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Aprende qué es una aplicación web y ¡crea una que logre más descargas que WhatsApp!

Aprende qué es una aplicación web y ¡crea una que logre más descargas que WhatsApp!

Última actualización 27 de Noviembre del 2021Tiempo de lectura: 9 min.

Alexandra Carranza

¿Sabes qué es una aplicación web o web app? Seguramente antes de sentarte frente a la computadora a leer este post, tu celular vibró. Es probable que hayas recibido una notificación de alguna aplicación web. 

Pueden haberte ofrecido descuentos en helados, un plan nuevo para tu celular o, quizás, tengas suerte y concretaste una cita esta noche. Sea lo que sea, en este momento, tienes una fila de íconos en la parte superior izquierda de tu celular. ¿Qué hacen? Te indican que tienes notificaciones de aplicaciones.

¿Quieres crear una web app que se convierta en la favorita de los usuarios, pero no sabes cómo empezar? Pues bien, en este artículo te contaremos qué es una aplicación web, cómo funciona, qué tipos de aplicaciones web existen y los beneficios que te puede brindar si decides desarrollar una. Además, te compartiremos algunos ejemplos de aplicaciones web que te pueden servir como punto de referencia para que tu aplicativo web sea todo un éxito.

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Definición de aplicación web

Básicamente, es un sitio web que tras ser tratado por un programador se ha podido adaptar para que los usuarios puedan acceder a través de un servidor web utilizando Internet mediante un navegador, ya sea Chrome, Mozilla, Microsoft Edge, etc.

En simples palabras, TechTarget menciona que “una aplicación web es un programa de aplicación que se almacena en un servidor remoto y se entrega a través de la interfaz de navegador”.

Hoy en día, la gran mayoría de las veces que accedes a una aplicación web es a través de tu teléfono celular. Es un error bastante común pensar que una aplicación web es la que está en la pantalla de tu móvil, cuando, en realidad, son accesos directos: llegas a las apps web mediante un navegador.

Quizás te estés preguntando que diferencia existe entre una página web y una aplicación web. Por ello, un buen modo para continuar con el concepto de aplicación web es definiendo su diferencia frente a una página web.

Diferencia entre página web y aplicación web

Cuando se trata de establecer la diferencia entre página web y aplicación web, es importante definir el concepto de cada una. La página web es una plataforma que contiene información electrónica estática. Puede llegar a contener texto, imágenes, sonidos, videos, enlaces, etc. No tiene muchas funcionalidades, pues su principal función es mostrar la información que contiene, aunque puedas llegar a encontrarte con llamadas a la acción, como formularios o suscripciones a newsletters.  

En tanto, la aplicación web es un conjunto de páginas dinámicas cuyo contenido se determina después que un usuario haya interactuado con ella. El objetivo principal de la app web es que el usuario pueda realizar una o varias tareas. Además, las aplicaciones web puedes encontrarlas tanto en bancos e instituciones de gobierno como en redes sociales o carritos de compras.

Interacción

Si entras a un sitio web y solo puedes ver información, lo más seguro es que estés frente a una página web, porque esa información es la misma que se va a mostrar para todos, ya sea que entres tú, un amigo o un familiar. Por lo general, son galerías fotográficas, blogs o cualquier página cuyo objetivo sea compartir contenido.

Ahora, si entras a un sitio web y puedes interactuar con él, crear un perfil, agregar productos a un carrito o poner artículos en favoritos, es una señal de que estás frente a una aplicación web.

Pensemos en un ejemplo de aplicación web: Instagram. Si entras a tu cuenta, lo que vas a ver va a depender de las personas a las que sigas. Van a aparecer sus fotos y vas a poder darles like, guardarlas o comentarlas. Por ende, el inicio de Instagram de otra persona va a ser distinto al tuyo, porque la interacción con la app web será diferente.

iconos de aplicaciones webFuente: Burst

¿Para qué sirve una aplicación web? 

¿Cuáles son los beneficios de utilizar aplicaciones web e implementarlas en tu trabajo? Aquí te dejamos una lista:

1. Gestión interna

Algunos negocios pueden usarlas para controlar su stock o alguna empresa puede utilizarla para llevar el control de su economía. Incluso hay aplicaciones web para dividir gastos en caso de que te vayas de vacaciones con amigos.

