¿Qué son las cookies de una página web? ¡Conoce todo sobre este recurso!

¿Qué son las cookies de una página web? ¡Conoce todo sobre este recurso!

Última actualización 8 de Abril del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

María Luisa Arriola

“Nuestro sitio web utiliza cookies para mejorar tu experiencia de navegación.” Te suena lo anterior ¿verdad? Pero te has preguntado, ¿qué son las cookies y para qué sirven?

Si es así, llegaste al lugar indicado. Te explicaremos a detalle todo, sí leíste bien, TODO, sobre las cookies. 

Acompáñanos a conocer qué son las cookies de una página web, las ventajas y desventajas de este elemento que surgió hace muchos años en Internet y que sigue vigente en nuestros días.

¡Sigue leyendo 😉!

✅ Si ya sabes qué son las cookies, los tipos, su importancia y quieres ir directo a saber cómo deshabilitar o habilitar las cookies, haz clic aquí.

¿Qué son las cookies?

El término cookies se usa para describir una recopilación de información dentro de un fichero, el cual es proporcionado a un buscador o un motor de búsqueda por medio de un servidor web. Cabe aclarar que la información en el fichero son archivos de texto.

El principal propósito de una cookie es identificar a los usuarios y personalizar las páginas o guardar información de inicio de sesión para los usuarios.

Sin embargo, las cookies también pueden ser usadas con fines comerciales, dando a conocer tu información de navegación a terceros, pero eso te lo explicaremos más adelante.

Un problema con las cookies radica en que, aunque sabemos que nuestras acciones son registradas en los sitios web, regularmente desconocemos hacia dónde va esta la información.

En resumen, pueden vulnerar en cierta medida nuestra privacidad, ya que los datos almacenados en las cookies pueden ser usados para diversos fines.

Pero no te asustes, ahora que ya sabes qué son las cookies en una página web, no todo es malo con éstas. Por ello te daremos a conocer un poco de la historia de esta herramienta y te diremos de la A a la Z todo lo que necesitas hacer para configurar las cookies en tu navegador.

Qué son las cookies de una página web

Fuente: Pexels / Cristian Rojas

Historia de las cookies

La historia de las cookies se remonta a los años noventa. El creador de las cookies es el desarrollador Lou Montulli quien creó en 1992 uno de los primeros navegadores web: Lynx. Como fun fact, un par de años después se uniría a una empresa que, para 1994, se convertiría en el histórico Netscape.

Montulli fue el encargado crear una variedad de elementos innovadores en la web, incluidos entre sus desarrollos: la inserción del servidor y la extracción del cliente, el proxy HTTP, y por supuesto las cookies web.

Así que mientras trabajaba en Netscape, Montulli tuvo la idea de usar un sistema en el navegador Netscape para las comunicaciones web, y usó el término que sería apropiado entre el argot de programación como web cookie.

El primer uso de las cookies fue para verificar si los usuarios habían visitado el sitio web de Netscape anteriormente y, al hacerlo, habían permitido que los sitios web recordaran sus preferencias.

Ahora que ya conocemos qué son las cookies y la historia de ellas, pasaremos a una parte importante: ¿para qué sirven las cookies y qué información contiene? Continúa leyendo 😉.

Qué son las cookies de una página web - Historia

Fuente: El Observador

¿Cómo y para qué sirven las cookies?

Antes de decirte para qué sirven las cookies, debes entender cómo funcionan las cookies de una página web, a fin de que conozcas a detalle la manera en cómo se mueven en función de la información que recopilan.

¿Cómo funcionan las cookies?

Después de descubrir qué son las cookies, la siguiente pregunta es, ¿cómo es que funcionan? Pues bien, cuanto entras por primera vez a un sitio web que usa cookies, el servidor envía al disco duro de tu computadora cookies con información que le permiten identificarte.

Por ello, cuando regresas al sitio, el navegador toma de tu disco duro las cookies guardadas con anterioridad y las envía de nuevo al servidor.

De esta manera, con tu dirección IP y las cookies guardadas, la página web puede identificar que estuviste en ella anteriormente.

Es decir, el mismo sitio revisa en su base de datos la información que le permite personalizar ciertas opciones. Por lo que, si llegas a borrar las cookies del disco duro, el servidor web no guardará tus preferencias y te preguntará de nuevo si aceptas las cookies, porque ya no tiene registro de que habías ingresado o visitado el sitio web previamente.

