✅ Modelo en cascada: ¿Qué es y cómo funciona?【2021】
¡Conoce el modelo en cascada y escala tus proyectos de software a pasos agigantados!

¡Conoce el modelo en cascada y escala tus proyectos de software a pasos agigantados!

Última actualización 26 de Junio del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Alexandra Carranza

¿Sabes cómo el modelo en cascada puede llevar tu proyecto de desarrollo de software al éxito sin sufrir en el intento? Seguramente has escuchado en más de una ocasión acerca de la clásica metodología waterfall, pero antes de lanzar tu proyecto al agua sin salvavidas, veamos en qué consiste.

Por ello, en esta nota te contaremos todo lo que tienes que saber sobre este modelo para que puedas comenzar a implementarlo en tus proyectos para darle orden y profesionalismo a tu trabajo. ¿Estás listo para dominar el modelo en cascada? 

¡Comencemos!

¿Qué es el modelo en cascada?

El modelo en cascada o waterfall model, es la propuesta de un enfoque metodológico que consiste en ordenar de forma lineal las distintas etapas que debes de seguir al momento de desarrollar tu software. 

Existen distintas metodologías que te ayudarán a definir este proceso para el desarrollo de un software, una de las más comunes y conocidas es el modelo en cascada. Este método, originalmente fue propuesto en 1970 por Winston W. Royce, y es también conocido como modelo lineal o modelo de ciclo de vida de un programa.

El nombre de este modelo se debe a la manera en la que se dividen y se llevan a cabo cada una de las fases de su proceso, ya que se realiza de manera escalonada, siguiendo una secuencia ordenada desde la primera hasta la última etapa.

¿Qué es el modelo en cascada?
Fuente: Shahadat Rahman on Unsplash

¿Cómo funciona el modelo en cascada?

El modelo en cascada propone dividir en fases cada etapa del desarrollo de software y completar cada una de ellas en un orden específico, es decir, no puedes iniciar la “fase 2” hasta que hayas concluido la “fase 1”.

Otra de las características del modelo en cascada, es que debes de hacer un análisis y comprobación del funcionamiento de cada una de las fases al concluirlas, antes de pasar a la siguiente, detectando así los posibles errores y corrigiéndolos antes de avanzar.

¿Y para qué sirve el modelo en cascada? Este proceso permite que puedas relacionar cada una de las etapas del modelo en cascada con la anterior, de esta manera, considerar los elementos que debes quitar o añadir en la fase siguiente. 

A continuación, veremos algunos ejemplos del modelo en cascada para que sepas cómo funciona las fases del modelo en cascada y así te sea más fácil entenderlo para que puedas comenzar a aplicarlo.

 

Fases del modelo en cascada

Existen diferentes versiones de las fases del modelo en cascada, originalmente eran siete:

  1. Análisis de requisitos

  2. Diseño del sistema

  3. Diseño del programa

  4. Codificación

  5. Pruebas

  6. Implementación o verificación del programa

  7. Mantenimiento

Sin embargo, actualmente es más común encontrar una variación en la que las fases del modelo en cascada se dividan en cinco, lo cual, por lo general, se debe a que algunas de las etapas se fusionan en una sola, quedando de la siguiente manera:

  1. Análisis

  2. Diseño

  3. Implementación

  4. Verificación

  5. Mantenimiento

Fases del modelo en cascada

Puedes adaptar estas fases según lo requiera el proyecto de software que estés desarrollando, siempre y cuando se tomen en cuenta todos los puntos importantes dentro de las 5 fases principales, que enseguida te explicaremos brevemente:

1. Análisis

Esta es la etapa de preparación de tu proyecto. En esta fase, tu trabajo será determinar cuáles son las necesidades y los objetivos a cumplir de tu proyecto, y posteriormente reunir todos los requisitos que se deben cumplir en el desarrollo del software para llevar a cabo todo el proceso y cumplir con tus objetivos.

