrollar más y mejores productos y servicios.

Dentro del mundo del Open Data y Big Data, los Sistemas de Información Geográfica (GPS) tienen mucho que decir.

Estos ofrecen información espacial de manera libre y soportada por desarrolladores que trabajan de la misma forma.

 

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Fuente: Freepik

 

Open Data: ¿cómo abrir datos?

Para que los datos sean accesibles, como decíamos más arriba, tienen que estar disponibles en línea de manera gratuita y sin necesidad de un registro previo.

Esto no solo quiere decir que el acceso a los datos no tenga costo monetario sino que tampoco deben existir barreras de orden administrativo que sean restrictivas.

En este sentido, para saber cómo abrir los datos es necesario comprender la necesidad de democratizarlos.

Los datos abiertos deben publicarse bajo una licencia que permita su uso, reutilización y redistribución con un formato que permita el análisis y procesamiento de datos.

Para que se mantengan las características del Open Data, se recomienda que se validen los datos mediante métodos manuales (por usuarios en lo que se llama ground-truthing) y a través de blockchain.

 

¿Qué datos deben abrirse?

Cuando pensamos en qué es Open Data, debemos hablar sin dudas de los conjuntos de datos abiertos gubernamentales.

Dentro de las aplicaciones del Open Data, los datos anonimizados (es decir que no se puedan vincular nombres, direcciones ni ningún otro indicador personal o datos particulares) son muy importantes en los gobiernos abiertos.

En este sentido y para responder al interrogante de qué datos deben abrirse, siempre hay que considerar aquellos que permitan cumplir con este principio del anonimato.

Así, por ejemplo, se puede brindar un acceso a los datos de un determinado sector de la población sin dar especificaciones concretas de casos particulares que involucren la identidad de las personas.

El tema de la privacidad de los datos es muy relevante a la hora de pensar qué es el Open Data.

En esto, algunos gobiernos de Latinoamérica promueven un diseño de Open Data con privacidad inspirado en el Reglamento General de Protección de Datos de la Unión Europea.

 

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¿Qué aplicaciones trabajan con Open Data?

El valor de los datos abiertos radica principalmente en las oportunidades que hay para reutilizarlos.

La gestión y el acceso a los datos, comprendiendo qué es Open Data, nos permite maximizar su reutilización y aprender técnicas y oportunidades para aprovecharlos.

El Open Data está disponible, en general, a través de portales que sistematizan las bases de datos.

Algunas de las herramientas de Open Data procesan los datos y los transforman en información comprensible.

De las aplicaciones que trabajan con Open Data, la inteligencia artificial y el machine learning son las más poderosas y las que más aprovechan la información que se produce.

 

Las aplicaciones del Open Data

El Open Data (que es una forma de generar mayor interacción entre gobiernos y ciudadanos), habilita instancias de creación colectiva con otros actores.

Dentro de los que demandan más acceso a los datos están investigadores, emprendedores, desarrolladores, periodistas e instituciones

Abrir los datos permite hacer visibles las problemáticas públicas y canalizar las demandas de ciudadanos para crear redes que brinden soluciones.

Algunas de las aplicaciones del Open Data también facilitan oportunidades para emprendedores que pueden instalar productos o servicios.

 

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Fuente: Freepik

 

Open Data en las ciudades

Como decíamos antes, conocer qué es Open Data se ha vuelto central en organismos del gobierno de diferentes niveles.

Sin duda, uno de los ejemplos de Open Data como elemento clave son las ciudades inteligentes o smart cities.

Muchas ciudades en el mundo ya tienen plataformas de Open Data con servicios que apuntan a la información.

Saben explotar las características del Open Data y permiten focalizarse en problemas para mejorar las soluciones.

El acceso a los datos abiertos conecta a los actores implicados y mejora el día a día de los ciudadanos.

 

Open Data en busca de la transparencia

Una de las aplicaciones de Open Data más claras es para la transparencia gubernamental.

Ya lo decíamos algunos párrafos más arriba: los gobiernos usan el acceso a los datos para poder mostrar sus proyectos y la transparencia de los datos fiscales y presupuestarios.

Esto se traduce en un beneficio del Open Data ya que permite generar debates políticos con un sustento en datos concretos y no solo en percepciones, mejorando el sistema democrático.

 

Open Data en agricultura

Pensar en una producción de alimentos sustentable en el tiempo se ha vuelto un gran desafío.

Una de las aplicaciones del Open Data radica en la cooperación entre países gracias a la colaboración mediante datos.

Este ejemplo de Open Data ayuda a pensar en cómo desde pequeñas explotaciones hasta grandes productores pueden valerse de los datos abiertos para mejorar sus negocios.

En este sentido, existe una organización que se apoya en gobiernos y diversas entidades para poder garantizar el acceso a los datos de carácter agrícola y nutricional.

 

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Fuente: Scielo 

 

Open Data y medio ambiente

El cambio climático es una preocupación tanto de los gobiernos como de la sociedad civil.

Entender qué es Open Data contribuye para que la comunidad científica se vea beneficiada en el acceso a datos que permitan profundizar y comprender problemas climáticos.

Además, gracias a los datos se pueden tomar mejores decisiones dirigidas por estos y que tengan el mayor impacto posible.

Un ejemplo de Open Data en relación al medio ambiente es Global Forest Watch que monitorea en tiempo real las extensiones forestales y sus condiciones.

 

Open Data y política

Al igual que el Open Data en ciudades, los datos abiertos pueden ser fundamentales para hacer una democracia más participativa.

En todo proceso electoral se puede usar Open Data que es una herramienta fundamental para conocer candidatos, partidos, actividad parlamentaria y todo en tiempo real.

 

Open Data y ciencia

El ámbito científico es el perfecto ejemplo de Open Data y de su posibilidad de accionar.

Colaborar y compartir conocimiento son pilares de la ciencia y gracias a saber qué es Open Data se pueden lograr estos objetivos.

Contrastar, validar, verificar, refutar resultados se vuelve posible gracias al acceso a datos.

El portal abierto de datos de la NASA es uno de los mejores ejemplos de Open Data en la ciencia.

 

Open data en el periodismo

La importancia de la aplicación de Open Data en el periodismo es una de las que más ha revolucionado la profesión con la llegada de internet.

La exposición de actividades ilegales se volvió mayor y más fácil de realizar gracias al acceso a los datos.

Para el periodismo, conocer qué es el Open Data facilita la tarea de investigación periodística y las actividades al respecto cobran mayor impacto.

Gracias a esto surgió una nueva disciplina conocida como el periodismo de datos en la que la función del Open Data se centra en brindar la posibilidad de extraer información importante de grandes volúmenes de datos.

Dentro de la aplicación del Open Data en periodismo, se destacan los análisis en base a algunas filtraciones de datos como fueron los Panamá Papers.

 

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Fuente: Paradigma Digital

 

Poder comprender qué es Open Data, sus características y las aplicaciones que tiene es de gran utilidad a la hora de pensar el uso de los datos que se generan a grandes magnitudes todos los días.

Así como el Open Data, existen movimientos que fomentan filosofías similares, como son Open Source y Open Knowledge.

Todas ellas comparten la función del Open Data: fomentar una sociedad más igualitaria y con mejores oportunidades.

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