👩‍🎨 Arte povera: La historia de este movimiento [2022] | Crehana
Arte povera: ¿Se puede hacer arte con desechos?

Arte povera: ¿Se puede hacer arte con desechos?

Última actualización 13 de Noviembre del 2021Tiempo de lectura: 7 min.

Flor Medina

El arte povera es un movimiento artístico que surgió en Italia hacia la segunda mitad del siglo XX. Combina elementos de la performance y el arte conceptual, con materiales carentes de valor comercial, para hacer una crítica a la sociedad consumista e industrializada de la posguerra.

Y es que, en una época marcada por la efervescencia social alrededor del mundo —recordemos los movimientos sociales de 1968— y las vanguardias que le dieron un vuelco al arte moderno, tales como el cubismo o el surrealismo, los principales exponentes del arte povera irrumpieron en el ámbito cultural con una fuerza renovadora y crítica, ampliando y enriqueciendo lo que entendemos hoy en día por obra de arte.

Si quieres conocer más sobre la historia del arte povera, en este artículo te contaremos todo sobre el origen del arte povera y sus características. Además, te mostraremos quiénes son los principales exponentes del arte povera y cuáles son las obras de arte povera más emblemáticas.

¡Comencemos!

¿Qué es el arte povera y cuáles son sus características?

El arte povera, también conocido como el arte pobre, es una de las principales corrientes artísticas del siglo XX. Los artistas de arte povera expresan especial interés en transformar el proceso artístico al utilizar materiales considerados “pobres” o de desecho, como por ejemplo tierra, madera, piedras, vidrio, metal, entre otros. Todo esto con la finalidad de estimular una reflexión en los espectadores y romper con los cánones establecidos por la sociedad.  

La filosofía del arte povera radica en su rechazo al consumismo y la comercialización, por lo que ponen el foco en lo natural; es decir, lo que no está industrializado. Por tanto, no es casual que las obras más importantes de arte povera estén creadas con materiales que, en el imaginario popular, carecen de valor. 

Los principales elementos del arte povera son 3: la improvisación, el público y el artista mismo. De esta manera, se busca generar un mayor involucramiento por parte del público y crear piezas de arte con los elementos proporcionados por la naturaleza. Esta es la manera en la que los artistas de este movimiento alzan la voz en contra de los modos de vida establecidos.

Características del arte povera

Ahora que ya sabes de qué trata el arte povera, es momento de conocer los diferentes aspectos que hace que este movimiento artístico sea único y especial: 

  • Los artistas de arte povera destacan valores marginales. Rechazan la creciente industrialización, metalización y mecanización del mundo que, en esa época, estaba permeando el arte. 
  • Los exponentes del arte povera le daban una mayor valor a los objetos en su estado natural, ya que buscan llegar a descubrir el verdadero significado de su ser. 
  • En el arte povera se da un especial valor a los procesos de fabricación y manipulación a los que son sometidos los materiales empleados para producir una pieza de arte. 
  • Los materiales del arte povera se caracterizan por ser comunes, no industrializados, fáciles de obtener y, a veces, eran considerados como chatarra. Sin embargo, su valor estético se basaba en la relación entre los objetos y su manipulación. 
  • El arte povera rechaza los íconos de mass media y las imágenes reductivas. Por ejemplo, como las que se encuentran en las obras del arte pop y el arte minimalista.
  • A diferencia del arte minimalista, el movimiento del arte povera no seguía una serie de pautas exactas. No obstante, rechazaban el uso de algunos materiales como el acero inoxidable. 

Jannis Kounellis, Senza titolo, 2001
Jannis Kounellis, "Sin Título", 2001. Art sheep.

Origen del arte povera

El término arte povera —que en italiano quiere decir, literalmente, arte pobre— fue acuñado por el crítico y curador de arte italiano Germano Celant. Con tan solo 27 años y en el contexto del llamado “milagro económico italiano”, Celant montó la exposición Arte Povera - Im Spazio en la galería La Bertesca de Génova.

Esta exposición se llevó a cabo en septiembre de 1967 y marcó el inicio del arte povera. Se convocó a una nueva generación de artistas provenientes del norte de Italia que seguían la tendencia de trabajar con materiales no tradicionales y rechazaban cómo los procesos de industrialización y materialización invadía diferentes áreas, como la del arte.  