Por lo general, esta también es la fase del modelo de cascada en la que debes presentar tu propuesta del proyecto si estás trabajando para un cliente. En caso de que tengas un trabajo como freelance, no deja de ser una buena práctica el realizar esta propuesta y añadirla a tu portafolio de trabajo.

2. Diseño

Esta etapa del modelo de cascada es la favorita de muchos, ya que es el momento en que te pondrás creativo y te convertirás en un arquitecto por un rato, mientras diseñas y realizas los primeros esbozos del resultado final del desarrollo de tu software.

Durante esta fase, debes definir la organización de la  estructura y de todos los elementos que necesitas para el desarrollo de tu software. También, es importante que describas cómo se relacionan cada uno de los elementos entre sí para que funcionen de manera correcta, teniendo siempre en cuenta el diseño de la interfaz.

3. Implementación

En la etapa de implementación deberás realizar una traducción de todos los elementos del diseño que preparaste en la etapa previa al lenguaje del software. 

Posteriormente, tienes que integrar cada uno dentro del código y programación del software, realizando pruebas para verificar que no existan errores y dando forma poco a poco a tu producto terminado. Y listo, ya dominarás esta fase del modelo de cascada.

4. Verificación

En esta fase del modelo de cascada debes probar y ejecutar el código final y verificar su funcionamiento. Es necesario que compares tus resultados finales con los objetivos iniciales y compruebes si cumpliste con cada uno de ellos.

Te recomendamos que realices pruebas de cada uno de los elementos que hayas utilizado y que tomes en cuenta los comentarios que recibas si realizas alguna encuesta o presentas el resultado ante tu cliente.

5. Mantenimiento

Finalmente, es momento de analizar los resultados del paso anterior y realizar los cambios pertinentes (si es que son necesarios), para dar por concluido el proyecto.

Es probable que tengas que regresar a esta fase del modelo en cascada más de una vez cada cierto tiempo para comprobar que se adapta a los cambios de su entorno, ya que con lo rápido que se dan los cambios en la tecnología hoy en día, es esencial que mantengas tu software constantemente actualizado para que siga siendo relevante.

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Ventajas y desventajas del modelo en cascada

Hasta ahora te hemos contado cuáles son las fases y en qué consiste el modelo en cascada, por lo que seguramente a estas alturas te estarás preguntando: ¿cómo saber si es conveniente usar el modelo en cascada para mi proyecto? 

Puedes utilizar el modelo de ciclo de vida en cascada como base para cualquier proyecto que realices, ya que es un buen modelo para el desarrollo de software desde el cual partir. Sin embargo, es recomendable que lo utilices cuando estás realizando un proyecto cuyos requisitos y procesos puedas definir concretamente desde la etapa de análisis o planeación, ya que como ahora sabes, el modelo en cascada funciona de manera lineal y es necesario conocer todos los detalles de tu proyecto desde los primeros pasos.

El modelo en cascada es apropiado cuando realizamos proyectos pequeños y bien definidos desde el comienzo. Si es la primera vez que estás desarrollando un software o tienes poca experiencia, el modelo en cascada es ideal para comenzar a entender cómo estructurar tus proyectos. 

A continuación, te mencionamos algunas de las ventajas y desventajas que tiene el modelo en cascada para que compares la información y decidas si es el modelo para ti:

Ventajas

  • Te ayuda a llevar un orden y organizar tu trabajo.

  • Es muy útil si no tienes demasiada experiencia.

  • Funciona de manera óptima en la mayoría de los dispositivos.

  • Es sencillo y fácil de seguir.

  • El modelo en cascada te ayuda a tener claridad en tus objetivos desde el comienzo del proyecto.

  • Al encontrar un problema, puedes fácilmente detectar la fase en la que surgió y así arreglarlo más rápidamente.

Desventajas

  • Si estás realizando un proyecto grande o muy complejo, puede que sea más difícil dividirlo en fases ordenadas, por lo que este sistema puede no ser el más adecuado.

  • Debido a la forma de trabajo lineal, tienes menos tiempo para concluir cada una de las etapas del modelo en cascada.