2. Servicio al usuario 

Ya lo dijimos, las web apps registran la actividad de quién la usa. Estará en manos de quién maneje la app, usar esos datos responsablemente y analizarlos para ofrecer un mejor servicio. 

3. Comunicación con los usuarios

Otra de las ventajas de las aplicaciones web es que puedes agregar una función de chat para que te puedan hacer consultas, eso mejora la calidad de atención. También puedes hacer ofertas mediante notificaciones u ofrecer un descuento tras hacer la primera compra por la app. En caso de que estés vendiendo un producto, es una buena manera de fidelizar a los usuarios. 

4. Lenguajes universalmente conocidos 

Entre los beneficios de apps web nombrados anteriormente, este se destaca, ya que se pueden abrir usando cualquier dispositivo o sistema operativo. He ahí la importancia de contar con una plantilla de Wireframe UX para iOS y Android y diseñar una aplicación web que se adapte a todas las interfaces digitales.

 

¿Cómo funciona una aplicación web?

¿Te acuerdas que te mencionamos que las app web están orientadas al usuario y les muestran contenidos para poder interactuar? Eso es porque las aplicaciones web tienen una base de datos en la nube instalada que se encarga de procesar cualquier actividad que haces dentro de ellas con el fin de mostrarte el contenido que más te interese.

Pero ¿esa base de datos está en tu teléfono? La respuesta es no. Las aplicaciones web están diseñadas para guardar datos en una nube de almacenamiento fuera de tu dispositivo, de modo que no ocupa espacio en la memoria de tu móvil.

Cuando solicitas los datos de la aplicación web, tu computadora o celular se conecta con esta nube y ella se encarga de pasarle toda la información requerida. Como ves, el funcionamiento de las aplicaciones web se trata de un proceso enorme que ocurre tan solo en pocos segundos. Es por eso que, solo puedes ingresar a las apps web por medio de un dispositivo conectado a Internet.  

funcionamiento de las aplicaciones webFuente: Hipertextual

Tipos de aplicaciones web

Ahora que ya sabes qué es una aplicación web y cómo funciona, es momento de ver cuáles son las aplicaciones web y sus distintos tipos:

1. Aplicación web progresiva

Quizás también la conozcas por la sigla PWA (progressive web app). Pero más allá del nombre, ¿qué es una aplicación web progresiva y cuáles son sus características? 

Características

  • La principal característica es que está pensada para dispositivos móviles. A diferencia de las aplicaciones web que son extensiones de sitios web que se adaptan a los celulares, estas apps nacieron teniendo en mente a los smartphones. Algunos ejemplos de aplicación web progresiva son Facebook, Instagram y Twitter.

  • Pueden utilizar las características nativas de los teléfonos móviles.

  • Funcionan sin acceso a Internet. Otra diferencia notable con respecto a las apps web. 

  • Progresivamente incorporan funciones como, por ejemplo, las notificaciones que aparecen en la parte superior izquierda de los teléfonos celulares.

  • Se actualizan muy seguido. Pero no por eso se vuelven pesadas, si lo hicieran sería un problema, ya que usan las funciones del teléfono, a diferencia de las app web que guardan los datos del usuario en la nube. De hecho, otra característica es que son más ligeras que las demás.

aplicaciones web progresivaFuente: Freepik

2. Aplicación web nativa

Las apps nativas también se crean teniendo en mente a los teléfonos celulares, pero estas son más pesadas que las aplicaciones web progresivas. Otra diferencia que mantiene con las app web es que no se puede acceder a ellas mediante un navegador. Es necesario descargarla e instalarla en el dispositivo móvil para que funcione. 

Características 

  • Se encuentran en las apps stores para ser descargadas luego por los usuarios. Entre las más populares están Spotify, Amazon y Uber.

  • Al ser más pesadas, algunos usuarios prefieren desactivar las actualizaciones debido a que no tienen mucho espacio en su celular.

  • No están pensadas para todos los sistemas operativos (iOS o Android). Esta es una diferencia que mantiene con las aplicaciones web que pueden funcionar en cualquier dispositivo.  

app nativa de SpotifyFuente: El Español

¿Cómo crear una aplicación web?