Germano Celant sentó las bases y le dió forma al arte povera como movimiento, al tiempo que configuraba los elementos de esta nueva poética: un arte revolucionario, libre de convenciones, que cuestiona los valores establecidos de gobierno, industria y cultura.

Aquel texto, publicado después el n. 5 de la revista Flash Art con el título “Arte povera: notas para una guerra de guerrillas”, es considerado el origen conceptual del arte pobre. En él surge una noción del artista como una especie de guerrillero cuyo trabajo (la obra de arte) era un gesto social que debía buscar la identificación entre el individuo y el mundo.

La época del arte povera había comenzado como una crítica abierta al arte tradicional en ciudades como Turín, Milán, Roma, Génova, Venecia, Nápoles y Bolonia. Su consagración internacional se dio en 1969, durante una exposición en la Kunsthalle de Berna. Además, durante la Guerra de Vietnam, el arte povera se acercó a los movimientos de protesta contra la intervención estadounidense.

Mario Merz, Senza titolo. Igloos 1968-2003
Mario Merz, "Sin Título", Serie Iglús 1968-2003. P A Black.

La "pobreza" del arte povera

¿Por qué se considera el arte povera como un arte pobre? Este concepto se derivó de la noción de “teatro pobre” del dramaturgo polaco Jerzy Grotowski. Aquí el adjetivo pobre debe entenderse más allá del valor monetario de sus materiales, sino que la palabra pobre también hace alusión a su independencia del mundo del consumismo y la comercialización que era principalmente fomentado por el sector económico. , 

La tierra, el carbón, la tela, el metal, la piedra, la madera y el vidrio son algunos de los materiales que utilizaron los principales exponentes del arte povera para crear sus obras. Si bien son elementos de poco valor, la particularidad de este arte radica en cómo el artista hace uso de su creatividad para crear piezas de arte povera que rompen con lo tradicional. 

Según Germano Celant, el arte povera consiste en “sacar, eliminar, reducir las cosas a su mínima expresión y empobrecer los signos para reducirlos a sus arquetipos”. El uso de estos materiales cotidianos indica, entonces, un rechazo implícito a cierto tipo de prácticas artísticas e, incluso, a la noción de belleza, con lo cual estas obras representan una fractura en el discurso oficial del arte, sus valores y su tradición.

Al darles la espalda a los materiales tradicionales, los artistas del arte povera pudieron llevar a cabo una exploración creativa que implicaba una voluntad de renuncia a las convenciones artísticas, lo cual les permitió crear nuevos lenguajes expresivos y apostar por una estética de lo cotidiano, lo ordinario y lo austero.

 

El concepto del arte povera

Desde sus inicios, el arte povera fue crítico con las prácticas consumistas de la sociedad de masas: la producción en serie y el culto al objeto, elementos que el arte pop se encargó de enaltecer.

En franca oposición al arte pop, los representantes del arte povera intentaron reorientar la atención en el objeto como elemento de la vida cotidiana, frágil y perecedero. Por esa razón, hacer obras vivas y experienciales, como happenings o performances, era primordial para este movimiento artístico.

Las principales obras del arte povera buscan entablar nuevas formas en que las sociedades pueden dialogar con los objetos. Para ello, se tomaron en cuenta diferentes disciplinas artísticas y empezaron a ejecutarlas de manera conjunta, como la pintura, la escultura y la instalación. Logrando llevar sus peculiares obras de arte a prestigiosos museos, exposiciones y galerías.

Dentro del arte povera los objetos dejan de ser lo que eran y su función ya no es definitiva. Esta característica está relacionada con el hecho de que, para este grupo de artistas, la presentación es más importante que la representación. Es por eso que se considera que  el arte povera está emparentado con el arte conceptual. 

Por otra parte, la transformación de objetos reales en objetos estéticos genera un vínculo nuevo entre el arte y la vida, con miras a crear un nuevo punto de vista sobre la realidad. El artista povera es capaz de trabajar los diferentes elementos de la naturaleza de forma armónica para darles otro significado. 

En ese sentido, podemos decir que una de las funciones del arte povera era eliminar la oposición que existía entre la cultura y la naturaleza, llegando a realizar pequeñas intervenciones sociales que ampliaron el campo de trabajo del artista. 