  • No puedes pasar a la etapa siguiente hasta que completes la anterior.

  • En ocasiones, los fallos no se detectan hasta la última fase del desarrollo, por lo que, para resolverlo tendrás que regresar a las fases anteriores y repetirlas o modificarlas.

ventajas del modelo cascada

Fuente: Peter Gombos on Unsplash

Otros modelos para el desarrollo de software

Como te mencionamos anteriormente, existen distintas metodologías para el desarrollo de software que te pueden ser más o menos útiles dependiendo del proyecto que estés desarrollando. 

Si ya dominaste el uso del modelo en cascada y estás preparado para experimentar con otros métodos, te dejamos una lista de algunas de estas metodologías:

  • Modelo de prototipos
  • Modelo en espiral
  • Desarrollo por etapas
  • Desarrollo iterativo y creciente o Iterativo e Incremental
  • RAD
  • Desarrollo concurrente
  • Proceso Unificado
  • RUP

No olvides que no solo es importante considerar las necesidades de cada proyecto al momento de escoger una de estas metodologías, sino también debes tomar en cuenta con cual de ellas te sientes más cómodo al momento de trabajar en el desarrollo de tu software.

Cascada vs. Agile: ¿en qué se diferencian?

Quizá una de las primeras decisiones que enfrentas para alguna implementación de proyectos de desarrollo de software es la respuesta a la siguiente pregunta:  "¿Qué metodología debo utilizar?" 

Este es un tema que genera mucha discusión (y a menudo un acalorado debate). De hecho, las dos principales metodologías que se aplican comúnmente al desarrollo de software son el modelo Agile y el modelo en cascada.

Tanto el método de cascada como el de Agile conllevan su propio conjunto de ventajas y desventajas. En general, ambos pueden ser beneficiosos para un equipo de desarrollo de software. Cuál elegir depende en gran medida del tipo de proyecto y las circunstancias.

Según una encuesta de TrustRadius, menos de uno de cada cinco profesionales dijo que su organización utiliza la metodología en cascada, mientras que el 81% mencionó que su empresa utiliza la metodología Agile. A pesar de ello, este modelo cada vez más está escalando peldaños en las organizaciones.

Cascada vs. Agile

Imagen: Trust Radius

Por eso, a continuación, te contaremos las principales diferencias entre ambas metodologías:

  • Agile es un enfoque incremental e iterativo, mientras que el modelo en cascada es un enfoque lineal y secuencial.

  • Agile separa un proyecto en sprints, en cambio el método en cascada divide un proyecto en fases.

  • Agile ayuda a completar muchos proyectos pequeños, mientras que el modelo en cascada ayuda a completar un solo proyecto.

  • Agile trabaja bajo una mentalidad de producto con un enfoque en la satisfacción del cliente. En tanto, la metodología Waterfall se desarrolla con un enfoque en la entrega exitosa del proyecto.

  • Las fases se preparan todos los días en Agile, mientras que las fases se preparan una vez al principio en el modelo en cascada.

  • Agile permite cambios de requisitos en cualquier momento; en tanto el modelo en cascada evita cambios de alcance una vez que se inicia el proyecto.

  • Las pruebas se realizan al mismo tiempo que el desarrollo en Agile; la fase de prueba viene solo después de la fase de construcción en el método de cascada.

  • Los equipos de prueba en Agile pueden participar en el cambio de fases. En tanto, los equipos de prueba en el modelo de cascada no se involucran en el cambio de fases.

  • La metodología Agile permite que todo el equipo gestione el proyecto sin un director de proyecto dedicado, mientras que la metodología Waterfall requiere un gestor de proyectos que desempeñe un papel fundamental en cada fase.