La realidad es que a la hora de pensar en el diseño de una aplicación web debes tener una clara idea de los objetivos y las demandas a satisfacer. Hay páginas web para crear apps gratuitas, pero si en verdad quieres destacar, tendrás que contratar a un programador que tome datos, desarrolle procesos y genere información. 

Además, debes saber que existen procesos diferentes para la construcción de una aplicación web, ya que esto variará según el tipo de programación que uses. 

Según David Pique, programador mobile y profesor del curso online de crea aplicaciones en Android con Java, es necesario crear aplicaciones que lleguen a tu público a través de una interfaz de usuario efectiva. Al respecto, menciona lo siguiente:

“Las fases que intervienen en el desarrollo de una aplicación, desde la creación de una interfaz de usuario hasta la optimización del código y rendimiento de la aplicación son fundamentales para su efectividad”.

Para ayudarte en esta misión, a continuación, te indicaremos los pasos necesarios en el proceso de desarrollo de una app web. ¡Toma nota!

1. Define el tipo de aplicación web

Al igual que con cualquier nueva solución digital, el proceso de cómo crear una aplicación web desde cero comienza con elegir el tipo de app web que deseas desarrollar.

Sin duda, esto simplificará la forma de construir de manera eficiente una aplicación web. Y es que existe una fuerte competencia en todas las industrias, lo que dificulta encontrar una idea única.

Para ello, te recomendamos hacer lo siguiente:

  • Identifica una solución específica para un problema.

  • Verifica las tiendas de aplicaciones, rastrea a través de diferentes palabras clave y revisa cuáles son las que más buscan los usuarios.

  • Consulta los sitios web de inversores para averiguar qué tipos de aplicaciones web están financiando.

  • Después de encontrar la idea ganadora, indaga si puedes monetizar tu aplicación web. Si es así, entonces decide las formas de ganar dinero con él. No siempre confíes en los anuncios como un método sólido para generar dinero, ya que solo funcionan cuando tienes una gran base de usuarios.

Una vez que la idea sea definitiva, estás listo para el siguiente paso de cómo crear una aplicación web desde cero.

2. Planifica el flujo de trabajo 

Después de conocer tu solución de pies a cabeza, traza el flujo de trabajo de cómo funcionará. ¿Qué debe suceder dentro de tu aplicación web para que resuelva el problema?

3. Diseña un prototipo de tu aplicación web

Transforma tu flujo de trabajo en una estructura sólida que te permita comunicar tu solución a tu usuario objetivo. Para ello, puedes tomar lápiz y papel para dibujar y esbozar la interfaz de tu app web o, bien, utilizar un software de diseño para elaborarla de forma realista.

Ten en cuenta que los prototipos incluyen todos los elementos visuales, como color, transiciones, gráficos, imágenes, formas, efectos, etc. El objetivo es crear una solución funcional de tu aplicación web sin ningún tipo de codificación.

Además, dentro de estas interfaces de trabajo debes incluir los siguientes procesos:

  • Registro por usuario

  • Secuencia de inicio de sesión

  • Proceso de encontrar un artículo y realizar un pedido (customer journey)

  • Descargar recursos

  • Navegar por la aplicación

  • Acceder al perfil de usuario y cambiar la configuración

  • Proceso de los pagos

  • Secuencia de cierre de sesión 

  • Cancelar suscripciones

4. Inicia el desarrollo de la app web

Este paso de cómo crear una aplicación web desde cero implica dividir el proceso en tres partes esenciales:

Base de datos

Aquí debes seleccionar la información que necesitas almacenar para construir una base de datos sólida.

Fronted

Es probable que construyas tu interfaz y tu backend al mismo tiempo. La fronted de tu app web debe reflejar la estructura o prototipo que desarrollaste anteriormente. 

Backend

La construcción de tu backend es una de las partes más indispensables del proceso de desarrollo de aplicaciones web, ya que determina cómo funcionará la app. Por lo tanto, los lenguajes de programación destinados a construir los componentes de backend son necesarios para desarrollar componentes interactivos. Estos son los que puedes utilizar para crear las operaciones de backend de una aplicación web:

  • PHP

  • Pitón

  • Java

  • C#

5. Haz un testing de la aplicación web

Al igual que todas las soluciones digitales, una aplicación web debe pasar las etapas de prueba. Por lo tanto, presenta tu wireframe a los usuarios potenciales de tu nuevo aplicativo web, registra los comentarios y mejora los aspectos mencionados en el diseño hasta que tú y tus usuarios potenciales estén contentos.