Germano Celant, quien creó el arte povera, explicó la estética de lo ordinario de esta manera:

"¿Qué está ocurriendo? La banalidad ha entrado en el terreno del arte. Aparece lo que es insignificante, o más bien está empezando a imponerse. El comportamiento y la presencia física se han convertido en arte [...] Vivimos en un periodo de desculturización. Las convenciones iconográficas se están desmoronando, los lenguajes simbólicos y convencionales se desintegran".

concepto del arte povera.Fuente: Pexels

Principales artistas y obras más importantes de arte povera

La etiqueta de arte povera fue aplicada a una gama de artistas completamente diferentes. Aunque, como hemos visto, compartían ciertas búsquedas, cada uno de ellos tenía intenciones estéticas particulares y, por lo tanto, sus obras dan cuenta de una variedad formal.

La mayoría de los exponentes del arte povera muestran un interés explícito en los materiales utilizados, mientras que otros se inclinan más por lo conceptual. Pero, en esa diversidad, también yace una de las lecciones más importantes de estos artistas de arte povera: la libertad creativa.

Las obras de arte povera parecen decirnos que no hay límites para crear y que se puede hacer una obra de arte a partir de prácticamente cualquier cosa porque, como afirma la ilustradora digital Belén Rodríguez Traverso en el curso online de Arte para despertar la creatividad:

"El arte está presente en nuestra vida cotidiana". 

A continuación, mencionaremos algunos de los principales exponentes del arte povera que deberías conocer para entender mejor de qué trata este movimiento artístico:

1. Luciano Fabro (Turín, 1936 - Milán, 2007)

Este artista italiano formó parte del grupo que dio origen al movimiento del arte povera en la segunda mitad del siglo XX. Su trabajo se caracterizó porque se encargó de ampliar los límites del arte de la escultura y la utilizó como un instrumento para la crítica del espacio. Asimismo, su estética también se encargó de cuestionar a la sociedad industrializada y el consumo. 

Las primeras obras de arte povera de Luciano Fabro solían estar elaboradas con tubos, espejos o cristales. Sin embargo, con el paso del tiempo, también incluyó otro tipo de materiales como el metal, el mármol, el pelo y la madera. Sus creaciones estaban muy ligadas a la exploración del cuerpo humano, como una forma de reflexionar acerca del espacio íntimo y personal. 

2. Michelangelo Pistoletto (Biella, 1933)

Es considerado como el mayor exponente del arte povera. Se encuentra fuertemente influenciado por el pensamiento fenomenológico, por lo que sus trabajos se basan en la producción de experiencias, como el happening, la performance, el arte de acción y la puesta en escena teatral. 

Algunos de los materiales que Mochelangelo Pistoletto solía utilizar en sus obras de arte povera eran textiles, periódicos, madera, vidrio y cartón. Asimismo, sus piezas visuales pueden ser apreciadas en importantes galerías de arte como MoMA (Nueva York), Tate Gallery (Londres) y el Museo Reina Sofía (Madrid). 

3. Giovanni Anselmo (Turín, 1934)

Es uno de los principales representantes del arte povera que buscó plasmar el “infinito” en sus obras. Asimismo, también se interesó en otros temas como la mutación, la perdurabilidad de los materiales, la gravedad, las relaciones causales y el impacto de las fuerzas contrarias. Algunos de los materiales que más utilizaba en sus obras eran el granito, la madera, las pieles de animales, etc. 

En la década de los años 70, el trabajo de Giovanni Anselmo sufre un cambio drástico ya que el artista povera decide dejar a un lado el objeto y la materia, para reemplazarlos por palabras. Empezó a realizar proyecciones en las paredes con la finalidad de generar un contraste entre la luz y las sombras, así las palabras se convierten en elementos virtuales y efímeros de existencia limitada. 

4. Giulio Paolini (Génova, 1940)

Giulio Paolini estuvo involucrado en dos importantes movimientos artísticos: el arte conceptual y el arte povera. Con respecto a este último, Paolini decidió explorar esta corriente a través de la fotografía, el lienzo y la pintura. Además, procuró darle un mayor enfoque a la relación existente entre el autor de la obra y su público. 

La obra povera de Giulio Paolini se caracterizó por sus retratos cara a cara, en los que el modelo principal simula estar devolviendo la mirada al espectador. De esta manera, se genera una mayor cercanía con el objeto que invita a la reflexión de la audiencia.  