Qué son las cookies de una página web - Cómo funcionan

Fuente: Erre que erre

¿Para qué sirven las cookies?

Los usos de las cookies son muy variados, desde hacer el seguimiento del usuario a través de múltiples páginas web, o enriqueciendo bases de datos con diferentes perfiles. Claro, todo esto requiere tu consentimiento previo aclarando cuáles son sus receptores y propósitos, es decir, las letras pequeñas que muchas veces no leemos en los avisos y políticas de cookies, ¡eh!

Por ello, la finalidad de las cookies es brindar una experiencia más personalizada y fluida. Las cookies pueden aportar el número de páginas visitadas, el tiempo transcurrido, pagos en línea realizados, registros y hasta para saber qué publicidad te ha resultado interesante.

¿Te suena familiar cuando visitas un sitio y después, en otro lugar, aparece un anuncio sobre eso que buscaste en el primer sitio? A esto se le llama retargeting y funciona con base en la información de las cookies.

De igual manera, las cookies representan una solución práctica para los carritos de compras, funcionalidad que permite a los sitios de e-commerce recordar lo que los usuarios compraban o estaban interesados en comprar la última vez que visitaron el sitio.

De esta manera, a través del análisis del comportamiento de clientes, las empresas pueden personalizar cada vez más la navegación y ofrecer productos y servicios adecuados a las necesidades de cada usuario

Sin embargo, ante el desconocimiento general de la mayoría de los usuarios a la hora de navegar por Internet, (¿ya viste la importancia de saber que son las cookies?) también suelen ser aceptados, sin conocer, algunos riesgos a los que se enfrentan.

El principal de ellos es que los usuarios den a conocer o expongan aspectos de su privacidad sin saberlo. Por ello, a continuación, te explicaremos que información contienen y los diferentes tipos de cookies que existen 👇.

Qué son las cookies de una página web

Fuente: Relationship One

¿Qué información contienen las cookies?

Algunos sitios web utilizan cookies para almacenar más información personal sobre ti y tus preferencias. Aunque para ello, como mencionamos antes, estos sitios deben solicitar tu autorización para poder recopilar estos datos.

Las cookies contienen, por lo regular, la siguiente información:

  • El nombre o clasificación de la cookie.
  • La fecha de vencimiento de la cookie: esto determina cuánto tiempo permanecerá activa la cookie en tu navegador.
  • La ruta para la que es válida la cookie: esto establece la ruta URL en la que la cookie es válida. Es decir que los sitios web fuera de esa ruta no pueden usar la cookie.
  • El dominio para el que es válida la cookie: Esto hace que la cookie sea accesible para las páginas de cualquiera de los servidores cuando un sitio utiliza varios servidores en un dominio.
  • La necesidad de una conexión segura: esto indica que la cookie sólo se puede usar bajo una condición de servidor seguro, como un sitio que usa SSL.

Ahora que ya conoces algunos elementos básicos, te presentamos los diferentes tipos de cookies.

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Tipos de cookies

A continuación, te describiremos de manera general los tipos de cookies web más usadas, las características y el uso que se les da, las cuales dividiremos en tres diferentes categorías:

✔️ Cookies de permanencia.

✔️ Cookies de propiedad.

✔️ Cookies de función.

Cookies de permanencia

En ellas, podemos clasificar las cookies por su duración, estas pueden ser temporales o permanentes.

📝 Cookies permanentes o cookies persistentes

Las cookies persistentes, como su nombre lo sugiere, son cookies de largo plazo que el desarrollador etiqueta con una fecha de vencimiento. Por lo cual, el navegador las almacena incluso después de cerrar la web.

De tal forma, las cookies permanentes pueden rastrear tu actividad no sólo en el sitio que registró la cookie, sino también en cualquier página web que incluya un recurso emitido por el mismo sitio que visitaste.

En este sentido, es el mecanismo que utilizan sitios como Google y Facebook para crear un registro de la actividad del usuario en varios sitios web.

Por ejemplo, cuando haces clic en "Recordarme" o en alguna opción similar al iniciar sesión en una cuenta en línea, se utiliza una cookie permanente para almacenar información de inicio de sesión en tu navegador.

Debido al hecho de que las cookies permanentes duran más tiempo que las cookies de sesión y, en teoría, pueden rastrear tu actividad a lo largo del tiempo en varios sitios, representan un riesgo mayor que las cookies temporales o de sesión como veremos a continuación.