Recuerda que testear tu aplicación web es un proceso continuo y generalmente ocurre durante y después de la fase de construcción. Puedes automatizar las pruebas o hacerlo manualmente. Durante esta fase, debes cubrir las pruebas de funcionalidad, usabilidad, compatibilidad, seguridad y rendimiento.

6. Aloja e implementa tu aplicación web

Una vez que completas las pruebas, el último paso para crear una aplicación web desde cero es ponerla en marcha. El alojamiento implica ejecutar tu aplicación web en un servidor. Para ello, deberás comprar un dominio y elegir un proveedor de alojamiento en la nube. Para obtener tu aplicación web desde tu máquina local a tu proveedor de nube e implementarla, necesitarás usar una herramienta de CI.

 

Ejemplos de aplicaciones web

Ahora bien, después de sumergirte en qué es una aplicación web y cómo crear una desde cero, a continuación, te presentaremos algunos excelentes ejemplos de aplicaciones web para ilustrar el poder de estas herramientas. 

1. Google Web App

Dentro de nuestra lista de ejemplos de aplicaciones web exitosas empezaremos con Google, una de las apps web más utilizadas. Es que, reconozcámoslo, tampoco podemos pasar un solo día de nuestras vidas sin usarla. 

A quién no lo ha sacado del apuro más de una vez. Estamos seguros que la has utilizado para hacer las siguientes consultas: cómo va a estar el clima, cómo llegar a algún lugar, ver tu ubicación en tiempo real, revisar opiniones y reseñas sobre lugares e incluso buscar síntomas de una enfermedad cuando crees estar enfermo en lugar de ir al médico (aunque esto último está mal, ve al médico).

Google Web AppFuente: Freepik

2. Fifa Web App

Esta aplicación web quizás no la conozcas si es que nunca jugaste al juego, o simplemente no te gusta el deporte. Pero la realidad es que Fifa Web App 2021 tiene uno de los volúmenes más altos de búsqueda. Lo mismo ocurrió con Fifa Web App 18, Fifa Web App 19 y Fifa Web App 20. No nos quedan dudas de que en el 2022 pasará lo mismo. 

Lo que hace que esta web app sea tan solicitada por los usuarios, es que a los diseñadores del juego se les ocurrió la idea de que puedas gestionar a tu equipo mediante esta app y puedas seguir el movimiento del mercado de pases. Hay toda una comunidad en torno a esta app web en YouTube, dedicada a realizar videos para ir mejorando la experiencia con el uso de la aplicación.

Fifa Web AppFuente: Electronic Arts

3. WhatsApp Web  

Esta debe ser de las aplicaciones web más populares en todo el mundo y seguramente una de las que usas más seguido. Es que es una app muy práctica, con tan solo acercar tu cámara para escanear el QR tienes acceso a todas tus conversaciones y puedes responder desde tu propia computadora. 

Además, puedes enviar archivos mp3, mp4 o documentos PDF. Una opción muy interesante si trabajas desde tu computadora y quieres navegar de manera cómoda.

WhatsApp Web Fuente: NextPt

4. Netflix

Una de las principales plataformas de streaming también es una aplicación web. Netflix permite a los usuarios ver películas y programas de televisión a pedido sin limitaciones con tan solo pagando una suscripción mensual. 

Y, al igual que con otras aplicaciones web, puedes acceder a ella en todos los dispositivos y sistemas operativos. Sin duda, Netflix ilustra cómo las apps web son ideales como plataformas de contenido.

persona viendo NetflixFuente: Freepik

¡Y eso ha sido todo! Ahora ya sabes qué es una aplicación web, su funcionamiento y cómo diseñar una app interactiva. Como pudiste ver, las aplicaciones web son más fáciles de construir que las apps móviles y ocupan menos espacio, lo que las convierte en una alternativa atractiva para captar la mirada de tu usuario objetivo.

Recuerda que la clave del desarrollo de una app web consiste en brindar experiencias memorables, así que toma decisiones fundamentadas que giren en torno a mejorar la usabilidad web de los internautas. Haz que tu aplicación web brille por sí sola con la ayuda de nuestros cursos online de desarrollo web y tecnología.

¡Nos vemos!

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