Estos son algunos de los principales exponentes del arte povera, sin embargo, también podemos nombrar a otros artistas de igual prestigio como: Aliguiero Boetti, Jannis Kounellis, Pino Pascali, Emilio Prini, Pier Paolo Calzolari, Lucia Maria Patella, Giuseppe Penone y Gilberto Zorio. 

 

Obras destacadas del arte povera

A continuación, revisaremos 5 obras representativas del arte povera.

1. Pavimento - Tautología, de Luciano Fabro 

En la primera exposición de arte povera, Luciano Fabro presentó su obra Pavimento - Tautología, que consistía, en realidad, de una acción. Se trataba de limpiar un fragmento del piso de la galería para pulirlo y después taparlo con periódicos. Esto hacía pensar en la obra de arte como trabajo y viceversa; además es un trabajo de preservación (se pule el piso para conservarlo, pero después se le tapa para que no se ensucie y, por lo tanto, nadie ve el piso limpio). 

Fabro logra hacer, a través de esta obra de arte povera en apariencia banal, un comentario sobre la inutilidad del arte y, en un sentido, de la vida. Al respecto el autor dijo que “existía esta forma de considerar el trabajo y de conservarlo no como una ostentación, sino como un hecho casi privado, una forma de intentar que algo que puede haber costado una jornada de trabajo no termine en nada”.

Contra la idea de la obra de arte como algo permanente, aquí vemos que este ejemplo de arte povera se trata de una acción efímera. Un trabajo de limpieza de algo que se va a volver a ensuciar y cuyo resultado, además, nadie puede disfrutar.

Luciano Fabro arte povera
Luciano Fabro, Pavimento-Tautologia, 1967. The Open Box (Valentino Albini).

2. Venus de los trapos, de Michelangelo Pistoletto

La obra de Pistoletto, uno de los principales exponentes del arte povera, intenta mostrar la irrepetibilidad de cada instante y las formas en las que se conjugan el pasado y el presente: sus pinturas en espejos (piezas en las que el espectador y, por ende, el mundo real se vuelven parte de la obra de arte) dan cuenta de ello. 

Quizá su obra más conocida sea la llamada Venus de los trapos. En este ejemplo de arte povera, una estatua de la diosa romana del amor (que representa al canon artístico occidental y al pasado cultural de Italia) está parada frente a una montaña de trapos, tela y ropa colorida, dándole la espalda a los espectadores.

Mediante este juego de oposiciones, este artista povera muestra el contraste entre lo permanente y lo desechable, el arte y la vida cotidiana, alta cultura y cultura popular, lo clásico y lo contemporáneo, y nos invita a reflexionar, entre otras cosas, sobre la condición histórica del arte como concepto

Michelangelo Pistoletto, Venus of the Rags, 1967, 1974
Michelangelo Pistoletto, Venus of the Rags, 1967, 1974. Tate Modern.

3. Estructura que come, de Giovanni Anselmo

 Una de las obras de arte povera más representativas de Giovanni Anselmo es la llamada Estructura que come. Está hecha con dos bloques de granito, alambre de cobre y hojas de lechuga. Se trata de una pieza tal vez demasiado simple; sin embargo, esa simplicidad nos habla del paso del tiempo y el cambio, lo permanente y lo fugaz. 

A medida que pasa el tiempo de exposición, la lechuga se va transformando (pasa por un proceso de oxidación y descomposición) hasta que tiene que ser removida y cambiada por otra. Recordemos que en el arte povera se tiende a hacer énfasis en lo efímero que son los elementos de la naturaleza. 

De este modo, el artista cuestiona la noción misma de que el arte es supratemporal y trascendente, lo cual es un tema central del arte povera. En este caso se trata de una obra que se encuentra en constante transformación (de degradación, para ser más precisos), como si siempre estuviera inacabada

Giovanni Anselmo, Struttura che mangia, 1968
Giovanni Anselmo, Struttura che mangia, 1968. Artribune.

4. Mímesis, de Giulio Paolini

En su serie Mímesis, Giulio Paolini pone a dialogar el arte clásico con el contemporáneo. Mediante el vaciado en yeso a través del uso de moldes, el artista italiano hace réplicas de esculturas clásicas en este ejemplo de arte povera.