📝 Cookies temporales

Las cookies de sesión son cookies temporales que se almacenan en la memoria del navegador hasta que se cierra el navegador.

Estos tipos de cookies presentan un riesgo de seguridad menor y se utilizan para impulsar los carritos de compras de comercio electrónico, para controlar los elementos de la página que se muestran a un usuario durante una única visita de varias páginas a un sitio web y para otros fines de almacenamiento a corto plazo.

Qué son los cookies de una página web

Fuente: Burst

Cookies de propiedad

Estas cookies pertenecen a quién corresponden las cookies. Es decir, si las cookies son del sitio web que visitas o de alguna página externa con la cual se comparte tu información, entre ellas encontramos dos tipos:

📝 Cookies propias

Las cookies propias son creadas por el sitio que está visitando actualmente, en este caso pongamos como ejemplo la política de cookies de Crehana 😊. Así que, mientras estamos en este sitio usamos cookies para varios propósitos de carácter interno, tal como iniciar sesión, guardar preferencias, etc.

📝 Cookies de terceros

Las cookies de terceros son manejadas por un dominio que no es el sitio que estás visitando actualmente. El uso más común de las cookies de terceros es rastrear a los usuarios que hacen clic en anuncios y asociarlos con el dominio de referencia.

Por ejemplo, cuando haces clic en un anuncio en un sitio web, se utilizan cookies de terceros para asociar su tráfico con el sitio donde aparece el anuncio.

Cookies de función

Ya conocemos las cookies por su permanencia y temporalidad. Ahora veremos un aspecto que puede generar más polémica, (es decir, al compartir información que muchas veces no sabemos a dónde va ni qué propósito tiene) además de las cookies compartidas con terceros, las cuales son las cookies por función.

Conozcámoslas 🧐.

  • Cookies técnicas o cookies necesarias: Son aquellas en las que no puedes tener control, en tanto usuario, y su función principal es optimizar el sitio web.
  • Cookies de preferencias o personalización: Dichas cookies se encargan de configurar tus preferencias. Un ejemplo de ello es al recordar el inicio de sesión en un sitio web o incluso el idioma.
  • Cookies de rendimiento y/o análisis: Estas cookies tienen la función principal de hacer un pronóstico general de los sitios web que puede servir a los propietarios o desarrolladores a conocer errores en las páginas.
  • Cookies publicitarias o de marketing: De acuerdo con Xataka sirven para administrar la publicidad que se incluye en los sitios; se crea un perfil con tus intereses analizando de forma continuada tu comportamiento en la web en donde los anunciantes pueden tener acceso de ellos.

 

Qué son las cookies de una página web

Fuente: El Mundo

Desventajas de las cookies

Si bien las cookies han mejorado a la integración de nuevos cambios a lo largo de su invención en cuanto desarrollo web se refieren. También han sido generadores de desconfianza por parte de los especialistas en programación debido al manejo de la información de los usuarios, como en marketing u otras cuestiones de mercadeo.

La solución para contrarrestar esta situación es configurando tus cookies desde el navegador, cuestión que veremos en el siguiente apartado. Así que no desesperes que falta poco para ver cómo configurar las cookies en tu navegador.

Por otro lado, otra de las desventajas de las cookies como con la mayoría de los problemas de seguridad de Internet, es la vulnerabilidad de que tus datos, contenidos en la cookie, se rastreen y se utilicen con intenciones maliciosas.

Lo anterior ocurre cuando la conexión entre un navegador y un servidor es atacada por un hacker: durante esta acción, las cookies que son interceptadas pueden venderse a terceros o “secuestrarse” y usarse para hacerse pasar por el usuario en otros lugares de Internet.

Para combatir esto, es necesario tener actualizado tu antivirus y también aceptar cookies de sitios de confianza.

Configuración de cookies en el navegador

Ahora te mostraremos algunos videos tutoriales de YouTube que te explican paso a paso cómo puedes configurar las cookies dependiendo del navegador que uses 😉.

 

Ahora que ya conoces qué son las cookies, así como la manera de proteger y resguardar tu privacidad e información personal puedes hacer uso de manera informada de este recurso tan importante dentro del desarrollo web.

¡Sigue aprendiendo y nos vemos pronto ✨!

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