Consejos finales del modelo de desarrollo en cascada

Al utilizar el modelo en cascada para el desarrollo de tu software, es importante que no pierdas de vista algunas consideraciones para que todo tu esfuerzo valga la pena y logres cumplir con todos tus objetivos.

metodología de cascada

Fuente: James Harrison on Unsplash

Te recomendamos que siempre tengas en cuenta lo siguiente:

1. Realiza una verificación cada vez que completes alguna de las fases del modelo en cascada

Hacer esto es necesario para comparar y verificar los resultados que se obtienen en cada fase del modelo en cascada, con lo cual podrás comprobar que la fase que acabas de desarrollar cumple con los requisitos que ya has determinado durante la fase anterior. 

De esta forma, al concluir cada etapa podrás sentirte seguro de avanzar a la siguiente sin miedo de que después tengas que repetir el proceso para corregir algún error.

2. Realiza pruebas de usabilidad 

Las pruebas de usabilidad apoyan al modelo en cascada, especialmente durante las etapas finales, ya que te ayudarán a verificar la eficiencia y a detectar problemas en el desarrollo de software, si es que tiene alguna deficiencia en la interfaz y experiencia del usuario final.

3. Organiza tu tiempo

Dividir en fases el desarrollo de tu software mediante el modelo en cascada, te brinda la oportunidad de otorgarle a cada fase un periodo de tiempo en el que debe de ser completada, de tal forma que puedes establecer un horario de trabajo para que puedas concretar tu proyecto a tiempo para su entrega y evites tener episodios de estrés durante el trabajo.

4. Planifica con anticipación y recurre a métodos de organización

Como puedes ver, la planificación adecuada es imprescindible en el modelo de cascada. Recuerda que las fases de esta metodología deben ser claras desde el principio, por lo que todos los involucrados en un proyecto deben conocerlas. Por eso, cada miembro del equipo también debe comprender cuál será su papel en el proyecto y cuáles son sus funciones.

Eso sí, toda esta información debe documentarse minuciosamente y, luego, distribuirse a todos en el proyecto. Para ello, te recomendamos resumir esta información a través de un diagrama de flujo, de esta manera, tu equipo puede comprender rápidamente las fases que deben seguir.

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Sin duda, con una planificación apropiada, los miembros de tu equipo podrán consultar la documentación que proporciones durante todo el proceso y resolver cualquier duda. Y es que, cuando se sigue correctamente el modelo en cascada mediante métodos estructurados, puedes dejar claro con precisión lo que se espera, guiando así el desarrollo del software de manera exitosa. Además, esto servirá para establecer los hitos del proyecto que facilitarán la determinación del progreso a futuro.

En definitiva, la planificación y la documentación son una prioridad en el modelo en cascada. Ten en cuenta que ambos deben llevarse a cabo a lo largo de cada fase del proceso, asegurando que todos los involucrados estén en la misma página a pesar de la progresión secuencial del proyecto.

modelo de cascada desarrollo de software

5. Las herramientas de gestión de trabajo serán tus mejores aliadas

Además del diagrama de flujo clásico, también puedes hacer uso de otras herramientas de gestión del trabajo más populares del mercado, las cuales te brindan la capacidad de estructurar cada fase del modelo en cascada.

Esto te ofrece lo mejor de ambos mundos: una herramienta de seguimiento de tareas y una herramienta de visualización de modelos en cascada.

Estas son las apps más usadas que te pueden facilitar todo este proceso:

  1. Trello

  2. Jira

  3. Wrike

  4. Asana

  5. ClickUp

Algunas de estas herramientas ofrecen funciones de diagrama de Gantt de forma nativa, mientras que otras dependen de integraciones de terceros.

herramientas gestión de trabajo modelo en cascada

Imagen: ionos

¿Qué te pareció el modelo en cascada? Ahora que conoces todo lo que tienes que saber sobre este método, ¿qué esperas para aplicarlo en el desarrollo de tu próximo software?

Estamos muy seguros de que este artículo te será muy útil para comenzar y optimizar el proceso de cualquier proyecto con el modelo en cascada. Sin embargo, si también te gustó la metodología Agile, entonces te recomendamos inscribirte en nuestro curso online de gestión ágil de proyectos.

¡Hasta la próxima nota!

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