Para enfatizar el hecho de que se trata de réplicas, Paolini hace dos piezas de la misma escultura y, por si fuera poco, les deja la línea de los moldes visible, como copias burdas —a modo de alusión a la producción en serie— y, por lo tanto, como una crítica al arte como producto comercial, lo cual es un reclamo que prevalece dentro del arte povera.

Para el montaje de esta obra de arte povera se coloca una escultura frente a la otra, de modo que parezca que se están mirando. Además, se suelen incorporar pedazos de yeso en el suelo, simulando que las piezas acaban de ser esculpidas.

De esta manera, Paolini, como representante del arte pobre, crea un diálogo en el que participamos como espectadores: la distancia entre las esculturas que se miran crea una tensión (es como si sospecharan de su condición de copia) y nosotros cerramos el triángulo. 

Al obligar a cuestionarnos el papel del artista en la antigüedad y en nuestros días, y las nociones de producción y reproducción (es decir,  de original y copia), Giulio Paolini pone en discusión uno de los elementos centrales de la teoría estética de Occidente y la base del arte figurativo: la mímesis o representación

mimesi Giulio PaoliniGiulio Paolini, Mimesi, 1975-1976. FER Collection.

5. Iglú de Giap, de Mario Merz

La obra de Mario Merz, uno de los principales exponentes del arte povera, se remonta a las formas ancestrales de objetos domésticos, animales o construcciones. 

Estas estructuras primarias, potenciadas por el uso de los materiales del arte povera, representan, por una parte, una crítica al capitalismo y el modo de vida americano en el mundo de la posguerra, y, por otra parte, una búsqueda del origen de la sociedad para reivindicar modelos de vida que coexisten con la naturaleza y que se resisten a la industrialización de la modernidad, un tema de interés desde el origen del arte povera.

El ejemplo de arte povera más representativo de Merz es su obra titulada Iglú de Giap. Construido con bolsas plásticas llenas de barro, en esta obra el iglú es una metáfora que representa lo transitorio y cambiante que es el arte, pues equipara al artista con aquellos pueblos nómadas que están siempre en movimiento.

En esta pieza de arte povera, el iglú es coronado por una instalación de luces de neón en la que se puede leer la frase atribuida al general Giap, un militar que resistió a los estadounidenses durante la guerra de Vietnam: “se il nemico si concentra perde terreno se si disperde perde forza” (si el enemigo se concentra, pierde terreno; si se dispersa, pierde su fuerza).

Construido en espiral, siguiendo la fascinación de Merz por la secuencia de Fibonacci, el Iglú de Giap es una obra representativa de arte povera orgánica y artificial, expansiva e inmóvil, sólida y frágil. Por tanto, encarna la dialéctica de opuestos en la que las cosas y los acontecimientos nunca se resuelven por completo ni se dan.

Mario Merz, Igloo di Giap, 1968
Mario Merz, Igloo di Giap, 1968. ABC.

Arte povera, ¿momento o movimiento artístico?

Aunque el arte povera se posicionó rápidamente en el circuito artístico y alcanzó el éxito comercial, esta corriente tuvo un periodo de influencia muy corto. Quizá porque, al convertir sus obras en objetos de culto y mercancía, parecían ir en contra de sus propios preceptos y se habían convertido en aquello a lo que se oponían, que era el consumismo y la comercialización.

¿Cuánto duró el arte povera? Su influencia más fuerte tuvo lugar entre finales de los años sesenta y principios de los setenta. Sin embargo, fue en 1972 cuando Pier Paolo Calzolari declaró que el arte povera había llegado a su fin. A partir de entonces, cada elemento de esta constelación de artistas siguió su propio camino. 

Debido a su brevedad, hay quienes se refieren al arte povera como un momento o una postura en lugar de un movimiento artístico. Sin embargo, no cabe duda que durante su corto periodo de vida logró revolucionar el concepto de arte en sí mismo, así como la labor del artista en la sociedad. Y es por estas razones que se considera como uno de los grandes momentos del arte de posguerra.

arte poveraFuente: Pexels

¿Te gusta el arte povera? No cabe duda de que la idea radical de hacer arte con los materiales que se tienen a mano ha influido de manera profunda en el arte contemporáneo. Y así como los artistas de arte povera, puedes encontrar los medios para explorar tu lado artístico y expresar tu visión del mundo.

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